Адриан Моул: годы капуччино

Читать
Отзывы

11.59.

Страница - 2 из 4


РУБЛЕНЫЙ ЛИВЕР ПО-БЕЛЬГИЙСКИ

Это блюдо можно готовить из бараньего ливера (внутренностей) или из
бычьей печени, но лучшие повара отдают предпочтение свиному ливеру.
Нарубить сердце, печень, легкие и почки; хорошо приправить и разделить
на шарики размером с небольшое яблоко. Чтобы шарики не разваливались, их
обертывают свиным сальником и скрепляют древесной веточкой. Затем шарики
запекают на сильном огне в течение получаса. Если вы следите за уровнем
холестерина, перед употреблением слейте половину жира, выделившегося из
ливера. Если шарики закреплялись древесной веточкой, проверьте, не осталось
ли щепок, прежде чем отправить лакомство в рот. Если вы живете в квартире и
древесные веточки вам недоступны, можно купить деревянные зубочистки,
которые продаются в большинстве греческих супермаркетов.

Пятница, 10 октября

Рози попросила посидеть сегодня с Эшби. Хочет пойти в кинотеатр
посмотреть "Ромео и Джульетту" с Леонардо Ди Каприо. Я отказался. Ни
дедушки, ни бабушки дома не было. У них еще одна нескончаемая встреча по
поводу разводов, повторных браков и финансов. Рози осталась дома и ухаживала
за младенцем.
Позвонил Найджел. Он был в ярости, что я его "выдал". Сказал, что его
бабушка смертельно больна, и я "вероятно, положил крышку на ее гроб".

Суббота, 11 октября

Сегодня утром нашел Эшби в саду за домом. Она была мокрой, холодной и с
вмятиной на голове. Рози призналась, что ночью выбросила младенца из окна.
- Он разрушает мою жизнь, - сказала Рози. - Я сойду с ума, если не
посплю.

Вторая половина дня
В саду мыл Нового Пса (не спрашивай, Дневник, просто не спрашивай),
когда ко мне подошла Рози. Она обхватила себя руками, как делают женщины,
когда им чего-то надо. Некоторое время она наблюдала за процессом мытья,
потом сказала.
- Я решила его не оставлять.
Я выключил воду, Новый Пес отряхнулся и скрылся сквозь дыру в заборе.
- Тогда думаю, лучше сказать маме.
Мы оба посмотрели в сторону кухонного окна, сквозь которое было видно,
как мама моет посуду. Иван маячил у нее за спиной с чайным полотенцем в
руках, и оба смеялись. Сегодня утром они получили официальное разрешение
монгольского правительства на велосипедное путешествие по пустыне Гоби.
- Нет, давай не будем, - вздохнула Рози.
В Национальной службе здравоохранения ей сообщили, что операция
состоится в среду пятнадцатого. Накануне велосипедисты должны отправиться в
свое кругосветное путешествие.

Понедельник, 13 октября

Дорогой Дневник, до сегодняшнего дня у меня не хватало духу написать об
этом, но пятый роман Барри Кента под названием "Слепой" выдвинут на
соискание премии "Книжный червь" за 1997 год. Молюсь всеми фибрами, всеми
молекулами, всеми нитями ДНК в моем теле, чтобы "Слепой" не получил "Червя".
Вчера вечером заставил себя прочесть эту книгу, позаимствовав ее у Ивана.
Она о мальчишке из рабочего класса по имени Рон Ангел, который ослеп в
траншеях Первой мировой и вступил в сексульно-романтические отношения с
глазным хирургом Седриком Палмером-Томкинсоном.
У букмекеров "Слепой" числится фаворитом. Мелвин Брэгг назвал роман
"навязчивым", Ханиф Курейши - "классным", а Кэти Летт объявила книгу
"уморительной". Цитирую доктора Э. Э. Г. Хеда, который написал в
"Литературном обозрении": "Книга Кента - это проявление непрерывной
метафорической tour de force (74)".
Отправил по факсу Артуру Стоуту рецепт из моей книги. Надеюсь, он
утихомирится.

Вторник, 14 октября

Пол в гостиной усыпан походным снаряжением. Иван в пятый раз
упаковывает велосипедные контейнеры. Он безжалостно обращается с моей
матерью - запретил ей брать с собой фен и дорожный утюг.
Спросил у Ивана, как они собираются добираться до Дувра.
- На велосипедах, разумеется, - ответил он.
- Может, сдать велосипеды в багажный вагон и поехать поездом? -
спросила мама.
Иван швырнул на пол стойки от палатки и крикнул:
- Если у тебя есть сомнения, Полин, самое время их высказать!
Мама подбежала к нему и обхватила его руками. На ней были велосипедный
шорты с лайкрой; ее зад напоминал два воздушных шара, которые запихнули в
черные пакеты для мусора.
Я оставил и отправился искать Рози. Она сидела у себя в комнате. На
Эшби были старые хлопчатобумажные штанишки Уильяма, а Рози ватной палочкой
чистила кукле уши.
- Рози, сегодня я должен вернуть Эшби, время проката истекло.
Она сама положила Эшби в коробку, а потом смотрела, как я обматываю
коробку липкой лентой. Дождавшись, когда я закончу, Рози попросила снова
открыть коробку, чтобы как следует попрощаться.
Когда в почтовом отделении миссис Поллок положила посылку на весы, Эшби
внутри коробки зарыдала. Получилось очень неудобно. От лица миссис Поллок
отлила кровь. Она заставила меня вскрыть посылку. А я сказал ей:
- Вы серьезно считаете, что мне может прийти в голову отправить по
почте живого ребенка?

Среда, 15 октября

По моей вине вся семья знает, что сегодня Рози сделала аборт. Перед тем
как сесть в машину, я позвонил в клинику, чтобы узнать, как доехать.
По-видимому, как только мы выехали из дома, ненасытное любопытство побудило
маму нажать кнопку "Перезвонить", и ей ответила регистраторша клиники в
Лимингтон-спа. Мама попыталась выклянчить какие-либо сведения, но к ее
ярости регистраторша отказалась выдавать детали, "касающиеся клиентов".
Всю дорогу до Лимингтон-спа у меня не переставая звонил мобильник. Рози
умоляла меня не отвечать, и я с уважением отнесся к ее желанию.
В клинику я зашел вместе с ней - взяв за руку.
Рози прошептала:
- Ади, ты меня смущаешь.
Я огляделся и содрогнулся от множества женских лиц. Все они ждали
"процедуры" и все взирали на меня с разной степенью презрения. Не самое
подходящее место для мужчины. Я вышел на улицу, сел в машину и стал слушать
Радио-4.
Потом прогулялся по территории клиники. На служебной стоянке стояли
несколько очень дорогих машин.
На обратном пути в Эшби-де-ла-Зух я, пытаясь приободрить Рози,
притормозил у автомастерской "Бритиш петролеум" и купил мороженое.
Дома мы угодили под град обвинений и упреков. Стоило нам открыть дверь,
как раздался мамин вопль:
- Как я могу отправиться завтра в мировое путешествие, когда я нужна
моей маленькой девочке?
В ответ донеслось бормотание Ивана:
- Пандора однажды сделала аборт в обеденный перерыв. Без всякой
истерики.
Мама истерично зарыдала:
- Это не истерика, Иван, это называется чувством. Это такая штука, о
которой ты и твоя крепкожопая семья даже не подозревает.
Уровень децибел слегка подрос, когда к маминым крикам добавился
оглушительный лай Нового Пса. Единственным, кто не шумел, был Уильям. У меня
упало сердце. В этом хаосе никто не вспомнил, что его нужно забрать из
детского сада. Я рванулся к машине и помчался, в несколько раз превысив
разрешенную скорость.
Миссис Парвез сидела у входа в пальто. Уильям спал у нее на коленях. В
детском саду стояла тишина. Все стульчики были перевернуты и поставлены на
маленькие столики. Увидев, как я бегу, она гневно прищурилась и сказала:
- Он так сильно плакал, что уснул. Он думал, что вы уехали, как его
мама.

Четверг, 16 октября

Я значительно продвинулся в работе над сценарием радиосериала.

КОРОЛЕВСКИЕ АРЧЕРЫ

Слышна пасторальная музыка, исполняемая на волынке.
КОРОЛЕВА: Фил, это не фургон ветеринара только что отъехал? Между
задних колес так смешно вихлялся Эдди Гранди (75)?
ПРИНЦ ФИЛИПП (тяжело вздыхая): Да, фургон, и боюсь, это плохая новость,
Лиз. У наших возлюбленных корги на лапах чесотка.
КОРОЛЕВА: У всей своры?
ФИЛ: Боюсь, что так. Придется их пристрелить.
КОРОЛЕВА: Тогда это конец, Фил. Придется продать ферму.
ШУЛА: Здравствуй, мамуля. Только что заскочила на кухню вашего домишки,
чтобы повздыхать и постоять рядом с вашей новой плитой. Знаешь, у меня роман
с мужем моей лучшей подруги, сельским доктором.
КОРОЛЕВА: А Эндрю Мортон знает, Шула? (Пауза) Знает? (Пауза) Скажи,
скажи прямо сейчас.
(Слышна пасторальная музыка, исполняемая на волынке.)

Пятница, 17 октября

Сегодня Артур Стоут позвонил мне сам и попросил разъяснений
относительно рецепта приготовления свиных ножек, который я отправил по факсу
в понедельник 13 числа.
- Что делают с теми частями ножек, которые соприкасаются со свинячьим
дерьмом? Срезают и выбрасывают?
Я терпеливо пояснил, что эти части ножек являются необходимым
ингредиентом блюда, и если он попытается отредактировать мою книгу, я уберу
свое имя с обложки.
- Не надо рвать на себе волосы! - крикнул Артур Стоут. (Неужели он
слышал о моей зарождающейся лысине?) - Я всего лишь хочу получить "да" или
"нет". В нынешнем виде ваш рецепт выглядит неоднозначным.
Мне не понравилось, как он со мной разговаривает. Я спросил, не из
Кардиффа ли он - есть у меня такой талант: определять местный говор. Артур
Стоут ответил
- Нет.
Оказалось, что Стоут - выходец из Южной Африки, правда, наслушавшийся
пьес о валлийских фермерах по Всемирной службе Би-би-си.
- Я правильно понимаю, что в ближайшие несколько дней от вас не
поступит законченная рукопись? - уточнил Стоут.
Я известил его, что с недавних пор полностью поглощен семейными
проблемами.
- Иными словами, вы не успеете к сроку, так?
Пришлось признать, что вероятность написать книгу за неделю является
весьма малозначительной.
Новый крайний срок - 1 ноября; Стоут кровь из носу хочет, чтобы томик
поступил в книжные магазины к Рождеству. Он сообщил, что может "провернуть
книгу" за три недели.
- Я проделал это с книгой "Диана на кончиках моих пальцев", написанной
ее личной маникюршей, и то же самое я проделаю с "Потрохенно".
Если я буду работать без остановки и начисто откажусь от сна, приемов
пищи и второстепенных занятий, то успею.

Суббота, 18 октября

Аарон Майклвейт расстался с Рози. Заявил ей, что не готов "к длительным
обязательствам", потому как хочет поступить в Плимутский университет, чтобы
стать судовым механиком. Я пришел в ярость оттого, сколь бездушно он выбрал
время для этого заявления.
Рози слоняется по дому в своей атласной пижаме. Отказывается одеваться,
ибо не намерена выходить из дому "никогда".
Автоответчик в доме Майклвейта извещал, что "Семья уехала в Девон с
жилым автоприцепом, чтобы подзарядить батарейки".
Своевременный ход с их стороны, потому что мой отец после аборта Рози
направо и налево грозится "раздолбать Аарона". Если он так и сделает,
батарейки им точно понадобятся.
Вчера вечером ко мне в кровать пришел Уильям. Его разбудил плач Рози по
Эшби.

Воскресенье, 19 октября

Сегодня утром позвонила ассистентка из программы "Килрой" (76) и
спросила, не соглашусь ли принять участие в завтрашней передаче, посвященной
"смешанным бракам". Я заметил, что моя жена-африканка со мной разводится.
- По причине расовой нетерпимости? - оживилась она.
- Нет, - ответил я. - Вследствие ее нетерпимости к моим привычкам.
Асистентка сказала, что в ноябре выйдет передача "Привычки партнера
сводят меня с ума". Не заинтересуюсь ли я?
Я сказал:
- Нет.
Затем ассистентка попросила позвать к телефону мою маму, сказав, что
читала в прессе о ее бурной личной жизни. Я передал маме трубку с дурными
предчувствиями. Час спустя, когда мама повесила трубку, я предупредил ее об
опасности появления на телевидении, но она осталась глуха к предостережениям
разума. Мама поговаривает о том, чтобы записаться на шестимесячный курс
безоперационной подтяжки лица.

Понедельник, 20 октября

До окончания книги к Дневнику не притронусь. Я должен поспеть к сроку,
иначе рискую подорвать доверие к себе. Написал в Черепаховое общество, что
не смогу открыть их рождественскую ярмарку "из-за чрезмерной загруженности".

Пятница, 31 октября

Сегодня произошла ужасная вещь. Я не смог сдержаться, когда Уильям
нашел и жадно запихал в рот последний леденец "Опал фрутс". Я впал в ярость
и закричал, что он окажется в тюрьме, если и дальше будет красть чужую
собственность. Уильям в слезах бежал к моей матери.
Позже ко мне в комнату явился Иван, с участливым видом сел на кровать и
спросил:
- Адриан, ты не находишь, что, возможно, пребываешь в некоторой
зависимости от "Опал фрутс"?
Я столкнул его волосатую лапу с моего плеча, рванул в оптовый магазин и
купил целую упаковку ОФ. Спрятал ее под кроватью. Установил на двери засов.
Я не закончил и даже не начал книгу, хотя сижу за письменным столом по
шестнадцать часов в день.

ФАКСИМИЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ

Кому: Бостон Голдперсон - помощнице Брика Иглбергера
От: Адриана Моула
Дата: 31.10.97

Дражйшая Бостон,
позвольте мне вначале выразить свое восхищение Вашим решением сменить
фамилию Голдман на Голдперсон (77). В наши времена, когда многие женщины
отказываются от своих феминистских убеждений, приятно сознавать, что в Вас
все еще тлеет этот огонь.
Теперь плохая новость. Стало ясно, что я не смогу закончить к сроку
рукопись "Потрохенно хорошо. Книга!" Семейные обстоятельства отнимают время
и внимание в ущерб моим творческим порывам.
Поскольку Вы исполняете обязанности помощника моего агента, прошу Вас
уведомить об этом Артура Стоута из издательства "Стоут букс". Разумеется, я
верну аванс в размере 250 фунтов, хотя нужно за месяц вперед поставить банк
в известность, чтобы не потерять начисленные проценты. Надеюсь встретиться с
Вами, когда в следующий раз приеду в Лондон. Меня слегка тревожит, что "На
птице" и "Белый фургон" еще не проданы, несмотря на очевидный спрос со
стороны массового рынка.
Ваш, А. Моул.

Суббота, 1 ноября

ФАКСИМИЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ

От: Бостон Голдперсон
Кому: Адриану Моулу

Слушай, детка, твоя Ј: книга о потрохах уже продана. У. Х. Смит сделал
ее "книгой недели"! Обложка уже отправлена в "Букселлер"! Издательство
"Стоут букс" получила предварительных заказов на 25 000 экземпляров в
твердой обложке! Эта Ј: книга настоящий Ј: бестселлер! Ее нельзя не
написать! Стоут угрожает подать на агентство в суд и потребовать в качестве
компенсации все, что у нас есть, если ты не передашь ему рукопись. Так что
давай шевели мозгами!
Бостон

Воскресенье, 2 ноября

Похоже, Уильям простил меня за инцидент с "Опал фрутс", хотя мама
неумолима и уже три дня не накрывает для меня стол. Иван ведет с Таней
переговоры по поводу его садового шале. Он хочет перевезти его и собрать
здесь, на заднем дворе Глициниевой аллеи. Я возразил, что тогда эта хибара
займет весь наш газон.
- Где Уильям будет играть? - спросил я у мамы.
- В твоем саду! - ответила она.
- У меня нет сада, - напомнил я.
- Тогда заведи сад, - сказала она.
Мне кажется, это намек на то, чтобы мы с Уильямом съехали.

Понедельник, 3 ноября

Сегодня ходил проведать отца с Таней. Взял с собой Уильяма. Отец копал
яму на газоне позади дома, чтобы устроить пруд для Таниных карпов. За ним
внимательно наблюдал щенок лабрадора по кличке Генри.
- Наш малыш, - проворковала Таня.
Спросил, можно ли мне переехать в тирольское шале, пока я не найду
постоянное жилье. Оба не проявили особого восторга. К сожалению, в этот
момент Уильям поднял крик из-за того, что я отказался немедленно петь песню
из "Телепузиков". Понаблюдав пять минут, как он вопит, топает ногами и
катается по траве, Таня поинтересовалась:
- Может, вызвать скорую?
Отец отмахнулся:
- Не надо, Адриан в три года вел себя точно так же. Я должен был по
пятьдесят раз на дню петь про паучка.
В конце концов, Таня сказала:
- Думаю, ничего не получится, Адриан, тем более что у нас собака и
карпы. Нас с твоим отцом устраивает нынешний распорядок жизни, и, кроме
того, наша страховка не покрывает ущерба от маленьких детей.
Это был откровенный вздор, но спорить я не стал. Уильям, оправившийся
от истерики, попросил кукурузных хлопьев. Отец, который сам раньше съедал по
три миски, сказал:
- В кукурузных хлопьях много добавок и чисел с буквой E, Уильям. Как
насчет стаканчика натурального морковного сока?
Мы прошли на кухни, где отец продемонстрировал безразличному Уильяму,
как работает соковыжималка. Зато лабрадор Генри увлеченно наблюдал за каждым
движением.
Таня спросила, как продвигается книга.
Может, если я буду работать трое суток подряд без сна и отдыха, то
сумею ее написать? Ноэль Кауард с помощью стимуляторов написал "Интимную
жизнь" меньше чем за неделю. Я позвонил Найджелу, чтобы он помог мне найти
какой-нибудь психостимулятор, но тот был на похоронах бабушки.
В полночь, когда в доме стало относительно тихо, приступил к введению.

Привет любители потрохов,
Человек питается потрохами с незапамятных времен: окаменелые потроха
были обнаружены в древних пещерах во Франции. Это доказывает, что в свое
время потроха были главной пищей французских пещерных людей. Наследие того
времени до сих пор можно проследить во всемирно известной французской кухне,
к которой как мотыльки на свет слетаются гурманы со всего света.

В последнем предложении что-то было не так. Синтаксис? Грамматика?
После часового рассматривания предложения, я в изнеможении рухнул на
кровать.

Среда, 5 ноября

Иван наложил вето на костер и фейерверк в саду.
- Это примитивный и варварский обычай. Пришло время запретить ночь Гая
Фокса.
Похоже, правительство с ним согласно. Население Британии призывают
посещать организованные мероприятия, где дежурят санитары. Я купил Уильяму
несколько бенгальских огней, он немного помахал ими во внутреннем дворике.
Новый Пес подглядывал в заднюю дверь.
До 3 часов ночи работал над введением.

Гурманы сегодня все еще тянутся из своих домов по всему миру, чтобы
отведать наследия, называемого потрохами.

В предложении по-прежнему что-то не так.

Четверг, 6 ноября

В обувном магазине "Кларкс" Уильям закатил мегаистерику. Он хотел пару
миниатюрных "Док Мартенс" из красной лакированной кожи с двенадцатью
отверстиями под шнурки. Я же хотел купить ему "школьные ботинки" на липучке
из черной кожи. Он плюхнулся на кларксовский ковер и завопил. По просьбе
администратора я вытащил его из магазина. В конечном счете, купил ему
парусиновые туфли без шнурков в универмаге "Вулворт". Они совершенно не
годятся для зимы, но если он наденет толстые носки, ногам будет достаточно
тепло.
Когда мы пришли домой, мама сказала:
- Я думала, ты пошел покупать зимнюю обувь. В этих он подхватит
простуду и умрет.
И она презрительно посмотрела на туфли. Я чувствовал, как мой
родительский авторитет утекает из дома.

Пятница, 7 ноября

Теперь у меня нет никаких доходов. Я проедаю накопленный капитал. В
панике позвонил в банк, но забыл ключевое слово. Сказал служительнице, что
это название приморского курорта на восточном побережье, но она лишь
повторила:
- Боюсь, я должна просить вас назвать пятую букву пароля, сэр.
Я умолял ее сообщить мой баланс, но без толку.
Может, наши финансовые учреждения колонизированы инопланетянами? Может,
это заговор с целью свести нас с ума и захватить власть над миром? Обычно у
меня не бывает параноидальных фантазий, дорогой Дневник, но признаюсь, я
серьезно подумываю забрать все свои деньги и спрятать их в коробке под
кроватью. Эти деньги заработаны тяжким трудом, и никакой марсианин не смеет
тянуть к ним своим склизкие зеленые руки (щупальца?).
Отправил Артуру Стоуту введение и еще один рецепт приготовления
потрохов. Испытал чувство удовлетворения.

Суббота, 8 ноября

О чем я думал, дорогой Дневник? Как мне могло прийти в голову хранить
деньги под кроватью? Я спрячу их в нескольких псевдоконсервных банках из-под
печеной фасоли, которые положу на верхнюю полку кладовки.

Воскресенье, 9 ноября
День маков (78)

Сегодня по ошибке опустил в кружку для пожертвований целый фунт.
Собирался опустить двадцать пенсов. Старик, трясущий кружкой, был весьма
груб. Она практически швырнул мне в лицо 80 пенсов сдачи.

Понедельник, 10 ноября

В 3 часа дня позвонил Брик и сказал, что получил факс от Артура Стоута.

ФАКСИМИЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ

Кому: мистеру Брику Иглбергеру
От: Артура Стоута
Дата: 10.11.97

Уважаемый мистер Иглбергер,
Ваш клиент мистер Адриан Моул не выполнил условий соглашения с
издательством "Стоут букс" и не представил к 1 ноября законченную рукопись
"Потрохенно хорошо. Книга!"
У меня есть серьезные сомнение, что мистер Моул способен написать эту
книгу и предлагаю, чтобы вы с мистером Моулом нашли писателя-невидимку,
который сможет справиться с этой задачей. Разумеется, все расходы на оплату
труда писателя будет нести мистер Моул.
Учитывая, что финансирование "Стоут букс" осуществляется "с колес" и
что мы упустили возможность воспользоваться рождественским бумом,
непредоставление рукописи мистером Моулом означает, что сотрудники "Стоут
букс" не получал премию в конце года. Это особенно прискорбно, поскольку
исследования, проведенные "Стоут букс лимитед" показали, что одни из десяти
студентов мужского пола, смотревших передачу, намерены приобрести книгу для
своих матерей или мачех.
Я перенес срок сдачи рукопись на третью неделю декабря и надеюсь издать
ее 14 января, чтобы выход книги совпал с первым выпуском в эфир передачи
"Микроволнуемся с Сингхом".

Искренне Ваш,
А. Н. Стоут
Директор-распорядитель "Стоут букс".

Что еще за "Микроволнуемся с Сингхом"? Первый раз слышу.

Вторник, 11 ноября

Во время минуты молчания находился в магазине. Кассы отключили.
Продавщица у стойки с сыром через тридцать секунд стала нервно хихикать.
По всей видимости, Дэв Сингх написал книгу о микроволновой кулинарии.
Права на сериал куплены "Домоводством", и уже поговаривают о сценической
версии в постановке Неда Шеррина.

Среда, 12 ноября

Сегодня утром на кухне Иван попросил меня установить телефон/факс с
собственным номером. Сказал, что начинает новое дело в качестве
веб-дизайнера, и нынешний номер ему требуется в исключительное пользование.
Я указал, что номер принадлежит моей матери, которая является моей кровной
родственницей, а потому я имеют больше прав пользоваться телефоном, чем он.
Он зашипел:
- Это полная чушь. Мы с твоей матерью живем вместе, и более того, это я
оплатил последний телефонный счет и вставил новый рулон в факс.
Когда я ему напомнил, что плачу 40 фунтов в неделю за проживание в этом
доме, он сказал:
- Мы в значительной степени субсидируем тебя и Уильяма, который
постоянно оставляет невыключенным свет и попусту расходует пищу!
Вошла Рози с расстроенным видом. Вытерла хлебный нож об уголок пижамы и
сказала Ивану:
- Если здесь не нравится, то почему бы вам не свалить домой к жене?
- Так получилось, я влюблен в вашу мать, и так получилось, что она
влюблена в меня, ясно?
Иван выскочил на улицу, чтобы рассортировать мусорные мешки до того,
как приедут мусорщики. Рози смотрела на него в окно, дожидаясь, когда
поджарится хлеб.
- Что больше всего ты в нем ненавидишь? Его сабо, его волосатые лапы
или его шапочку, которую он надевает во время дождя?
Я сказал:
- То, как он перед каждой едой говорит: "На здоровье".

Четверг, 13 ноября

Отведя Уильяма в детский сад, я отправился в Жилищное Бюро и сообщил,
что мне срочно требуется отдельный дом с тремя спальными комнатами и садом
не более чем за 60 фунтов в неделю. Я поставил условие, чтобы дом находился
в престижном районе, где не бывает хулиганов. В саду должны расти деревья, а
находиться он должен с южной стороны от дома. Человек за столом - юнец с
усиками и в костюме, который был ему слишком велик - сказал:
- Шотландским нагорьем мы не занимаемся.
Я дал ему свою визитную карточку, но когда проходил мимо окна, то
увидел, как он выбросил ее в корзину.
По дороге домой Уильям сказал:
- У тебя изо рта пахнет какашками, папа.
Прошло всего полчаса, как я энергично почистил зубы. Как давно у меня
изо рта пахнет какашками?
Позвонил врачу по мобильному и поехал на прием. Стоматолог мистер Чанг
сообщил мне, что у меня заболевание десен под названием пиорея. Если я
немедленно не пройду курс лечения стоимостью 1000 фунтов, то через год
останусь без зубов.
Прежде мистер Чанг работал в Национальной службе здравоохранения, но
больше он бедных не обслуживает.
- Они сами разрушают себе зубы, - сказал он. - Непрерывно жрут сладкое.
Значит, во всем виноват "Опал фрутс".
Регистраторша Чанга миссис Веллингборо шепнула мне, что, возможно,
стоит проконсультироваться у кого-нибудь еще. Судя по всему, Чанга на
следующей неделе вызывают на совет стоматологов в связи с тем, что он взял
повышенную плату с некоей женщины за очищение и полировку зубов. Миссис
Веллингборо порекомендовала Джеффри Аткинса.
- Он creme de la creme (79).
Во вторник иду на прием к Аткинсу.
Рози нашла очень жестокий способ изводить Ивана. Во время дискуссии за
обеденным столом на тему о том, что в детстве нас никуда не вывозили, Рози
сказала маме:
- Ты вечно нас бросала, всегда не брала с собой.
Иван поморщился и сказал:
- Надо говорить "никогда".
А Рози мстительно прошептала про себя:
- Всегда.
С тех пор она регулярно устраивает Ивану пытку грамматикой.

Суббота, 15 ноября

Сегодня водил Уильяма в зоопарк Твайкросс. Чудовищная ошибка. Увидев
львов в клетках, он разрыдался:
- Выпусти их, папа, пожалуйста, выпусти.
По-моему, у ребенка сложилось впечатление, будто это не живые звери,
способные оторвать ему голову от плеч, а милые персонажи из мультика.

Воскресенье, 16 ноября

Выяснилось, что Берни Экклстоун, миллионер с челкой и в
очках-консервах, пожертвовал в фонд Лейбористской партии 1 000 000 фунтов.
Этот низкорослый хозяин "Формулы 1" жаждет, чтобы табачные компании
продолжали спонсировать его шумный спорт. Тони Блэр расстроен и обижен
общественной критикой и обвинениями в коррупции.
- Да ведь я такой прямой парень, мне нечего скрывать, - сказал он.
Я задумался над этим заявлением. Если вспомнить, что ныне "прямой"
является синонимом слову "гетеросексуальный", многое становится ясным.

Кишечник - блокирован
Настроение - безысходное
Перспективы - безнадежные
Дыхание - вонючее

Понедельник, 17 ноября

Люди весь день от меня шарахаются. Десны превратили меня в публичного
парию.

Вторник, 18 ноября

Джеффри Аткинс был шокирован дрянным состоянием моего рта и пломбами
Чанга. Он осмотрел мою ротовую полость и сообщил, что дурное дыхание вызвано
"застрявшей пищей только в одном зубе".
Исследуя мой рот, он рассуждал о состоянии свободных профессий в
Лестере. Разговор был, разумеется, односторонним (хотя надеюсь, я
красноречиво закатывал глаза).
В приемную я вышел, пошатываясь. Спросил у регистраторши Хейзел, можно
ли дать старине Джеффри чаевые. Она сказала, что нет, стоматологическая
этика запрещает брать на чай.

Пятница, 21 ноября

Умер Майкл Хатчинсон из группы "INXS", повесился на собственном ремне,
привязанном к ручке двери гостиничного номера. Мама сказала, что не может
понять, почему мужчины, чтобы достичь более полного сексуального
удовлетворения, душат себя.
- Он занимался любовью с прекраснейшими женщинами в мире, так зачем же
вешаться на двери?
Иван ответил ей:
- Потому что это проще отношений с женщиной. Двери не надо двадцать раз
на дню повторять, что ты ее любишь.
Здорово! Здорово! Здорово!
Значит ли это, что Иван начинает уставать от эмоциональной ненасытности
мамы?

Суббота, 22 ноября

После визита в поликлинику Пандора удостоила своим посещением
Глициниевую аллею. Она выглядела усталой, раздраженной и беспрерывно
жаловалась на загруженность. Она ненавидит своих избирателей. Их бесконечные
требования о переселении в другой муниципальный дом и установке уличных
фонарей сводят ее с ума.
- Если бы не Мандельсон и не наш Великий План, я бы вернулась в
Оксфорд.
Естественно, я спросил, что это за "Великий План".
- Стать первой в Британии женщиной-премьер-министром.
- А как же миссис Тэтчер? Ее, что, не было?
- Миссис Тэтчер - это мужчина, переодетый женщиной, об этом все знают,
- презрительно ответила Пандора.
Я содрогнулся от такого откровения.
- И как же ее или его зовут на самом деле? - спросил я, весь трясясь от
нетерпения.
- Леонард Робертс, - ответствовала Пандора. - Родители невзлюбили
ребенка, поэтому беспринципный священник в Грантаме перекрестил его в
Маргарет, а регистратор из соседнего округа выписал новое свидетельство о
рождении. Леонарда одевали, как девочку, и обращались с ним, как с девочкой.
- А как же его половые органы? - допытывался я.
- Микроскопичны.
Я хотел задать еще множество вопросов. Знает ли Денис, что его жена на
самом деле мужчина?
И каким образом Тэтчер родила близнецов, Кэрол и Марка? Я рассказал
Пандоре о своей теории, что "Уильям Хейг - это дитя любви Тэтчер".
- Нет, Уильям Хейг - это результат эксперимента по клонированию
человека, проведенного в шестидесятые годы. Сперму взяли у Черчилля, а
яйцеклетки предоставила Тора Херд (80).
После чего Пандора отправилась кухню, вести "девичьи" разговоры с Рози
и мамой. Полтора часа они громко хохотали, замолкая лишь в те минуты, когда
я заходил пожаловаться на сигаретный дым, сочащийся из-под двери.

Воскресенье, 23 ноября

Поехал на Вязовый проспект сжигать в камине список рождественский
пожеланий, составленный Уильямом. Этот способ передачи пожеланий
Санта-Клаусу - традиция семьи Моул, которую я намерен поддерживать. Нелегко
простить родителей за то, что они заколотили наш собственный камин,
установив вместо него электрический обогреватель.
Уильям хочет:
1. Телепузика По
2. Телепузика Тинки-Винки
3. Телепузика Ля-Лю
4. Телепузика Дипси
5. Еще кого-то, имя вылетело у меня из головы.

Отец сказал:
- Ты хоть понимаешь, что ничего этого не найти?
Он произнес "понимаш" вместо "понимаешь". И "ничаво" вместо "ничего".
На нем были парусиновые туфли, и он поглаживал блестящую шерсть на голове
лабродора Генри. Похоже, Таня теперь играет роль Генри Хиггинса, а мой отец
выступает в качестве Элизы Дулитл.

Понедельник, 24 ноября

Водил Нового Пса к ветеринару стричь когти. Пес теперь скользит пол
линолеуму в кухне, точно Торвилл или Дин (81), правда, не знаю, кто из них
волосатее.
Сегодня пришел пакет с письмами от поклонников. Человек из
Вулвергемптона по имени Эдвин Лог написал, что уже сорок пять лет каждый
день есть потроха и "обладает отменным здоровьем". Женщина из Баттерси
пишет, что я поощряю "массовое убийство невинных". Она желает видеть меня
повешенным за внутренности на лондонском мосту Блэкфрайарс.

Вторник, 25 ноября

Уильям спросил, почему я не хожу на работу, "как другие папы".
Ответил, что я - писатель и телеведущий, да и вообще популярная
личность. Показал ему пять писем от поклонников, лежавших на моем
письменном/туалетном столе:
- Вокруг много людей, которые меня любят.
Уильям подошел к окну и выглянул на улицу.
- Никого нет.

Четверг, 27 ноября

3.30 ночи.
Сижу в больнице, у койки Уильяма. Его оставили на ночь для
обследования, после того как он засунул в левое ухо кофейное зернышко, чтобы
"посмотреть, будет ли оно греметь".
Зернышко достали, но делать это пришлось под общим наркозом. Это была
самая мучительная ночь в моей жизни, мы с мамой и двумя медсестрами едва
удерживали Уильяма, пока миниатюрная докторша по фамилии Суриндер
осматривала его светящимся зондом. Стены отделения скорой помощи в
Лестерской королевской лечебнице сотрясались от воплей моего сына. Когда
докторша Суриндер приняла решение оперировать, я обратил к маме свое
искаженное мукой лицо и сказал:
- Во всем виноват Иван Брейтуэйт. Это он познакомил Глициниевую аллею с
кофе в зернах.
Пока Уильям приходил в себе в послеоперационной палате, я сидел подле
его кровати. Уильям плакал и звал мою мать. Медсестра заметила, что меня это
расстраивает, и утешила:
- Малыш не знает, что говорит.
Но я думаю, Уильям все прекрасно знал. Теперь я понимаю, что не я самый
главный человек в жизни своего сына. Как и он - в моей.

Пятница, 28 ноября

Уильям - чудесный мальчик, особенно, когда слегка заторможен
лекарствами. Я пишу эти строки в больничном ресторане, который называется
"Соловьи". Сижу один в отделении для некурящих на семьдесят мест. Тогда как
в небольшом загоне для курящих толпятся доктора и медсестры. Почему мы бы им
не прозреть и не завязать с табакурением? Взял комплексный завтрак,
разозлился, когда забыли дать черный пудинг (82). Пошел к раздаче
жаловаться, мне ответили, что либо грибы, либо черный пудинг. Предложил
заплатить за черный пудинг, но мне сказали, что компьютеризированная касса
не допускает такой операции. Повысил голос на пухлястую девицу с хорошеньким
личиком, заправлявшую раздачей пищи.
- Это не моя вина, - отмахнулась она.
- Теперь никто ни за что не отвечает, - отрезал я. - Никто не
извиняется, никто не подает в отставку.
Вид у пухлой девицы сделался весьма озадаченным.
Вернулся в отделение для некурящих и обнаружил там курильщиков с
вытаращенными глазами и коченеющий комплексный завтрак.

3 часа дня.
Все еще здесь, у больничной койки. Медсестры все поголовно влюблены в
Уильма. Он сообщил им, что получит на Рождество всех четырех Телепузиков.
Очень милая с виду младшая медсестра по имени Люси подошла ко мне и сказала
шепотом:
- Если у вас имеется источник, то я очень бы хотела иметь По.
Признался, что у меня нет доступа к телепузикам. Тревожное
обстоятельство: возможно, мне стоит начать поиски.
Спросил, почему Уильяма до сих пор не выписали. Младшая медсестра Люси
(блондинка, стройная, руки со светлыми волосами, груди 5/10) объяснила:
- Доктора Фонга немного беспокоит гематома, находящаяся ниже спины.
Я объяснил, что Уильям упал со спинки дивана, когда делал вид, что
срезает угол, как чокнутый Джереми Кларксон. Люси, у которой трехлетняя
дочь, улыбнулась:
- Правда, они в этом возрасте совершенно безумные?
И рассмеялась. Но доктор Фонг никогда не слышал о Джереми Кларксоне и,
очевидно, не поверил в мое объяснение.

Суббота, 29 ноября

Королевская лечебница - "Соловьи"
Все еще здесь. Тело и душа Уильяма подвергаются обследованию. Я умолял
его перестать твердить: "Нет, папа, нет, не надо", и т. д., но Уильям
превратился в настоящего дьявола. Оставил его в окружении бабушки и дедушки
и неродных бабушки и дедушки - они забросали его игрушками, сладостями и
книжками-раскладками. Не удивительно, что он не хочет выписываться из
больницы.
Младшая медсестра Люси, как и я, родитель-одиночка. Ее дочь зовут
Люсиндой. Люси сказала, что Люсинда - тоже дьявол, однажды она крикнула в
очереди в магазине: "Мамочка, когда мы придем домой, ты опять запрешь меня в
шкафу?" Отношения Люси с полицейским давно прекратились, потому что он
изменял ей, когда дежурил в ночную смену.
- С вами приятно разговаривать, мистер Моул, или вас можно называть
Адриан? - спросила Люси.

Десять причин, почему младшая медсестра Люси не привлекает меня
настолько, чтобы пригласить ее на свидание
1. Волосатые руки, волосы светлые, но их очень-очень много.
2. Одиннадцать раз смотрела сэра Клиффа Ричарда в "Грозовом перевале".
3. Считает, что "Любовь в холодном климате" (83) написал Толстой.
4. Люсинда.
5. Предпочитает обычное арахисовое масло "Джиф" лимонному.
6. Считает отличной новостью, что Крис Эванс купил радиостанцию у
Ричарда Брэнсона за восемь миллионов фунтов. Она считает их "двумя занятными
парнями".
7. Ей нравится принцесса Анна, потому что та "много горбатится"
8. Не прошла тест Оберона Во.
9. Опрометчиво сболтнула, что у нее в окне гостиной висит неоновая
вывеска, которая каждый три секунды высвечивает: "Веселых святок!".
10. Уверяет, что никогда даже не слышала о газете "Индепендент", и уж
тем более не читала ее.

Воскресенье, 30 ноября

Доктор Фонг отпустил Уильяма домой, несмотря на то, что тот кричал в
голос:
- Пожалуйста, папочка, пожалуйста, я хочу остаться с младшей медсестрой
Люси!
При этом присутствовал мой отец. Он вмешался, напомнив мне моего
прежнего отца:
- Если не заткнешь пасть, маленький засранец, я тебе ее сам заткну!
Уильям мигом заткнул пасть и позволил мне одеть его в верхнюю одежду.
Из больницы он вышел, сопровождаемый свитой: Рози, мой отец, моя мать, Иван
и Таня.
В машине Уильям держал меня за руку, наотрез отказываясь отпустить ее.
Было немного неудобно переключать передачи, но я не возражал.

Понедельник, 1 Декабря

Успешно позвонил в банк! У меня 7 961 фунт 54 пенса на высокодоходном
счету. Я знаю, что ошибки нет, потому что вышеназванную сумму мне
продиктовал автоответчик по имени Джейд.
Мама написала стихотворение под названием "Плачущее чрево". Отправила
свое произведение в "Дейли экспресс" какому-то типу по имени Гарри Эриз
(84). Я посоветовал ей не надеяться на публикацию. Знаю, это жестоко, но я
не в силах обманывать ожидания родной матери.

Полин Моул
Плачущая утроба
Ш-ш-ш! Это плач? Вслушайся -
Что-то стонет во мне -
Рядом совсем, в миле одной.
Тихо! Кто-то рыдает?
Где этот звук?
Мое тело трясет,
Мои бедра рыдают,
Услышь их плач!
Почувствуй их боль
Мое чрево мертво.
Мое чрево пусто.
Мое чрево никогда никого не родит!

Мама подсунула стих под мою дверь вчера вечером.
Утром за завтраком я ни словом не обмолвился о нем. А что я мог
сказать? За всем этим стоит Иван: он верит, что "у каждого есть талант,
просто наше общество не умеет заботиться:" и т. д. и т. п.

Вторник, 2 декабря

Боже всемогущий! Убереги меня Господь от библейского проклятия, которое
навлекли на меня!
Письмо от Шарон Ботт, с которой я некогда имел воистину безумную
сексуальную связь.

Дорогой Ади
Не сочти это письмо занудством. Я знаю что для тибя я в прошлом но это
не я решила тибе атправить письмо. А мой сын Гленн. Он типерь взрослый
парень двенацати лет и он хочит знать кто его папа. А дело в том Ади что я
незнаю. Как ты знаешь я имела одновременно развликалась с тобою и Барри
Кентом. Я написала Барри то же что и тибе. Гленн говорит что ты и Барри
должны пройти анализ на ДНК чтобы апределить кто из вас его папа. Дома он
паслушный мальчик с ним нет ни каких забот. Незнаю за что учителя на него
ругаютса. Прости что биспокою тибя но это ради Гленна. Позвони мне ладно? Я
работаю в смену на птицевой фабрике "Паркерс" но в десять всегда бываю дома.
Мы с Гленном видили тибя по кабильному. Ты был ничего себе такой. Ты знаешь
что Барри получил премию за какуюто книжку про слепых? Я прочитала в
"Меркюри" вчера вечером.
С совиршеннийшим почитанием
Шарон Л. Ботт.

Ни за что! Ни за что! Ни за что меня не заставят признать Гленна Ботта
по прозвищу Школьный Ужас своим сыном. У меня есть один сын. Еще один - это
перебор.
Я показал письмо Рози.
- Знаю я этого Гленна Ботта. Он, конечно, полный псих, но нос у него
твой, точно. По пятницам после школы Гленн подрабатывает в киоске на
Лестерском рынке. Как раз напротив мясника Уокера, который свининой
промышляет.
Я позвонил по номеру, который указала Шарон Ботт. Маленький ребенок
ответил, что "мама на работе".

Среда, 3 декабря

Сегодня Уильям вернулся в "Кидсплей". Другие дети приветствовали его,
как героя, вернувшегося с поле брани, хотя воспитатели вели себя откровенно
холодно. У них произошло несколько случаев, когда дети в подражание Уильяму
запихивали себе в уши инородные предметы (чечевицу или бусы). Миссис Парвез
отсутствует по болезни, вызванной психологическим стрессом.
Поздно вечером снова позвонил Шарон. Было трудно сосредоточиться по
причине: воспоминаний о памятном сексуальном возбуждении; шума, доносящегося
из телевизора в квартире Шарон; детского ора, раздававшегося там же.
Разговор получился скованным. Перед моим мысленным взором то и дело
проносились картины давно ушедших лет: как мы вступаем в половые отношения
на розовом велюровом диване в доме моих родителей вечерами по четвергам,
когда они удаляются на консультацию по семейным отношениям.
Сказал Шарон, что вряд ли являюсь отцом Гленна по причине ненормально
низкой плотности сперматозоидов в сперме, но она спросила, не соглашусь ли я
на анализ "ради Гленна". Разве мог я отказать? Она положила трубку с
возгласом: "Ой, Дугги пришел".

Четверг, 4 декабря

В четыре часа я поехал в центр Лестера. Оставил машину на автостоянке
Шайр и пешком двинулся сквозь толпы рождественских покупателей. У прилавка
мясника Уокера остановился и принялся наблюдать за фруктовым киоском
напротив.
Не могу сказать, что для меня стало большим потрясением, когда я
увидел, что Гленн - тот самый мальчишка с чипсами, который последние
несколько месяцев ошивается у нашего дома. Он высокий для своего возраста и
если бы постригся и перестал хмуриться, то стал бы вполне симпатичным
парнем. Одет Гленн был так, словно приехал из нищего района Нью-Йорка - в
нелепые мешковатые штаны и стеганую куртку. Когда Гленн вышел из-за
прилавка, чтобы подобрать упавшие фрукты, я увидел, что кроссовки у него
размером и формой напоминают небольшие бульдозеры.
Владелец палатки, скользкого вида человечек с серьгами и седыми
патлами, собранными в хвостик, казалось, с удовольствием предоставляет
Гленну вкалывать, а сам лишь берет деньги. Я предположил, что это и есть
Дугги, сожитель Шарон.
Наблюдая за Гленном, я пытался вступить в контакт с собственными
эмоциями. Что именно я чувствовал?
Дорогой дневник, я не чувствовал ничего.
Даже с такого расстояния я видел, что в организме парня нет ни единой
интеллектуальной нити ДНК.
Шарон живет в районе Тэтчер, у которого весьма дурная слава. Я
припарковал машину рядом с домом 19 по шоссе Джеффри Хоу, включил
сигнализацию и установил запор на рулевое колесо. Обветшалая деревянная
калитка чиркнула по бетонной дорожке. В окне висело фото большого свирепого
пса с надписью "Давай заходи, будет чем поживиться".
Не успел я постучаться, как Шарон распахнула дверь. Она походила на
Моби Дика, сделавшего себе перманент. В горах плоти, представших передо
мной, я едва смог разглядеть ту Шарон, которую некогда знал.
Сигарета в ее толстых пальцах выглядела крошечной, словно
сигарета-конфетка, которую я "курил" в детстве.
Шарон провела меня в гостиную, где на диване сидели два бритых наголо
мальчика и смотрели видео. На экране маньяк с садовыми ножницами преследовал
грудастую девицу, по лестнице убегавшую в угрюмое подземелье. Младший
мальчик от страха уткнулся лицом в подушку.
Меня детям не представили, а они, скользнув по мне равнодушными
взглядами, снова уставились на экран. Шарон ткнула пальцем в два одинаковых
кресла, предлагая мне садиться. Ноги липли к ковру.
Она затушила сигарету о блюдце. Непостижимо, как я мог иметь с этой
женщиной плотские отношения. Громкая атональная какофония, доносящаяся из
телевизора, побудила меня спросить, не можем ли мы побеседовать на кухне, но
как только мы туда зашли, мне тотчас захотелось обратно.
- Времени все нет на уборку, - сказала Шарон, оглядывая впечатляющий
хаос.
Я посмотрел в замызганное окно. В саду на некошеной траве валялся
насквозь промокший матрас. Рядом стоял велосипед Гленна, прикованный к
столбу для бельевой веревки. Свет, пробивавшийся из кухонного окна,
поблескивал на металлических деталях, за велосипедом явно ухаживали: спицы и
хромированная отделка так и сверкали. Я с удовольствием отметил, что парень
установил на одном колесе подвесной замок на цепочке, а на другом -
барабанный замок.
Шарон протянула мне листок с указаниями, где и когда сдавать кровь на
анализ: в 10.30 8 декабря в клинике на Проспер-роуд.
- Адвокат Барри все устроил, - сказала она.
Шарон нервно поглядывала на узкие часики золотистого цвета, которые
уютно устроились на запястье между складками жира.
- А у Гленна имеются какие-либо предпочтения? Кого бы он хотел видеть
своим отцом?
Шарон споласкивала кружку под краном с холодной водой.
- У него нет, - ответила она. - Но мне было бы лучше, чтобы это был
Барри, с материальной точки зрения.
- И мне определенно лучше, чтобы это был Барри, с материальной точки
зрения.
Шарон предложила чаю, но я отказался. Она сказала, что я получу копию
результатов анализа, и тогда мы сможет "во всем разобраться".
Вернувшись домой, спросил маму, не может ли она найти мои фотографии в
двенадцатилетнем возрасте. Она порылась в коробках из-под обуви и извлекла
школьное фото. На обороте анальным почерком отца было накорябано: "Адриан,
одиннадцать с половиной лет". Я перевернул карточку и с потрясением
уставился на лицо Гленна Ботта. Мама захотела узнать, зачем мне понадобилась
фотография. Не смог ей ничего ответить.

Воскресенье, 7 декабря

Позвонила младшая медсестра Люси, сообщила, что я оставил биографию
Толстого, написанную А. Н. Уилсоном, в тумбочке Уильяма. Он все равно пойдет
мимо, так как живет в Кленовом проулке - нельзя ли ей зайти? Я ответил, что
вряд ли книга пролезет в щель почтового ящика.
- Если бы Толстой умер в возрасте тридцати пять лет, тогда, возможно, у
вас имелись бы шансы, - пошутил я.
Люси спросила, в каком возрасте умер Толстой.
- За восемьдесят, - информировал я.
Я ждал, когда она скажет, что ей пора работать, но, судя по всему,
времени для болтовни у нее было навалом. Сообщила, что после работы вместе с
Люсиндой они заглянут на Глициниевую аллею. Я умолял воздержаться от этого.
Мне хотелось спокойно посидеть и почитать "Обсервер", но Люси была весьма
настойчива.
Рози с мамой, разумеется, пришли в неописуемое возбуждение; Иван сходил
наверх и на кухню спустился уже в рубашке и галстуке к ней в тон. Я
посоветовал домочадцам не тратить понапрасну столько нервной энергии.
Младшая медсестра Люси меня нисколько не привлекает.
Я попытался не пустить ее с Люсиндой дальше порога, но Уильям затащил
Люсинду к себе - поиграть с игрушечной фермой, забитой динозаврами и
доисторическими животными. Пришлось сопроводить младшую медсестру Люси на
кухню, где в ее честь размораживалось шоколадное печенье из гастронома
"Сейнсбериз". Из последующего разговора выяснилось, что ее любимый поэт -
Барри Кент, ее любимый певец - Лайам Галлахер из группы "Оазис". Я был
вынужден в ужасе выскочить из-за стола. Младшая медсестра Люси провела у нас
долгих два часа. Печенье она обозвала "вкусненьким". Перед уходом поднялась
наверх со мной и мамой, чтобы посмотреть, как Уильям с Люсиндой укладывают
динозавров спать в фермерском домике.
- Как славно, - проворковала Люси. - Они прекрасно ладят, не правда ли?
Я посмотрел на маму, мысленно она уже поселила нас с Уильямом в
Кленовом проулке. Когда Люси и Люсинда убыли, я избавил маму от иллюзий,
сославшись на чрезвычайно волосатые руки недавней гостьи.
- Крем "Нэр" избавит от проблем, - небрежно отмахнулась мама.
В доме повисла гнетущее дыхание разочарования.
Когда я укладывал Уильяма в постель, он спросил, придет ли еще Люсинда
играть.
- Никогда! - ответил я.

Понедельник, 8 декабря

Свежее нижнее белье я надел зря. Меня не попросили раздеться, лишь
закатать рукав. При виде шприца я испытал дикую слабость и отвернулся, пока
жирный костоправ в белом халате брал у меня кровь. Чтобы отвлечься, я
бормотал "Отче наш". Вампир переспросил:
- Простите?
Я открыл глаза и увидел, как он переливает мою темно-алую кровь из
шприца в пластиковую бутылочку.
- Я ничего не говорил, - сказал я.
- Нет, говорили, - возразил вампир. - Вы сказали "аминь". Вы тоже
обрели Господа?
Пока я застегивал манжеты, он достал из ящика стола какую-то листовку и
положил передо мной. Оказалось, что вампир принадлежит к секте Благая Весть.
Они верят, что конец света наступит спустя секунду после полуночи 1 января
2000 года. Надев пальто, я нетерпеливо топтался у двери, но
вампир-благовестник не отпустил меня, пока не объяснил, что обсерватория в
Гринвиче станет местом "последнего пристанища сатаны". По его словам, мистер
Питер Мандельсон - это истинный князь тьмы, а весь кабинет министров сплошь
состоит из демонов. А у Джека Каннингема (85) раздвоенные копыта вместо ног,
и потому он вынужден шить обувь на заказ. Я поблагодарил его за такую весьма
важную информацию, а он поблагодарил меня за то, что я так внимательно его
выслушал, сказав напоследок:
- Многие считают нас чокнутыми.
Я испытал непомерное облегчение, когда он передал мне бутылчоку с моей
кровью и попросил оставить ее в регистратуре, откуда ее возьмут на анализ.
Не хотелось бы мне думать, что над моей кровью кровью колдует вампир,
которому была Благая Весть.
Когда я вернулся домой, мама с ликованием проинформировала, что звонил
Артур Стоут и потребовал имя и телефонный номер моего писателя-невидимки.
- Не понимаю, почему ты сам не можешь написать эту хренотень. Всего-то
несколько долбаных рецептов. Если заняться этим вплотную, у тебя уйдет не
больше недели.
- Вам, не писателям, этого не понять. Существует вопрос интонации,
глагольной ясности, четкости изложения. Какое слово перед каким ставить,
когда воспользоваться точку с запятой, а когда можно обойтись двоеточием!

Результат анализа ДНК отправят мне в пятницу заказным письмо. Барри
Кент оплатил экспресс-доставку.

Вторник, 9 декабря

Занимаясь неблагодарным занятием - охотой на телепузиков - сегодня днем
посетил магазин игрушек. Спросил одного парня (который по необъяснимой
причине носил значок с надписью "Гэри Хеппенстолл, помощник
администратора"), где можно найти телепузиков. Он нагло ухмыльнулся и
ответил:
- В Китае, сэр, их же там клепают.
Этот человек сообщил, что в понедельник у них было несколько Ля-Ль, но
они разлетелись в считанные минуты. Я поинтересовался, почему нельзя
наладить производство телепузиков в нашей родной стране. Он посмотрел на
меня с жалостливой улыбкой и сказал:
- В Китае работают всю неделю за одну миску риса, сэр. Мы им не
конкуренты.
Обшарил весь город в поисках телепузиков. Не нашел. Теперь я включен в
списки в семи магазинах и постоянно ношу с собой мобильник - на тот случай,
если телепузики прибудут посреди ночи. Найджел тоже подключился к поискам.

2 часа дня.
Кончатся ли когда-нибудь страдания Полы Йейтс? Последняя трагедия
постигла ее, когда анализ ДНК показал, что она дочь покойного правого пилота
и зловещего ведущего телевикторин Хьюи Грина (86). Лично я проклинаю тот
день, когда открыли ДНК. Ведь мы были так счастливы в нашем невежестве.
Вечером Иван зашел в дом на Вязовом проспекте, чтобы разобрать свой
хард и софт. В алькове нашей столовой он намерен организовать домашний офис.
Таня настаивает на том, чтобы после развода тирольское шале осталось за
ней. Пока Иван отсутствовал, мы украсили дом бумажными цепочками и
воздушными шариками. Я держал стремянку, по которой мама вскарабкалась на
чердак, чтобы достать рождественскую елку и коробку с украшениями. Китайские
фонарики перегорели через полчаса, но я утешил маму:
- Это культурная традиция дома Моулов.

Среда, 10 декабря

Рождественская елка спровоцировала в нашем доме грандиозный скандал.
Увидев ее, Иван заявил маме:
- Буду с тобой откровенен, Полин, я считаю, что ставить елку слишком
рано. Кроме того, я не выношу весь этот китч, который ты на нее понавешала.
Тошнотворное зрелище.
Мама накинулась на него с ножом в руке (она чистила над раковиной
картошку):
- За кого это ты себя принимаешь? За хренова сэра Теренса Конрана?
- Полин, не надо ругаться, этим ты лишь унижаешь себя.
Елочная ссора переросла в ссору "кто, где и с кем будет встречать
Рождество".
Мама мечтательно сказала:
- В идеальном варианте я хотела бы посмотреть, как Уильям открывает
подарки рождественским утром, а потом отправиться с Иваном за границу в
какую-нибудь жаркую страну.
Иван объявил, что он, в идеальном варианте, хочет пригласить свою
девяностодвухлетнюю мать, которая находится в доме престарелых в Ратланде.
- Возможно, это ее последнее Рождество, - вздохнул он.
Потом настала очередь Рози:
- А я в идеальном варианте хочу весь день валяться в постели, хрумкать
хрумтящую картошку и смотреть рождественский подарок: переносной цветной
телевизор.
Уильям сказал, что ему все равно, лишь бы ему поскорей-поскорей
подарили полный комплект телепузиков.
Позвонил отцу, чтобы выведать его идеальный вариант. Он ответил:
- В идеальном варианте мы хотели бы посмотреть, как Уильям
рождественским утром открывает у нас в доме подарки, а остаток дня провести
с Генри в тишине и покое.
Отец сообщил, что получил от Пандоры пресс-релиз, в котором говорится,
что на Рождество она посетит Лестерскую королевскую лечебницу, где
собирается взрезать индейку для несчастных обитателей детского отделения.
Сагдены, родители моей матери, сказали, что в идеальном варианте они бы
в рождественское утро приехали из Норфолка и провели "два спокойных дня на
Глициниевой аллее без злоупотребления алкоголем и пищей".
Тут настала моя очередь:
- В идеальном мире я бы надолго увез Уильяма в деревенскую гостиницу с
настоящим дровяным камином.
Иван, который заносил в компьютер все идеальные варианты Рождества,
оторвался от экрана и возразил:
- Это выше возможностей компьютера.
Тем не менее ему удалось найти недельный тур на Тенерифе без питания -
отправление из аэропорта "Станстед" в 3 часа дня 24 декабря. Мама спросила
меня, готов ли я нарушить традицию Моулов и позволить Уильяму открыть
подарки не в рождественское утро, а в сочельник.
Я ответил:
- Нет.

Четверг, 11 декабря

Мама отправила меня на Вязовый проспект нарезать зеленых веток для
рождественского венка, который она плела в точном соответствии с указаниями,
опубликованными в рождественском приложении к журналу "Домоводство". Я
спросил у Тани, можно ли позаимствовать перчатки и секатор, но она ответила:
- Боюсь, я не могу пустить в сад непосвященного, который волей-неволей
повредит мою хвойную радость.
Отец сконфуженно оторвал взгляд от мраморной плиты, над которой он
вырезал фигурки из имбирных пряников - их покроют лаком и повесят на елке,
которую Таня предусмотрительно заказала в питомнике.
- Тогда я пойду искать ветви в другое место, - сказал я.
Отец попросил:
- Не уходи, сынок:
Но Таня прервала его:
- Разве ты не понимаешь, Джордж? Полин таким образом мучает меня.
На этом я их оставил и направился к автостоянке перед универмагом
"Сейнсбериз", где с помощью швейцарского армейского ножа накромсал две
хозяйственный сумки колючих зеленых веников.
Пока я отсутствовал, мама с помощью трех вешалок изготовила каркас
венка. Ветвям елки и остролиста мы исхитрились придать округлую форму и,
обмотав красной лентой, повесили венок на двери. Иван сказал, что в венке
чувствуется "дух анархии". Я видел, что мама сомневается, комплимент это или
нет.

Пятница, 12 декабря

Сегодня на рассвете меня разбудил настойчивый звонок в дверь. Думая,
что это заказное письмо, я бросился вниз в одних трусах и обнаружил на
пороге молочника, который прижимал к левому глазу носовой платок. На пороге
лежали две разбитые молочные бутылки.
- Это Ј: остролист чуть не выколол мне глаз, - информировал он меня.
Пока мы смотрели друг на друга, с венка упала непокорная веточка
остролиста и приземлилась в белое озерцо. Мне ничего не оставалось, как
отвезти его в глазное отделение Лестерской королевской лечебницы. Вернувшись
домой, обнаружил, что мама обеспокоено изучает страховой полис. Там ничего
не сказано о возмещение вреда третьим лицам, нанесенного венком из
остролиста. Мама отменила доставку молока "до особого распоряжения" и убрала
венок с двери.
С бухающим сердцем и пересохшим ртом я ждал почтальона, моля о том,
чтобы расходы на содержание ребенка легли на Барри Кента, но пришло только
рождественское письмо от Джорджа и Тани, которое они отправляли
"многочисленным друзьям и членам семьи во всем мире".

Дорогие наши любимые,
1997 год для нас обоих выдался очень беспокойным. Большинство из вас,
конечно же, осведомлены о разрыве брака Тани и Ивана, причина - роман Ивана
с Полин, женой Джорджа. Для тех из вас, кто слышит об этом впервые, что ж!
Извините! Переведите дух!
Но давайте вернемся к началу года.
В январе Ивана и Таню видели Норидже, где они присутствовали на съезде
Ассоциации уволенных работников молочной промышленности. Иван был рад
повидать кое-кого из своих прежних коллег и узнать новости.
В феврале Таня поступила на вечерние курсы авторемонтников, после того
как получила устрашающий счет из автомастерской Честного Джека. Бисмарк,
обожаемый рыжий кот Ивана и Тани, трагически почил, скончавшись от лейкемии.
Таня по сей день скорбит по нему.
В марте Таня взяла на себя новые обязанности в университете Де Монтфорт
- она основала клуб садоводства "Doigts Verts" (87), который собирается раз
в две недели на физическом факультете с 7 до 9 вечера. В том же месяце
Джордж выиграл конкурс "Найди шар", проводимый местной профсоюзной газетой.
Он получил 25 фунтов за то, что поставил крестик в нужном месте! Это было не
так просто, как кажется!
В апреле Ивана с Таней отдалились друг от друга, хотя однажды на
выходные вместе съездили в Стратфорд и мило пообедали в "Грязной утке".
Май: Пандора, храни ее Господь, была избрана членом парламента от
Эшби-де-ла-Зух. Мы ею так гордимся. Затем ее назначили личным парламентским
секретарем к Джулии Снодворти из Министерства сельского хозяйства. Джулиан,
бывший муж Пандоры, тоже делает себе имя, возглавив кампанию за принятие
закона о снижении возрастного ценза для гомосексуальных отношений.
На конец мая приходится начало тайной связи Ивана и Полин. Таня тем
временем трудилась не покладая рук, чтобы выплатить по кредиту, оплатить
счета за коммунальные услуги, займ на тирольское шале, в котором Иван
намервался работать в качестве независимого консультанта в области молочного
производства - но, как оказалось, к этому он даже не приступал. Измена Ивана
ввергла Таню в глубокую депрессию - она ведь строго блюла каждую букву из
своего брачного обета. Однако в июне Таня и Джордж обнаружили, что их
отношения стали более чем дружескими, и Таня снова ощутила вкус любви.
В сентябре Бретт, единственный сын Джорджа от Дорин Слейтер - она же
Стрекоза Сушеная - прислал отцу письмо из частной школы Рагби, где он
заслужил стипендию. Джордж был рад и в немалой степени горд! Затем Бретт
несколько раз обедал с нами, такой очаровательный и красивый мальчик с
изысканными манерами!
Дорогой Дневник, для меня это новость! Из каких щелей лезут все эти
сыновья? Это все миллениум проклятый. Почему отец не сказал мне об успехах
Бретта? В конце концов, он мой единокровный брат.
Но продолжаю:
Адриан, старший сын Джорджа, работает в лондонском Сохо! Однажды он
встретил на улице Неда Шеррина!
И это все? Это полный отчет о моих весьма значительных достижениях за
этот год? Я встретил на улице Неда Шеррина и все? На самом деле, я не просто
"встретил" Неда Шеррина на улице. Да я завязал с ним разговор, когда он
собирался сесть в черное такси.
Мы приступили к осуществлению амбициозного плана по благоустройству
сада. На смену газонам придут гравиевые площадки. Мы хотим воссоздать
дворцовый парк императора Хирохито, хотя и в более скромном масштабе! Джордж
вскоре поступит на курсы дзен-садоводства в колледже Дартингтон, графство
Девон, который возглавляет Исокио Мяноко, главный садовник японской
королевской семьи.
И последнее по очередности, но ни в коем случае не по важности - с нами
теперь живет Генри, очаровательный щенок черного лабрадора. Итак, вместе с
карпом кои, инь и ян, мы стали семьей!
Счастливого Рождества,
с любовью ко всем,
Таня и Джордж

Не мог дождаться, когда мама вылезет из ванной. Читая письмо, она
хохотала до слез. Даже Иван улыбнулся при мысли о том, как мой отец с
дзенским умиротворением шкрябает граблями по гравию. Совместное письмо от
Тани и Джорджа прикрепили над хлебницей. И каждый раз, доставая на завтрак
кусок экологически чистого белого хлеба, я тихо посмеивался про себя.
Большинство из поколения, родившегося во время демографического взрыва
после Второй Мировой, можно только пожалеть. Мама часто вспоминает о
переполненных классах: "По трое за партой, по четверо на один учебник". Она
уверяет, что даже на тротуарах было не протолкнуться, когда она была
девочкой, и что в парке ей приходилось занимать очередь на качели.
В 10.10 утра к дому подъехал почтовый фургон, затем звякнул звонок и
загавкал Новый Пес. Я принял это за дурное предзнаменование. Новый Пес
никогда не лает. (В апреле я даже заплатил ветеринару 26 долларов, чтобы ему
проверили голосовые связки.)
Очевидно, Новый Пес унюхал своим собачьим чутьем, что письмо,
доставленное почтальоном, содержит плохие новости. Я накарябал свое имя на
квитанции и пожелал почтальону счастливого Рождества, после чего поднялся к
себе в спальню. Запер дверь и вскрыл письмо.

Лабтест лимитед
Блок 1, Торговый центр Брэнсон
Файли-он-Сенсе
Эссекс

Уважаемый мистер Моул,
Анализ образцов крови, проведенный нашей лабораторией, однозначно
показал, что Вы являетесь отцом Гленна Ботта, проживающего ныне по адресу
шоссе Джеффри Хоу, 19, район Тэтчер, Лестер.
Вы можете проверить результат анализа за дополнительную плату в размере
150 фунтов плюс НДС. Согласно указаниям, копия данного сообщения отправлена
мистеру Барри Кенту, миссис Шарон Ботт и адвокату миссис Ботт миз Миранде
Панкхерст из организации "Справедливость детям".
Искренне Ваш,
Аманда Тротт
(Директор лаборатории анализов по установлению отцовства)

Я перечитал письмо несколько раз, включая приложенный отчет
лаборатории, который мог быть написан и по-валлийски, я понял бы ненамного
больше. Потом спрятал письмо под стопкой носовых платков рядом со свернутыми
носками.
Я в полном шоке.

Суббота, 13 декабря

Утро провел в поисках слова или фразы, которая выразила бы мои чувства.
Пытался представить, как в такой ситуации поступил бы Тони Блэр, и испытал
уверенность, что слезы наверняка подступили бы к его глазам.

Гленн Ботт

Он виден издалека -
Высокий, хмурый,
Двенадцати лет,
В одежде гангстера -
У английской лавки.
В нем - и Шарон, и я.
Но он сам по себе.

Воскресенье, 14 декабря

Сегодня утром позвонил Шарон. Трубку снял Дугги и сообщил, что Шарон
отправилась за рождественскими покупками.
- Ей лучше поторопиться. Торчу здесь с этими долбанными салагами. Так
пивка хочется хлебануть.
Я сказал, что перезвоню позже.
- Что, не повезло с кровянкой? - поинтересовался Дугги
Я холодно ответил, что мне не терпится познакомиться с сыном. Он
залился мерзким гоготом курильщика и повесил трубку.

Понедельник, 15 декабрь

Сегодня утром Нового Пса переполняла энергия. Он напал на
рождественскую елку и едва не уничтожил ее. Иван предложил все исправить.
Елка вновь стоит, но большая часть игрушек, похоже, исчезла. Я искал в
мусорных ведрах и велосипедной корзине, но не нашел даже следов, хотя точно
знал, что картонная звезда, которую я сделал для мамы двадцать два года
назад, находится где-то в доме.
Сегодня вечером, загружая белье в стиральную машину, обнаружил в куртке
Уильяма записку, датированную 3 декабря.

Уважаемый родитель, опекун, попечитель
Ваш(а) сын/дочь получил(а) роль в рождественской пьесе.
Ему/ей требуется костюм следующего персонажа: козел.
Представление начнется ровно в четыре часа дня во вторник 16 декабря.
Искренне Ваша,
миссис Парвез

Завтра!
Я был в ярости. Уильям будет играть какого-то там козла! Очевидно,
миссис Парвез припомнила злосчастный инцидент, случившийся на ферме.
И где прикажете добыть козлиный костюм до завтрашнего утра? Да и
вообще, какую роль может играть козел в рождественской пьесе? Я просмотрел
рождественские открытки, висевшие на стене гостиной, но не обнаружил у яслей
никакого козла.
Мама отказалась иметь что-нибудь общее с костюмом козла, поэтому был
вынужден обратиться за помощью к Тане.

Вторник, 16 декабря

Уильям наголову превзошел всех в рождественском представлении. Он был
воплощением козла. Мама прошептала:
- Как это он так выпучивает глаза?
В своем козлином одеянии Уильям выглядел воистину роскошно, пусть Иван
и пришел в бешенство, обнаружив, что Таня распорола его старое серое пальто,
чтобы соорудить костюм с четырьмя ногами и козлиной бородкой. "Рога" из
крашеных морковок время от времени сползали на нос, зато раздвоенные копыта,
состряпанные моим отцом из четырех баночек из-под маргарина "Флора",
произвели настоящий фурор.
Пары Полин-Иван и Джордж-Таня усиленно игнорировали как друг друга, так
и листки с уведомлением, разложенные на стульях.
Просьба не фотографировать со вспышкой.
Официальные фотографии можно будет приобрести в "Кидспелей" в следующей
четверти по 27 фунтов 50 пенсов за комплект.
NB. Просьба учесть, что по отдельности фотографии не продаются.
Мне показалось, что игра остальных детей смотрелась на редкость тускло.
Особенно бестолковым выглядел Иосиф.
Пока дети долго и фальшиво гундосили "Христос в яслях", мои мысли
переключились на Гленна Ботта. Бедняжка из тех детей, кому вряд ли
достанется роль в рождественской пьесе, даже роль козла.
Вернувшись домой, позвонил по номеру Ботт, но мне никто не ответил.

Среда, 17 декабря

Рождественская открытка от Пандоры. Она начиналась: "Дорогой
избиратель", а заканчивалась штампованной подписью.
Сегодня припарковался у дома Шарон и долго сидел в машине, репетируя,
что я скажу парню. Чего мне ждать? Он меня поцелует и обнимет или просто
пожмет по-мужски руку?
Пока я сидел, у тротуара притормозил раздолбанный белый фургон. Из него
вылезли Гленн и Дугги. Дугги ткнул пальцем на мою машину и загоготал, а
Гленн повесил голову и вошел в дом, захлопнув за собой дверь. Я взревел
двигателем и умчался прочь.

Четверг, 18 декабря

Позвонил Брик Иглбергер и сообщил, что Артур Стоут разъяренно требует
рукопись "Потрохенно хорошо. Книга!"
- Скажи правду, Ади, я же твой агент, и я готов сказать - все это Ј:
враки! Я могу позвонить Стоуту и сказать, что ты лежишь в Ј: коме! Но я хочу
знать правду. Я должен задать тебе два вопроса. Первый: ты написал эту Ј:
книгу?
- Нет, - ответил я.
- Ладно, хоть что-то прояснилось. Второй вопрос: писатель-невидимка
пишет эту Ј: книгу?
- Нет, - признался я.
Артур Стоут грозит подать на меня в суд за нарушение условий контракта
и потребовать компенсации за упущенную выгоду и вред, нанесенный его
профессиональной репутации. Я спросил, какую сумму требует Стоут. Брик
сказал:
- Этот тип называет цифру порядка шестидесяти тысяч.
Положив трубку, я целых пять минут сидел на лестнице и пытался
представить грядущую жизнь. Я быстро произвел подсчеты в блокноте, лежащем
рядом с телефоном.

"Стоут букс" 60 000
Судебные издержки 6 000 (примерно)
Итого 66 000 фунтов

Я вынужден пробиваться в нужде и жить в доме моей матери. Я должен
содержать двух сыновей, моя профессиональная репутация разодрана в клочья.
Это был самый черный час моей жизни.
Когда мама вернулась после рождественского похода по магазинам, я ей
все рассказал: о Гленне, о "Стоут букс" и беспросветном будущем, которое нас
ждет.
Она обняла меня и сказала:
- Не волнуйся, малыш, у тебя по-прежнему есть мамочка. У меня хватит
сил для всех.
Затем она прошла к себе в спальню и рухнула на кровать, уткнув лицо в
холодную белую фланель.

Пятница, 19 декабря

Слышал, как мама встала в пять утра и начала стучать в алькове по
клавишам компьютера. Моя спальня находится прямо над домашним офисом Ивана,
и шум заставил меня встать. Я спустился, чтобы выразить недовольство. Мама
испуганно обернулась:
- Я пишу наше совместное рождественское письмо. Иди спать.
Она такая невнимательная: во дни невзгод, если я все-таки сумел
заснуть, меня нельзя будить.

Воскресенье, 21 декабря

Неужели я единственный человек в доме, кого хотя бы немного интересует
приготовления к Рождеству? В доме нет ни свечи, ни сладкого пирожка, ни
мешочка с орехами. И мне нужно собрать остаток сил, чтоб найти телепузиков.

Понедельник, 22 декабря

Взял на всех книжные талоны из магазина "Уотерстоунс", за исключением
мамы, для которой у меня уже есть подарок. Это набор миниатюрных туалетных
принадлежностей, который я похитил в пансионе, где останавливался в прошлом
году: шампунь, ополаскиватель, гель для ванны, набор для шитья, ватные
палочки и подушечка для ухода за обувью. Я собираюсь положить набор в
плетеную корзину и затянуть пленкой. Мама никогда не догадается, что это не
настоящий подарок, купленный в магазине.

Вторник, 23 декабря

Мама еще не купила индейку, хотя нам, по-видимому, придется на
Рождество принимать всю семью. Она проводит за компьютером по шестнадцать
часов - все пишет свое нескончаемое совместное письмо.

Среда, 24 декабря
Сочельник

Встал на рассвете, спустился и обнаружил, что мама все еще сидит перед
экраном, а рядом с ней дымится переполненная пепельница. Указал ей, что она
занимается бессмысленным делом, поскольку последний день отправки
рождественских писем давно миновал, а мама ответила, что превратила письмо в
поздравление с Новым Годом. Когда я сказал, что получил конфиденциальную и
секретную информацию от Найджела и отправляюсь стоять за телепузиками в
магазине "Сейфвейз", она сказала:
- Купи заодно индейку, рождественский пирог и все остальное. - Когда я
захлопывал дверь, она крикнула: - И не забудь хлеб в соусе.
Ко времени моего прихода очередь за телепузиками составляла не менее
тридцати человек; кое-кто провел здесь всю ночь. Я проклял бога, вошел,
наполнил две тележки рождественской распродажей, отправился домой,
разгрузился, положил индейку в ванну размораживаться, поехал в магазин
игрушек, закидал в тележку кучу пластмассовой фигни для трехлеток и снова
покатил домой.

Я сидел в своей комнате и заворачивал в цветную бумагу книжные талоны,
когда кто-то с агрессивной настойчивостью начал трезвонить в дверь. Мама
крикнула из компьютерного алькова:
- Господи, кто-нибудь откроет эту чертову дверь?
Уильям успел раньше меня.
На пороге стоял Гленн Ботт и смотрел сверху вниз на единокровного
брата. В руках он сжимал большой конверт. Не говоря ни слова, он протянул
конверт мне.
Не говоря ни слова, я конверт взял.
Гленн не осмеливался посмотреть мне в глаза.
Уильям спросил:
- Хочешь посмотреть мою ферму динозавров?
Гленн кивнул, и Уильям потащил его по лестнице вверх. Я направился
следом, на ходу вскрывая конверт. Внутри находилась рождественская открытка.
Типичный папаша в кардигане, с трубкой в зубах, сидит в кресле у пылающего
камина, рядом на маленьком круглом столике красуются графин с виски и
стакан. Сверху золотым тиснением выведено: "Папе на Рождество".

Пусть веселье Рождества
Папу радует весь год.
И желанья папы все
Сбудутся наперечет.
Если грустно станет мне,
Вспомню я о папе.
И порадуюсь в душе
Я такому папе.

Внизу подпись - "Папе от Гленна".
Я поблагодарил его, и мальчишка нахмурился. Что ж, улыбки от него не
дождешься. Он выглядел помесью классика английской поэзии Уильяма Брауна
(такой же хохолок волос, торчащий на затылке) и более молодой, более
светловолосой, более худой версии Гордона Брауна, нынешнего министра
финансов.
Я не знал, что сказать мальчишке, и возблагодарил Бога за то, что
Уильям общителен от природы. Но когда Уильям захотел в туалет, и мы остались
одни, мне ничего не оставалось, как признаться, что я в, оттого, что не
способен осуществить самое заветное желание Уильяма - подарить полный
комплект телепузиков.
Значит ли это, что я подсознательно предупреждал мальчишку о своей
родительской профнепригодности?
Наконец Гленн выдавил:
- А как мне вас называть? Папой или Адрианом?
- Папой, - ответил я.
С той минуты Гленн стал называть меня папой по меньшей мере один раз в
каждом предложении. Своего отца я не звал никак.
Когда вернулся Уильям, Гленн встал и сказал:
- Мне надо идти, папа.
Мама ждала внизу у лестницы. Она слегка изменилась в лице, когда
увидела Гленна. Мальчик густо покраснел, когда я их представлял, и мама,
вопреки обыкновению, не смогла найти слов. Пришлось без лишних разговоров
выпроводить мальчишку за дверь. Напоследок он сказал:
- Я еще приду, папа.
После его ухода, я помчался в магазин при "Бритиш петролеум" и в панике
купил пластмассовый футбольный мяч. Может, удастся вызвать у мальчишки хотя
бы мимолетный интерес к этой британской игре.
Вернулся домой и обнаружил маму на кухне вместе с Иваном. Она с
какой-то безнадежностью говорила:
- Подожди до тех пор, когда его увидишь.
- Полин, у этого ребенка нет тех преимуществ, что у наших детей:
читательских билетов, полноценной пищи и т. д.
Это шутка: меня растили на полуфабрикатах.
Тут в разговор вмешалась Рои:
- Да он раскатывает на велосипеде стоимостью фунтов в двести.
- Наверняка краденый, - вздохнула мама.
Я бросился на защиту Гленна:
- Он мой сын и член семьи Моул. Мы должны научиться его любить.
Мама снова вздохнула:
- Я постараюсь не испытывать к нему неприязни, Адриан, но на любовь
требуется время.
Рози еще больше настроила маму против Гленна, сообщив, что он псих и
его три раза временно исключали из школы. Первый раз за то, что он бросал
свои башмаки через дуб, растущий на территории школы (один башмак зацепился
за нижнюю ветку), второй - за то, что заявил, будто мусака (88), которую
подали на обед, - это "говно", а в третий - за то, что заявил преподавателю
сравнительной религии, что Бог - это "большая сука", раз он позволяет
случаться голоду и авиакатастрофам.

Четверг, 25 декабря
Рождество - банковский выходной

Утомительный день. Уильям встал в 5.30. Попытался отвлечь его от
рождественского чулка и убедить вернуться в кровать, но малыш находился в
лихорадочном возбуждении и несколько раз пытался ворваться в гостиную, куда
Санта-Клаус положил подарки. Как и было условленно, я позвонил отцу и Тане,
и сказал им, что Уильям вот-вот "вскроет". Затем постучался в дверь комнаты
мамы и Ивана и повторил им то же самое. Крикнул Рози, чтобы просыпалась, и
пошел вниз ставить чайник. Это была всего лишь первая моя домашняя
обязанность в этот день. Иногда я жалею, что не живу в дофеминистские
времена, когда мужчину, полощущего под краном чайную ложку, именовали
"большим оригиналом". Отличные, наверное, были времена, когда всю работу
делали женщины, а мужчины бездельничали, почитывая газеты.
За приготовлением брюссельской капусты, моркови, картошки и т. д.
расспросил отца о тех благословенных временах. Взгляд его мечтательно
затуманился.
- Золотой был век, - сказал он, едва не задохнувшись от нахлынувших
чувств. - Жалею только о том, что тебе не довелось пожить в нем взрослым. Я
приходил с работы домой, обед уже стоял на столе, рубашки выглажены, носки
выстираны. Я не знал, как включать плиту, не говоря уж о том, чтобы готовить
на этой хреновине. - Он прищурился, и голос его превратился в шипение: - Эта
трахнутая Жермейн Грир (89) разрушила мою жизнь. Твоя мать навсегда
изменилась, после того, как прочла эту поганую книжулю.
Норфолкские Сагдены, родители моей матери, заявились в час дня. Меня
изумило, что власти в Суонси разрешили дедушке Сагдену водить машину. У него
катаракта и нарколепсия - состояние, которое вгоняет его в сон каждые
двадцать минут.
- Да он надолго не засыпает, - сказала бабушка Сагден. - Так, на
секундучку-другую.
После приезда они пять минут сидели перед телевизором и, завороженно
раскрыв рты, пялились на экран. В их краях слабый сигнал. Спросил маму,
сказала ли она Сагденам о Великом обмене партнерами в семействах Моул и
Брейтуэйт.
- Нет, - ответила она, - они фермеры-пенсионеры, которые всю жизнь
выращивали картофель. Новость смутит их.
Я определенно увидел смущение в глазах бабушки Сагден, когда Иван под
омелой заключил маму в объятия и добрых две минуты целовал ее по-французски.
Я с радостью оставил их за этим занятием и удалился на кухню. Где пришел в
ярость, увидев, что проклятая индейка так и не разморозилась!
С чего бы это? Она провалялась в ванной, по меньшей мере, шестнадцать
часов.
Рози целый час сидела со своим новеньким феном "Ровента" и, врубив его
на полную мощность, обдувала полости индейки теплым воздухом. К тому
времени, когда мы достали это чудовище из духовки, уже темнело, и все
обожрались шоколадом и пирожками. Должен признаться, дорогой Дневник, что
последние десять минут перед подачей рождественского ужина были, наверное,
самыми напряженными в моей жизни. В сравнении с этим подача обеда на
шестьдесят человек в "Черни" - сущий пустяк. Сколько месяцев я талдычил
маме, чтобы она починила большую конфорку на электрической плите, так: нет,
это было бы слишком разумно для нее!
Наконец, когда все овощи сгруппировались по блюдам, а жареный
картофель, свиные сардельки и тефтели художественно улеглись вокруг индейки,
до моего сознания достучалась ужасная истина: я забыл приготовить подливку!
В обычной семье на такое бы попросту наплевали: побольше кубиков для соуса
"Бисто", добавить бульонных кубиков "Оксо" и дело в шляпе. Но Рождественская
Подливка Моулов обросла за многие годы мифами и легендами.
За подливочный стандарт несет ответственность моя покойная бабушка Эдна
Мей Моул. Сначала гусиные потроха тушат в течение двадцати четырех часов,
затем бульон разбавляют и снимают пену, и лишь тогда и только тогда медленно
и осторожно добавляются соответствующие компоненты подливки, пока нужный
оттенок коричневого цвета - не слишком насыщенный, но и не слишком тусклый -
не забурлит в Кастрюле для Рождественской Подливки.
Я оторвал кусок бумажного полотенца и уткнулся в него лицом, но Таня не
дала мне погрузиться в пучины собственной некомпетентности. Она ворвалась на
кухню и сердито прокричала:
- Сколько еще ждать? Ты не забыл, что у меня гипогликемия?!
Сквозь стиснутые зубы я сообщил, что забыл приготовить Рождественскую
Подливку.
- Сейчас сварганю, - ответила Таня.
Это равносильно тому, как если бы Чарльз Мэнсон (90) выступил с
пасхальным посланием Папы Римского. Я хотел было остановить Таню, но не
успел и глазом моргнуть, как она выхватила у меня из рук куриные бульонные
кубики и плюхнула их на противень с индейкой. Она размешивала кубики (весьма
и весьма злобно, как мне показалось), когда появилась мама.
- Что это вы тут делаете? - соведомилась она.
- Готовлю подливку, - ответила Таня.
- Только человеку, носящему имя Моул, дозволено готовить Рождественскую
подливку, - процедила мама, чьи губы, и без того не слишком толстые,
превратились в ниточку. - Дайте ложку!
- Хотите вы того или нет, Полин, но я скоро буду Моул. Мне с Джорджем
поженимся, как только разведемся.
- Прекрасно! Прекрасно! - вскрикнула мама. - Можете готовить свою
собственную Рождественскую Подливку в своем собственном доме, а до тех пор
вон из моей кухни!
Вскоре все гости и домочадцы скопились на кухне, чтобы поучаствовать в
склоке - за исключением Уильяма, который укладывал спать в различные емкости
пластмассовых насекомых (подарок от Рози, 30 тварей за 1 фунт).
Тем временем Рождественский ужин, над которым я горбатился весь день,
остыл. Я пошел наверх, захлопнул дверь своей спальни и ничком упал на
кровать. Я ждал шагов на лестнице - ведь наверняка кто-нибудь поднимется и
попросит меня присоединиться к веселью? Но лишь услышал треньканье
микроволновки, разрывы хлопушек, хлопанье пробок и, наконец, к моему
великому отвращению, смех!
Несколько раз донеслись веселые выкрики "подливка".
Я должен покинуть этот невыносимый дом при первой же возможности!
Проснулся в 7.30 вечера оттого, что меня грубо расталкивал юный Гленн
Ботт.
- Спасибо за мяч, - сказал он и добавил: - Папа, у тебя из уголка рта
течет слюна.
Он дал мне неаккуратно обернутый сверток, криво заклеенный липкой
лентой, на свертке корявым почерком было написано: "Папе от Гленна". Я
вскрыл его и обнаружил бутылку антифриза и перчатку для чистки льда с
ветрового стекла. Я был весьма и весьма тронут. Попытаюсь уговорить парня
отрастить волосы. Если не считать хохолка, голова его выглядит сейчас уж
очень угрожающе.
Таня несколько минут покровительственно изучала Гленна, потом сказала:
- Какие у тебя модные кроссовки, Гленн.
После чего удалилась, чтобы вместе с Пандорой отправиться в приют на
рождественское богослужение. Я был только рад лицезреть ее спину. Таня весь
день давала понять, что для нее Рождество в доме Моулов - это праздник в
кругу дикарей.
Отец, впав в сентиментальность от бутылки "Джонни Уокера", пригласил
нас на Вязовый проспект, чтобы вместе позавтракать в День подарков.
Гленн помог мне разобраться с раскладушками для Сагденов. Мы довольно
неплохо понимали друг друга. Перед тем как укатить на велосипеде, он сказал:
- Я вот что думаю, папа, сегодня Иисусу исполнилось 1997 лет, так?
Это был риторический вопрос, на который, слава Богу, не требовался
ответ. Неужели парень сдвинулся на религии? Как он поступит, когда узнает,
что его отец - радикальный агностик?

Пятница, 26 декабря
День подарков - банковский выходной

Завтрак на Вязовом проспекте прошел натянуто. Начался он из рук вон
плохо - дедушка Сагден поскользнулся, рухнул в бассейн с карпами и повредил
пластиковую облицовку. Рот Тани превратился в узкую щелочку и на протяжении
всего завтрака таким и оставался. Нельзя сказать, чтобы мама разрядила
атмосферу, когда в открытую принялась насмехаться над рождественской елкой,
на которой висело двадцать пять человеческих фигурок, вырезанных из
имбирного пряника - причем каждый человечек был повешен за шею на
серебристой ленточке.
- А я-то думала, ты против смертной казни, Таня, - издевательски
хохотала мама.
- Джордж забыл проделать в голове отверстия для ленточки, - сумрачно
ответила Таня, передавая по кругу блюдо с суши домашнего приготовления; суши
подозрительно напоминали карпов, что ловили ртами воздух, пока отец пытался
лихорадочно починить облицовку бассейна.
От меня не укрылось, с какой тоской Иван оглядывает буржуазную роскошь
своего бывшего дома.
Настроение компании немного поднялось, когда проснулся щенок лабрадора
и ухватил Рози лапами за накладные волосы. Но как только Рози высвободилась
из плена, мы удалились.
В конце дня я вывел Уильяма на прогулку вместе с его игрушечной тачкой
и рядом с "Бритиш петролеум" наткнулся на Арчи Тейта, куда тот зашел купить
на ужин булочку с индейкой. Спросил его, как он провел Рождество.
- Один, - ответил Арчи.
И в свою очередь спросил, а как я провел этот день.
- Не один, но в одиночестве, - ответил я.
Какой-то безумный импульс подтолкнул меня сказать, что если у него есть
желание заглянуть на Глициниевую аллею в 6 вечера, там будет рождественский
пирог, маринованные огурца, остатки от индейки и т. д. Он посмотрел на
булочку с индейкой и спросил:
- Интересно, они вернут мне деньги?
Вот и говори после этого о скупости!

10 часов вечера.
Только что понял, что слова о возврате денег почти наверняка были
шуткой, потому что Арчи далеко не скуп. Он пришел к нам домой весь увитый
подарками. Мне Арчи подарил книгу Босуэлла "Жизнь доктора Джонсона", которой
я восхищался, когда в последний раз был у него дома. Уильяму он подарил
набор цветных карандашей "Лейкланд", шестьдесят штук в деревянной коробочке,
чудесных оттенков. Это было слишком щедрый подарок трехлетнему ребенку.
Уильям почти наверняка через несколько часов потеряет карандаши или сломает.
Я так и сказал Арчи.
Он наклонился к Уильяму и сказал:
- Уильям, у каждого из этих карандашей есть своя кроватка в коробке, и
каждый вечер перед сном их надо укладывать спать.
Остаток дня Уильям провел за тем, что доставал карандаши из коробки и
клал их обратно. Я спросил Арчи, где он успел купить такой замечательный
подарок. Он ответил, что карандаши лежали у него пятнадцать лет. По
выражению его лица я понял, что в детали он вдаваться не намерен.

Суббота, 27 декабря

Слава Богу, все закончилось, осталось пережить только Новый Год.

Понедельник, 29 декабря

Сегодня мама получила от Арчи Тейта записку следующего содержания.

Дорогая миссис Моул,
Очень любезно с Вашей стороны пригласить меня на празднования Дня
подарков. Я получил огромное удовольствие; заряжаешься бодростью, попадая в
компанию людей, с которыми ощущаешь духовное родство. В молодости я
отстаивал принципы свободной любви и отвергал буржуазные ценности. Приятно
видеть, что этих принципов столь усердно придерживаются в вашей семье.
Ваш, с наилучшими пожеланиям,
Арчибальд Тейт
PS. Адриан - замечательный молодой человек. Поздравляю.

Эту короткую записку мама посчитала полным и безоговорочным оправданием
своего сомнительного и неразвитого поведения после наступления сексуальной
зрелости.
Сегодня вечером зашел Гленн (опять) - пожелать нам всем счастливого
Нового Года. И передать новогоднюю открытку от своей матери.
Не читая, положил ее на холодильник.
- Прочти ее, папа, - попросил Гленн.
Я открыл открытку и прочитал.

Дорогой Адриан
Надеюся ты щастливо провел Рождество и щастливо и увечно встретишь
Новый Год.

Я предположил, что Шарон хотела написать "удачно", знакомство со
словарем избавило бы ее от дальнейших недоразумений. Внутри открытки
(волынка с горами на дальнем плане и лабрадором на переднем) лежал счет.

Задолженность по алиментам 15 000 фунтов.
Оплату произвести немедленно на счет "Панкхерст, Барнвелл, Брюин,
Лейкер, Медвин, О'Киф", Центр семейного права.

Я произвел мысленные подсчеты. 66 000 фунтов, что я задолжал Артуру
Стоуту, плюс 15 000 фунтов равняется 81 000 фунту!!!!
Я без сил привалился к холодильнику.
- Прости, папа, - пробормотал Гленн. - Я ни при чем.
Мне хотелось крикнуть: "Наоборот, Гленн, только ты и при чем".
Траектория моей жизни своершила столь ужасающий вираж, что я не вижу,
как мне в него вписаться. Меня изводит болезненный ужас перед долгами.
Насколько я знаю, родители никогда не вылезали из долгов. Отец даже уверял,
что погряз в долгах с детского возраста (занял денег, чтобы купить щенка
корги).
И я ничего не могу поделать: по телефонам доверия не пробиться. Я
несколько раз пытался прозвониться по телефону "Если вы в долгах". Я даже
пытался дозвониться до Анны Рейберн с радио "Поговорим", но лишь
присоединился к другим неудачникам.
Позже мы с Уильямом и Гленном отправились на Ратушную площадь, хотя
настроение у меня было далеко не праздничное. Там уже собрались сотни людей.
Некоторые в маскарадных костюмах. Городской Совет выключил все
рождественскую иллюминацию. Площадь была погружена в глубокую мглу.
Единственным источником света был красный огонек полицейской видеокамеры,
которая снимала толпу с балкона лорда-мэра.
Когда пробило полночь, толпа взревела от восторга, и полицейские
высыпали из фургонов, в которых они до того сидели. Мы спели "Доброе старое
время". Никакого беспокойства не чувствовалось, лишь ощущение разочарования
и грусти оттого, что Совет и полиция так плохо думают о своих гражданах.
В час ночи я отвез мальчиков домой. Я был рад видеть, что Шарон подошла
к двери, чтобы встретить Гленна. Мы помахали друг другу, но ничего не
сказали. Она выглядела еще толще прежнего.

Четверг, 1 января 1998 года

Вот мои новогодние обещания:

1. Буду милосердным. Не давать деньги, а просто быть добрее к тем, кому
повезло меньше меня.
2. Буду материально поддерживать обоих своих сыновей.
3. Найду себе жилье.
4. Получу страховой полис.
5. Добьюсь постановки "Белого фургона".
6. Возобновлю сексуальные отношения с женщинами.
7. Предоставлю мистеру Блэру еще шесть месяцев.
8. Выброшу все белые носки.
9. Перестану переживать из-за лысины.
10. Начну посещать гимнастический зал.

Пятница, 2 января

Договорился встретиться с Шарон Ботт в "ресторане" (она его так
называет) "Макдоналдс" в центре Лестера. Я приехал немного раньше и застукал
Шарон набивающей рот чем-то "тройным".
Последовала неловкая пауза, во время которой Шарон жевала, как
безумная, а я пытался выдавить из себя что-нибудь такое, что не требовало бы
ответа. Сообщил, что мы с Гленном, с учетом краткости нашего знакомства,
довольно неплохо ладим. Шарон кивнула. Я добавил, что мальчик выглядел бы
получше, если бы позволил "отрасти" бритым участкам на своей голове. Шарон
все лихорадочно жевала и кивала. Ее пальцы походили на толстые колбаски.
Наконец она проглотила, и мы поговорили о 15 000 фунтах, которые
требуют ее адвокаты. Заметил, что в отличие от Барри Кента, я человек
небогатый. Добавил, что готов сделать промежуточную выплату в размере 1000
фунтов, если она не станет сообщать мой адрес в Агентство помощи детям.
- Они заберут эту сумму назад, увеличив твои налоги, - сказал я, -
кроме того, ты рискуешь потерять пособие для малоимущих.
Шарон согласилась принять 1000 фунтов банковским переводом.

Суббота, 3 января

Сегодня утром ходил на встречу с Пандорой в ее врачебном кабинете. Мне
нужен был совет, имею ли я право на бесплатную помощь в суде. Нехорошо,
дорогой Дневник, нельзя тебе лгать. Правда заключается в том, что я просто
хотел видеть Пандору.
У нее под глазами темные круги, но она по-прежнему прекрасна в своей
розовой кашемировой двойке. Из сумочки "Прада" серой тисненной кожи Пандора
достала пачку сверхлегких сигарет. Я указал на сумочку. Разве она не должна
покупать только британские товары?
- Это рождественский подарок, - ответила Пандора.
- Видимо, от богатого человека, - заметил я, стараясь сдержать
ревность.
Пандора загадочно улыбнулась.
Я принялся и излагать сагу о своей неспособности написать книгу, о
неминуемых юридических шагах Стоута и проблемы с алиментами на Гленна Ботта.
Пандора хохотала в голос.
- Твоя жизнь - сплошная комедия положений! Тебе за тридцать, ты живешь
в одном доме с матерью, ты боишься женщин - ты Ронни Корбетт (91)
девяностых!
Когда ко мне вернулось самообладание, я поинтересовался, как ей
нравится мир сельского хозяйства и рыболовства. Пандора скривилась:
- Меня должны были направить в министерство иностранных дел. Я же бегло
говорю на китайском и сербско-хорватском! Я могу приносить пользу. А так я
трачу хренову уйму времени на каких-то брюхоногих!
Пискнул ее пейджер, на нем высветилось сообщение: ПОЗВОНИ АЛАСТЕРУ.
Пандора побледнела и схватилась за мобильник.
Я удалился с тяжелым сердцем.

Кишечник - понос
Алкоголь - бутылка "Нирштейнера", 2 порции водки
Боли - правое колено, шея, левое яичко
Сон - оч. мало
Фобии - лизать почтовые марки; всевозможные сетки; электронная записная
книжка "Псион".

Воскресенье, 4 января

Только теперь полностью понимаю смысл выражения "материнская любовь".
Мне повезло, что у меня самая замечательная мама в мире. Перечитывая свои
дневники, я теперь краснею от стыда. Вряд ли найдется хоть одна
положительная запись об этой по-настоящему доброй и самоотверженной женщине.
Полин Моул - святая, она спасла меня не только от унижения, но и от долговой
ямы.
МАМА НАПИСАЛА "ПОТРОХЕННО ХОРОШО. КНИГА!"
БОЛЕЕ ТОГО, 24 ДЕКАБРЯ ОНА ОТПРАВИЛА ЕЕ СТОУТУ!
И НА ОБЛОЖКЕ СТОИТ МОЕ ИМЯ!
Обнаружил это сегодня утром после обескураживающего звонка Артура
Стоута. Я спокойно снял трубку, думая, что в воскресенье в 7.30 утра могу не
опасаться его провокаций.
Стоут забубнил:
- Хорошо, что застал вас, мистер Моул. Читаю гранки "Потрохенно
хорошо!" На сорок третьей странице вы пишете "Для этого нужен хвост выдры".
Может имеется в виду "для этого нужно хвост выдрать"?
Я не понимал, о чем он толкует: никакой сорок третьей страницы у меня
не было. Однако я вспомнил про совет, который однажды дала мне бабушка:
"Если сомневаешься, не говори ничего". Поэтому я хранил молчание, если не
считать, что время от времени издавал уклончивое хрюканье.
Стоут закончил разговор тем, что назвал "Потрохенно хорошо"
"замечательным произведением, смешным, содержательным, сострадательным и
уравновешенным". Он сказал, что не подозревал, в какой степени я феминист,
поэтому глава десятая "Печальное будущее мужчин" оказалась "большим
сюрпризом для книги о потрохах".
Еще он добавил, что "необычайно тронут" посвящением. "Моей любимой
мамочке Полин Моул, которая воспитывала и вдохновляла меня всю мою жизнь.
Без мудрости и эрудиции этой замечательной женщины я не смог бы написать эту
книгу".
Стоут вздохнул и сказал:
- Вы очень счастливый человек, Адриан. Моя мать - сплошное
расстройство. Она неряшливая, вечно хнычущая ипохондричка.
Я положил трубку, и сердце мое наполнилось радостью. Услышав мамины
шаги на втором этаже, я быстренько швырнул на сковородку кусок бекона, так
что когда она спустилась покормить Нового Пса, ее встретил полноценный
английский завтрак, поданный на стол в комплекте со свежесваренным кофе и
горячим тостом без корочки. Я даже поставил пепельницу.
- Спасибо, что написала книгу.
И пододвинул ей стул.
- Я написала ее ради себя, - ответила мама. - Я больше ни минуты не
могла выносить, как ты скулишь по поводу этой фигни.
- Хочу прочесть ее как можно скорее! - продолжал я. - У тебя есть
экземпляр?
Она почапала в альков и нажала несколько кнопок на компьютере. Принтер
зажужжал и начал выдавать аккуратно отпечатанные страницы. К тому времени,
когда мама закончила завтракать и выкурила сигарету, "Потрохенно хорошо! -
Рукопись!" уже была готова и ждала, когда ее прочтут.
- Я рассчитываю на 50 процентов от всего положенных денег, включая
процентные отчисления, а также долю от всех рекламных договоров, продажи
авторских прав за границу и, разумеется, от переизданий.
Возразить я не посмел.

10 часов вечера.
Только что закончил читать рукопись. Совсем неплохо, хотя, на мой
взгляд, сексу уделено чрезмерное внимание. В предметном указателе на Жермейн
Грир четырнадцать ссылок.

Понедельник, 5 января

Сегодня позвонил Зиппо - чтобы поздравить меня с книгой, которую
написал не я. "Румяная корочка" намерена повторить первую серию телепередач,
"на гребне успеха книги". Зиппо сказал, что передача имеет большой культовый
потенциал, особенно, после запрета говядины с костями.
- Нам нужно подобрать несколько крайне правых мясоедов из читателей
"Телеграф", - сказал он, - который значительно расширят рекламный потенциал.
Он изложил рекламные предпочтения читателей "Дейли телеграф". По всей
видимости, их интересует следующие вещи: садовые сараи, нижнее белье для
страдающих недержанием мочи, секаторы, эротическое нижнее белье, жидкий
навоз, круизы по Египту, садовые беседки, столовые приборы, зубные протезы и
все, что имеет отношение к собакам.
Зиппо поддерживает связь со "Стоут букс". День выхода книги намечен на
24 февраля, что, по мнению Зиппо, является мертвым сезоном.
- В этот период никто книг не выпускает, - сказал он. - С точки зрения
покупки книг это черная дыра.
Когда я спросил, почему "Потрохенно хорошо. Книга!" выходит в мертвый
сезон, он ответил:
- "Потрохенно хорошо" - это ведь не книга как таковая, Ади. Это
нагрузка к телешоу.

Среда, 7 января

Умер Арчи Тейт. Мне позвонил полицейский по имени Даррен Эдвардс. Он
нашел мой телефон под банкой маринованных овощей. Эдвардс считает, что Арчи
умер в понедельник вечером.
Спросил полицейского, почему он позвонил мне, я ведь не ближайший
родственник Арчи. Констебль Эдвардс сказал, что мой телефонный номер
оказался единственным, который удалось обнаружить в доме.

Четверг, 8 января

Вчера вечером сообщил Уильяму про смерть Арчи. Но сначала посоветовался
с мамой.
- Как бы ты объяснила, что такое смерть, трехлетнему ребенку?
Она сказала:
- Не знаю, когда мы все верили в Бога, было гораздо проще. Просто
говоришь детям, что мертвые отправились на небеса для встречи с Иисусом.
Иван посоветовал:
- Можно заново придумать Бога. Иногда он очень полезен.
Рози предложила экологический подход:
- Скажи Уильяму, что мертвое тело Арчи будет, типа, удобрять землю, и
овощные клубни, типа, буду расти лучше. Ну и все такое как бы.
В итоге я сказал Уильяму, что Арчи заснул и не хочет просыпаться. Это
он понял. Уильям часто видит, как я утром не могу вылезти из постели.

Суббота, 10 января

Неужели личности, родившиеся в эру бэби-бумеров лишены моральных
устоев?
Выяснилось, что министр иностранных дел Робин Кук - серийный
прелюбодей! Как такое может быть? Я, по меньшей мере, в два раза красивее
его. Наверное, правда, что власть является возбуждающим средством. Чем еще
объяснить тот факт, что красивая женщина Гейнор Риган влюбилась в этого
мерзкого карлика?

Воскресенье, 11 января

Сегодня пил чай в саду на солнцепеке! Погода просто сбесилась.
Новомодный фруктовый термометр, который я купил маме в Испании, все еще
висит на стене дома и показывает на два апельсина больше банана - 17
градусов по Цельсию.

Среда, 14 января

Мужик из магазина "Бритиш петролеум" сказал, что Арчи Тейта похоронят
за счет органов социального обеспечения, если к пятнице кто-нибудь не
предложит иной вариант. Меня это не касается. Я почти не знал этого
человека. Да и в любом случае, смерть есть смерть. Арчи не узнает, да и ему
все равно, кто его кремирует, социальная служба или похоронное бюро
"Харродс". Продавец спросил, не возьму ли я "Лондонское книжное обозрение",
которое Арчи выписывал. Согласился избавить его от этого газеты.

Пятница, 16 января

Арчи кремируют во вторник утром в 11 часов. Я пишу музыку и слова.
Мужик из "БП" принесет имбирные корнуэльские пирожки и пирожки с мясом.

Суббота, 17 января

Бедному президенту Клинтону здорово досталось со времени его избрания.
Его пытались опорочить Ку-клус-клан, антиглобалисты и "Дочери революции"
(92). Теперь же придумали абсурдную историю, будто в 1991 году мистер
Клинтон сексуально домогался некоей особы по имени Пола Джонс в номере одной
арканзасской гостиницы. Спросил маму, слышала ли она о деле Полы Джонс (93).
Она посмотрела на меня с жалостью в глазах.
- Весь мир слышал о Поле Джонс. А ты где был, Адриан? На другой
планете?
Я указал ей, что невозможно следить за всеми новостями.
А мама ответила на это:
- Мы же говорим не о столкновении трех машин на рынке Харборо, Адриан.
Это главная тема всех телекомпаний: Си-эн-эн и Би-би-си только твердят о
Поле Джонс.
Мама посоветовал мне посетить невропатолога: она думает, что я страдаю
избирательной амнезией.

Вторник, 20 января

На похороны Арчи пришло всего восемь человек. Я, мама, Рози, продавец
из магазина "Бритиш петролеум, сосед Арчи (студент по имени Лайам),
представитель Социалистической рабочей партии, адвокат Арчи - мистер Холден
и работник крематория. Я познакомился с Арчи только в мае, и вот провожу по
нему панихиду. Мама потрудилась на славу и распечатала на принтере
расписание панихиды.

11.00 Луис Армстронг: "Чудесный мир"
11.02 Адриан Моул: "Арчи Тейт, которого я знал"
11. 05 Лайам О'Кейси: Чтение отрывка из Тома Пейна (94)
11.08 Гимн: "Иерусалим" Уильяма Блейка
11. 10 Друзья Арчи рассказывают о его жизни
11.15 Гроб уезжает в топку, "Ода к радости" Бетховена

Поминки состоятся на Глициневевой аллее, Эшби-де-ла-Зух
Закуски предоставлены компанией "Бритиш петролеум"

Все сказали, что панихида прошла замечательно. Обошлось без мрачных
разглагольствований англиканской церкви о том, что Арчи "родился во грехе и
умер во грехе". Продавец из "БП" взошел на кафедру и сказал, что Арчи каждый
день заходил за продуктами и был неизменно вежлив, даже когда запаздывало
"Лондонское книжное обозрение". Он также добавил, что Арчи никогда не
жаловался на свой протез, даже когда тротуар был сплошь покрыт льдом.
Адвокат мистер Холден сказал, что встречался с Арчи всего пару раз, но нашел
его истинным джентльменом, который ради дела социализма согласился на весьма
значительные личные и профессиональные жертвы. Но все-таки похороны, на
которых никто не плачет, ужасны. Мне иногда хочется иметь капельку
средиземноморской крови.
На Глициниевую аллею пришли только представитель Социалистической
рабочей партии и студент Лайам. Продавцу из "БП" надо было возвращаться в
магазин, а мистер Холден отправился в суд. Уильям вернулся из детского сада
и развлекал собравшихся декламацией традиционных детских стихов, пока
собравшимся не осточертело, и они не ушли.

2 часа дня.
Есть ли у меня принципы, ради которых я мог бы принести в жертву свою
личную и профессиональную жизнь? Нет ответа.

4.30 дня.
Из-за несомненного отвращения мистера Блэра к войне, мне никогда не
доведется проверить себя на поле брани. Какая жалость.

Среда, 21 января

Сегодня пришла хитроумная брошюра от Питера Дикара с рекламой его
нового предприятия: кислородного бара под названием H2O. Плотная белая
карточка, в центре которой крошечными серебристыми буквами напечатано "H2O".
Внутри брошюры - список, после некоторого раздумья я решил, что это
ассортимент предлагаемых кислородов.

Монблан
Объятие Скегнесса
Калифорнийская мечта
Ночь на Кейп-Код
Гиндукуш

Все кислороды стоят 25 фунтов за литр, включая НДС
Маски стерилизуются после каждого использования

Показал брошюру отцу, когда он прибыл навестить Рози и Уильяма. Отец
пришел в ужас.
- Двадцать пять целковых за понюшку свежего воздуха! Кое-кто начнет
пихать десятки себе в задницу, если объявить это дело модным.
Я напомнил, что отец тратит по меньшей мере 45 фунтов в неделю на то,
чтобы сосать горящие канцерогенные листья.
Отец возразил, что теперь, когда Таня уговаривает его завязать с
куревом, он сократил потребление до пятнадцати сигарет в день, но признал,
что тратит дополнительно "шесть целковых в день на никотиновый пластырь".
- Тебе крупно повезло, Адриан, что не страдаешь наркозависимостью.
Очевидно, ему неизвестно о моем весьма тревожащем потреблении "Опал
фрутс" и моей с каждым днем растущей зависимости от леденцов зеленого цвета.
Сегодня позвонил мистер Холден, адвокат Арчи, и спросил, не можем ли мы
встретиться в его офисе в пятницу в 2.30 дня. Полагаю, он хочет попросить
меня взять на себя часть похоронных расходов, но это несправедливо. Я много
раз говорил, что едва знал этого человека.
Стоут передал по факсу четыре страницы редакторской правки. Когда я
пишу эти строки, мама вовсю горбатится над нею. Ха! Ха! Ха!

Четверг, 22 января

У Гленна неприятности в школе из-за того, что он пускал газы на уроке
математики. Учительница математики мисс Треллис говорит, что пускание газов
было намеренным. Гленн утверждает, что мама дает ему "слишком много фасоли".
Сегодня позвонил в школу и договорился с мисс Треллис о встрече (4.30
дня в понедельник).

Пятница, 23 января

Мистер Холден улыбнулся, обнажив желтые зубы. Затем передал мне
документ и сказал:
- Вот завещание мистера Тейта. Последние исправления он внес всего три
недели назад.

Последняя воля и завещание Арчибальда Эразмуса Тейта

Я познакомился с Адрианом Моулом 1 мая, когда он столь любезно подвез
меня до избирательного участка. Поездка туда и обратно была весьма короткой,
но мы успели обсудить немалое количество тем и установили общность наших
интересов, несмотря на разницу в возрасте.
Адриан был столь добр, что высказал комплимент в адрес моего кота
Эндрю, которого я очень люблю. Я трудный человек, никогда не обладал даром
дружить и большую часть жизни посвятил борьбе за дело революции, которая
требует жертвовать дружбой во имя принципов.
Моя связь с семьей прервалась во время Суэцкого кризиса, когда я на
Рыночной площади Доунхэма - города, где мы проживали с женой - возглавил
марш в поддержку президента Насера.
Мне нечего оставить в наследство, кроме дома и небольшого страхового
полиса, который покроет расходы на погребение. Тщательно все взвесив, я
решил оставить дом, расположенный по адресу Крепостной Вал, 33,
Эшби-де-ла-Зух, вместе с его содержимым Адриану Моулу, проживающему по
адресу Глициниевая аллея, 45 - при том условии, что он поселится в
вышеуказанном доме и станет заботиться о моем коте Эндрю до тех пор, пока
Эндрю не умрет. После этого мистер Моул получит право распорядиться
собственностью, как он того пожелает.
Свой серебряный портсигар я оставляю Раджиту из магазина "Бритиш
Пертролеум" на Кедлстоун-роуд, с благодарностью за многочисленные услуги,
которые он мне оказал.
Уильяму Моулу с Глициниевой аллеи оставляю складной бинокль.
Гленну Моулу я оставляю подписанную фотографию сэра Стэнли Мэттьюза
(95), которым он недавно восхищался.
Если Адриан Моул не желает поселиться на Крепостном Валу, тогда дом
должен быть продан моим адвокатом мистером Холденом, а вырученная сумма
передана в фонд Социалистической рабочей партии Великобритании.
Арчи Тейт

Когда адвокат закончил читать, я поднял на него взгляд и спросил:
- Сколько лет коту, мистер Холден?
Он улыбнулся и ответил:
- Я не имел удовольствия быть знакомым с этим созданием, мистер Моул.
27-го забираю ключи. Услышав новость, мама расплакалась от радости. Мы
поехали на Крепостной Вал, но было слишком темно, и мы ничего не разглядели.

Суббота, 24 января

Студент Лайам помог мне посадить Эндрю в дорожную корзину. Кот,
понятное дело, оказал сопротивление. Мои темно-синие брюки усеяны белыми и
рыжими волосами. Я отвез Эндрю в ветеринарный кабинет при Центре домашних
животных, где мы регистрировали Нового Пса. Ветеринар осмотрел вырывающееся
и шипящее животное.
- Сколько он проживет? - спросил я.
- Не волнуйтесь, мистер Моул, - весело сказал ветеринар. - Ваш кот
благополучно доживет до старости.
Я пишу эти строки, а Эндрю лежит у меня на кровати. Ему запретили
спускаться вниз после того, как он прыгнул Ивану на спину и до крови
исполосовал его.

Воскресенье, 25 января

Сегодня утром отвез домочадцев полюбоваться на дом Арчи. Мама заглянула
в щель для писем и объявила, что требуется глобальный ремонт. Рози обратила
внимание на отсутствие каких-либо признаков центрального отопления.
Иван перешел на другую сторону улицы, взглянул на крышу и сообщил, что
"во многих местах недостает черепицы", труба "выглядит ненадежной", а
канализацию может "в любой момент прорвать".
Уильям сказал, что ему понравился цвет входной двери (красный). Это был
единственный положительный отзыв.
Позже мы еще раз приехали к дому - с Гленном и Уильямом. Гленн исчез в
проулке, перелез через калитку и открыл засов. Мы прошли на задний двор и
обнаружили мощеный патио с деревьями в кадках, крошечную лужайку и скамейку
для пикника, на которой стояли чашка с блюдцем. У окна кухни висела кормушка
для птиц.
- Правда, классно, папа? - воскликнул Гленн.
В дальнем конце двора имелся сарай. Гленн толкнул дверь и крикнул:
- Ух ты, Уильям, какая потрясная нора!
Они играли в сарае, пока не стало совсем холодно. Затем я отвез Гленна
на шоссе Джеффри Хоу.
- Мама сегодня приготовит хороший ужин, - сообщил он.
Я только сейчас понял, что Гленн не умеет читать. В сарае мы нашли
мешок, на котором четко написано: "Перегной для растений в кадках от Джона
Иннса". Когда Уильям спросил Гленна, что находится в мешке, тот растерялся.
- Такие слова я читать не умею, - пробормотал он.
Я ничего ему не сказал, но в понедельник поставлю этот вопрос перед
мисс Треллис. Мальчик достаточно умен и семь лет получал обязательное
образование. В машине Гленн спросил, как я считаю, стоит ли ему носить
серьгу.
- Нет, я категорически запрещаю, - ответил я.
Гленн выглядел довольным.
Иногда жалею, что я родитель, даже когда бываю один - Гленн и Уильям
остаются со мной, на моей шее и в моем сердце.

Понедельник, 26 января

Мисс Треллис - робкое маленькое существо в бежевом кардигане. Ей
многого недостает: характера, юмора, стиля, обаяния. Я проинформировал ее о
своем появлении в жизни Гленна и сказал, что буду внимательно следить за его
дальнейшим поведением.
Перед уходом я договорился о встрече с директором Роджером Терпишем.
Гленн ждал меня на школьной автостоянке.
- Ну как все прошло, папа? - спросил он.
- Нормально, - ответил я.
Посоветовал ему научиться бесшумно пускать газы. Уверил его, что это
вполне возможно.
Гленн пообещал "предпринять попытку".
По дороге домой я завез его в библиотеку, где мне когда-то довелось
работать. Гленн с удивлением узнал, что услуги библиотеки бесплатны.
- Откуда им знать, что ты не стыришь книжку, папа?
Гленн взял четыре книги. Все с картинками и про футбол.

Вторник, 27 января

Сегодня мне передали ключ от дома Арчи. Почему-то чувствую себя крайне
неловко. Присутствие Арчи ощущается в каждой комнате. Постель неубрана, на
полу валяются носки. В раковине гора грязной посуды. Тарелка, миска, чашка,
блюдце. Нож, вилка, десертная ложка, чайная ложка, подставка для яиц. Открыл
все окна, затем осмотрел книжные полки. Какое богатство! Сколько
удовольствия меня ждет! Некто по имени Эрик Блэр (96) надписал книгу Оруэлла
"В честь Каталонии": "Арчи с наилучшими пожеланиями. Эрик Блэр".
О том, что теперь у меня есть ключ, я никому не сказал.

Среда, 28 января

Роджер Терпиш - человек крайне нервный. Он пребывает в заблуждении, что
школьный инспектор Крис Вудхед мечтает его уволить.
Мистер Терпиш следит за табелем успеваемости пристальней, чем тренер
клуба премьер-лиги за таблицей чемпионата. Спросил у него, почему школа
находится на одном из последних мест в округе. Мистер Терпиш стал жаловаться
на "район, где собрались одни подонки". Потом он жаловался на учителей. "Они
уходят". Затем жаловался на сторожа. "Он подрывает мой авторитет". Далее
жаловался на "Гленна Ботта", который, по его словам, "на грани попадания в
отстающие".
По-видимому, во время последней проверки инспектор наугад выбрал Гленна
и попросил назвать три наиболее процветающие отрасли производства в
Британии.
Гленн не смог назвать ни одной.
Я попросил Роджера Терпиша организовать для Гленна дополнительные
занятия по чтению и письму.
- Мне казалось, что школа призвана обучать, - заметил я с сарказмом.
Тут позвонила школьная секретарша и сообщила:
- Роджер, на связи Школьное управление.
Терпиш достал из ящика стола пузырек прозака, с трудом откупорил
(крышка, предохраняющая от детей), сунул под язык транквилизатор и лишь
затем ответил:
- Терпиш слушает.
После нескольких минут подхалимажа, он вызвал секретаршу и велел ей
узнать, "свободна ли миз Флад".
В ожидании миз Флад мы провели несколько неловких минут, беседуя о моей
сестре Рози и ее малопристойном лексиконе.
- Думаю, у нее не диагностированный сидром Туретта, - сказал я.
Раздался стук в дверь, и вошла Элеонора Флад. Бледная и худая особа с
густыми черными волосами. Одета в черную водолазку и черный брючный костюм.
На плече у нее болталась большая сумка из черной кожи. Глаза серые. От вида
ее хрупких запястий на мои собственные глаза навернулись слезы умиления.
Голос у нее оказался весьма мягким.
- Мне очень жаль, мистер Терпиш, но класс для дополнительных занятий по
чтению и так переполнен, - сказал она, после того как Роджер Терпиш спросил,
не может ли она "втиснуть Ботта". - Да и все равно, - добавила миз Флад,
переводя взгляд на меня, - Гленну требуются индивидуальные занятия, хотя бы
пару часов в неделю.
Терпиш проворчал, что такую услугу школа оказать не в силах.
- По вечерам я преподаю частным образом, - улыбнулась миз Флад.
Терпиш возмутился:
- Миз Флад, я не позволю, чтобы вы приставали к мистеру Моулу в рабочее
время.
Я объяснил миз Флад, что частное образование противоречит моим
принципам. Однако, учитывая угрожающее состояние образовательного уровня
Гленна, имеет смысл применить более прагматичный подход.
Миз Флад берет 9 фунтов в час. Она позвонит мне и сообщит, когда можно
начать. Всю дорогу домой думал о ее запястьях.

Четверг, 29 января

Президент Клинтон в самых решительных выражениях отрицал, что занимался
сексом с практиканткой Моникой Левински. Глядя прямо в камеру и тыча
пальцем, он заявил с обжигающей честностью:
- Я не имел сексуальных отношений с этой девушкой. - Затем добавил с
чарующими манерами южанина: - Мисс Левински.
Не знаю, как другие, но я ему верю.
Кажется, мама с Иваном знают о деле Левински абсолютно все. Когда я
сказал, что никогда не слышал прежде об этой девушке, они недоуменно
уставились на меня. После паузы Иван заметил:
- У меня на молочном заводе была однажды секретарша, которая никогда не
слышала про Ван Гога. Она считала, что "Подсолнухи" нарисовал Ван Моррисон
(97).
А мама сказала:
- Адриан, похоже, твое сознание отсекает все, что способно опорочить
президента Клинтона.
Я, конечно, сообщил, что восхищаюсь этим человеком.
- Он раб похоти, - резюмировала мама.
Я указал ей, что его жена Хиллари - весьма привлекательная женщина.
Зачем ему искать сексуального удовлетворения где-то на стороне?
Мама переглянулась с Иваном и сказала:
- Адриан, тебе через пару месяцев исполнится тридцать один. Я знаю, что
ты, по крайней мере, дважды занимался сексом, но, похоже, ты ничего не
знаешь о похоти.
Вместо ответа я пошел наверх смотреть ночные новости. Пандору
показывают сейчас довольно часто.

Пятница, 30 января

Бессчетное количество раз смотрел "заявление по делу Левински"
президента Клинтона. Этот человек не лжет. Правда буквально вопиет в его
глазах, в его ноздрях, в его губах.

Суббота, 31 января

Беспокоил сон про Монику Левински. В моем сне она живет в доме миз
Элеоноры Флад, и мы практикуем похотливые отношения после шоу "Как стать
миллионером".

Активность пениса - 10/10
Лекарства - 2 нурофена

Понедельник, 2 февраля

После чтения писем поклонников, присланных сегодня "Румяной корочкой",
пришел к убеждению, что следует возродить большие викторианские лечебницы
для душевнобольных.
Женщина из Дорсета собирает для благотворительного аукциона "обрезки
ногтей с ног знаменитостей". Она приложила маленький самозапечатывающийся
пластиковый пакетик с надписью "Адриан Моул" и просила отправить пакетик с
моими ногтями в прилагаемом конверте. Рози обрезала у Новго Пса когти и
ссыпала их в пакетик. Новый Пес после педикюра выглядел в кои-то веки
довольным. Хоть какая-то польза.
В воскресенье съезжаю из этого дома. Найджел одолжит свой фургон. Он
простил меня за то, что я выдал его, после того как узнал, что один из
дядюшек сменил пол в 1979 году - этот факт родные от него скрывали.

Среда, 4 февраля

Не двинусь с места ни минутой раньше!
Сегодня пребывал в опасной близости от ссоры с мамой. Они слишком
холодно относится к Гленну.
Упрекнул ее:
- Ты и двух слов не сказала Гленну с Рождества, когда велела ему убрать
локти со стола
А она закричала в ответ:
- Да ведь один из его локтей угодил в блюдо с брюссельской капустой!
Иван, понятное дело, тут же встал на защиту мамы. А меня вдруг
захлестнули гнев и ярость, и я обвинил Ивана в том, что он кукушка,
проникшая в гнездо на Глициниевой аллее.
- Ты сам кукушка! - заорала мама. - Скорей бы воскресенье!
Я указал ей, что она не дала Гленну ни единого Шанса. А мама еще громче
завопила:
- Да есть ли на свете мальчишка, который столько пердит? Все равно что
сидеть на краю сероводородного вулкана!
Я рассказал печальную правду о фасоли, но мама не желала ничего знать.
Ладно, я тоже не могу дождаться воскресенья.

Суббота, 7 февраля

Гленн сказал, что мечтает, чтобы я женился на его матери. Мы в это
время загружали фургон Найджела пустыми коробками из-под хрустящего
картофеля "Уокерс". Я чуть не расхохотался над столь нелепой фантазией, но,
посмотрев Гленну в лицо, порадовался, что сдержался. Просто сказал ему, что
мы с Шарон никогда не поженимся.
- Почему, папа? - спросил Гленн.
Из тысячи и одной причины, которые я мог назвать, выбрал ту, которую он
мог понять.
- Я влюблен в другую, сынок, - ответил я, пытаясь подражать Гранту
Митчелу из сериала "Жители Ист-энда" (его кумир).
- Ясно, папа, - вздохнул Гленн, и мы больше об этом не заговаривали.

Крепостной вал,
Лестершир

Воскресенье, 8 февраля

Все мои пожитки уместились в фургон. Когда мы вытащили последнюю
коробку и сбросили ее на пол гостиной, Найджел сказал:
- Кому на месте не сидится, тот добра не наживет, так, Моули?
В доме стоял ледяной холод. Пришлось даже выскочить на улицу, чтобы
согреться. В сарае нашел немного хвороста и нарубленных щепок и разжег огонь
в небольшом камине. Найджел смотался к "Бритиш петролеум" и купил дров из
прессованных опилок и мешок бездымного топлива, и вскоре в камине бушевал
огонь (и тепло).
Аккуратностью покойный Арчи не отличался. На полу повсюду валяется
волосня кота Эндрю. Найджел посоветовал мне купить пылесос "Дайсон" и
кошачий гребень. Мы поднялись на второй этаж, чтобы осмотреть спальню. При
виде неубранной кровати Арчи с серыми простынями и светло-зеленым
покрывалом, вышитом "фитильками", Найджел передернулся.
- Он умер в постели? - просил он, натягивая резиновые перчатки.
Я признался, что не в курсе. Тогда Найджел объявил:
- Я не позволю тебе спать на этой кровати, Моули. Это словно сцена из
"Отверженных".
И мы отправились в "Постельный город", где скинули башмаки и бок о бок
повалялись на всех двуспальных кроватях.
- А кровать королевы вы пробовали, сэр? - спросил у Найджела елейный
продавец с маленькой бриллиантовой сережкой в ухе.
Мы выбрали софу с четырьмя ящиками, одобренную Британским кроватным
советом. Я также побаловал себя четырьмя новенькими синтипоновыми подушками
и толстым одеялом.
Когда мы вернулись домой, Эндрю довольно выгибал спину перед пламенем.
С обычным для себя безразличием он наблюдал, как мы выволакиваем из дома
старую кровать и втаскиваем новую. Животное не выказывает ни малейших
признаков душевного горя. Уильям остался пока на Глициниевой аллее: мама
отказалась отпускать своего первого внука до тех пор, пока я не разберусь с
сыростью и холодом на Крепостном Валу. Поэтому первую ночь мне придется
провести одному. Теперь мое новое обиталище находится по адресу - Лестершир,
Эшби-де-ла-Зух, Крепостной Вал, 33.
На мобильник позвонила миз Флад и проинформировала, что у нее "окно в
расписании" и она может приступить к обучению Гленна в пятницу 13-го, в 7.30
вечера.

Понедельник, 9 февраля

Все еще не решил, во что превратить вторую спальню на втором этаже: в
кабинет или в комнату для Гленна. По причине моей нерешительности гостиная,
холл и кухня забиты коробками. У малыша никогда не было своей комнаты -
сейчас он делит жилище с младшими братьями Кентом и Бредфордом. С другой
стороны, я бы с удовольствием творил и думал под уютной лампой-журавлем.
По-моему это Леонард Вулф (98) сказал: "Каждый человек должен иметь 100
фунтов в год и собственную комнату". С недавних пор я пренебрегал
интеллектуальной жизнью. Например, я еще не смотрел "Титаник".

Вторник, 10 февраля

Шарон Ботт положили в больницу, потому что у нее подскочило кровяное
давление. Я думал, что Шарон просто жирная, а оказалось, что она на восьмом
месяце беременности. Гленн сообщил, что ее мужик Дугги "драпанул, папа".
Младших детей Шарон определили в приют, а Гленн высказался за переезд
ко мне. Он мог бы отправиться к бабушке Ботт, но сказал:
- Она жадина и дает мало картошки, папа.
Шарон Ботт позвонила из больницы, чтобы выразить свою благодарность.
Спросил, сколько времени она проведет в больнице.
- До рождения ребенка. Возможно, месяц, если выношу полный срок.
Голос ее звучал оптимистично.
Это событие накладывается на публикацию и рекламу "Потрохенно хорошо.
Книга!" Я спросил, есть ли надежда на возвращение Дугги. Шарон осеклась и
ответила после паузы:
- Не-а, он затырил все деньги из чайницы и умотал в Кардифф с девкой из
видеопроката.

Я НЕ ТАК ПРЕДСТАВЛЯЛ СЕБЕ СВОЮ ДАЛЬНЕЙШУЮ ЖИЗНЬ. Я СЛИШКОМ МОЛОД, ЧТОБЫ

ВОСПИТЫВАТЬ ДВУХ МАЛЬЧИКОВ! И ВООБЩЕ, Я ВСЕГДА ХОТЕЛ ЛИШЬ ОДНОГО РЕБЕНКА.
ДЕВОЧКУ! ЕЕ ДОЛЖНЫ БЫЛИ ЗВАТЬ ЛИБЕРТИ, И ЕЕ МАТЕРЬЮ ДОЛЖНА БЫЛА СТАТЬ
ПАНДОРА БРЕЙТУЭЙТ!
ПРОЩАЙ, СТУДИЯ НА ВТОРОМ ЭТАЖЕ!
ПРОЩАЙ, ПИСАТЕЛЬСКИЙ ТРУД!
ПРОЩАЙТЕ, РАЗМЫШЛЕНИЯ!
ПРОЩАЙ, СВОБОДА!
ЗДРАВСТВУЙ, СТИРАЛЬНАЯ МАШИНА!
ЗДРАВСТВУЙ, ПЫЛЕСОС!
ЗДРАВСТВУЙ, ПЛИТА!
КАК Я МОГУ ВЗЯТЬ НА СЕБЯ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ ЗА СОДЕРЖАНИЕ ДВУХ ДЕТЕЙ! Я
ЭТОГО НЕ УМЕЮ! МЕНЯ НИКТО ЭТОМУ НЕ УЧИЛ! Я НЕ УМЕЮ БЫТЬ ОТЦОМ! Я НЕ УМЕЮ
ИГРАТЬ В ФУТБОЛ! Я НИКОГДА НЕ ЧИТАЛ ФАНТАСТИКУ ТЕРРИ ПРАТЧЕТТА ИЗ СЕРИИ
"ПЛОСКИЙ МИР"! Я НЕ УМЕЮ УПРАВЛЯТЬСЯ С ДРЕЛЬЮ "БЛЭК И ДЕКЕР".

А хочется мне жить с Пандорой, трудиться дни напролет над чем-нибудь
интересным (лучше всего над романом), в семь часов вечера распивать с
Пандорой в ванной коктейли, а в восемь - ужинать. Вот чего я хочу! Ну почему
мне недоступна такая малость?

Среда, 11 февраля

Сегодня немного успокоился. Позвонил в службу помощи отцам-одиночкам.
Мужской голос поведал, что в моей реакции нет ничего необычного.
- Мы все еще пещерные люди, - сказал этот мужик. - Мы хотим куда-нибудь
уйти и охотиться за пропитанием. Мы не хотим сидеть в пещере, скрести полы и
возиться с детьми.

Четверг, 12 февраля

С деньгами я медленно, но верно расстаюсь. Подписал смету в размере
1405 фунтов на установку центрального отопления. Еще 795 фунтов уйдет на
ремонт крыши и прокладку новой канализации. Съездил в "Постельный город" и
купил кровать для Гленна. Уильям, слава богу, пока еще умещается в своей
детской кроватке в форме гоночной машины.
Перевел на счет Шарон 1000 фунтов. Банковский служащий спросил, все ли
со мной в порядке (когда я протягивал банкноты, мои руки дрожали, а щеки
были мокры от слез). Сказал ему, что у меня аллергия на растения в горшках -
в банке их полно.
Повел Гленна в роддом для свидания с матерью. Вокруг кровати толпились
ее тупые родичи. С нами никто не поздоровался. По-видимому, здороваться и
представляться у Боттов не в моде. Шарон дала Гленну на карманные расходы
два фунта монетами и выразила надежду, что он "хорошо себя ведет". Я
проинформировал ее, что "поведение Гленна безупречно". При этих словах
представители семейства Ботт хмыкнули. Я увел мальчика, как только позволили
приличия. На обратном пути зашел на Глициниевую аллею и велел маме выпустить
Уильяма из своих цепких лап. Сказал, что если ему станет холодно, у него в
спальне есть обогреватель с вентилятором.
Мама отправилась собирать вещи с видом человека, идущего на виселицу.
Уильяму его комната с видом на задний дворик очень понравилась.
Особенно его очаровали гоночные машинки, которые Гленн нарисовал на стене
фломастерами из магазина "Все за фунт".

Пятница, 13 февраля

Крепостной Вал
Сегодня днем мама демонстративно не снимала стеганый жакет на
протяжении всего визита в мой новый дом. Оглядевшись, она объявила:
- Эти обогреватели только место занимают. Здесь все холодное, как
задница белого медведя.
Уильям сказал, что не будет снимать на ночь куртку. Мне захотелось его
побить. Мама критически отнеслась к моим съестным запасам и многозначительно
сказала:
- Наверняка требуется целое состояние, чтобы прокормить этого
великовозрастного обормота.
Я с невинным видом поинтересовался:
- Ты кого имеешь в виду: Эндрю или Гленна?
Мама заверила, что говорит о коте. Я спросил, почему она в таком дурном
настроении.
- Скучаю по своему малышу, - ответила мама и притянула к себе Уильяма.
Он вырвался, и вскоре после этого мама удалилась.
Мы с Гленном и Уильямом прибрались на кухне - по случаю прихода миз
Флад.
В 7.15 вечера Гленн снял бейсболку, пригладил волосы и сел ждать за
кухонный стол.
Миз Флад явилась ровно в 7.30. На ней было длинное пальто из черной
кожи и крошечные сапожки из черной замши, которые мог бы справить
эльф-сапожник под каким-нибудь мухомором. Я помог ей снять пальто. Ее грудь
даже не стоит упоминания, хотя соски на удивление четко выпирают из-под
угольно черного свитера. Кончик носа у нее слегка порозовел от холода. Иные
красочные штрихи во внешности миз Фалд отсутствовали.
Я немного поболтался на кухне, наблюдая, как она достает из объемистой
черной сумки книги и письменные принадлежности. Затем миз Фалд села рядом с
Гленном.
- Папа, ты уходишь или что? - спросил он.
Мы с Уильямом удалились наверх, я уложил его спать и рассказал сказку о
черноволосой принцессе, которая влюбилась в жуткого динозавра. Малыш целиком
и полностью поверил столь неправдоподобному сюжету. Когда он заснул, я
воспользовался тишиной, чтобы немного потворить. Думаю, идея об Арчерах и
королевской семье имеет великое будущее.

Вчера вечером Джереми Паксман из "Ночных новостей" мучил Пандору
вопросом о говядине на кости. Она неотступно следовала линии партии:
- Необходимо оградить общество и т. д. и т. п!
Хотя в последнем разговоре со мной Пандора заявила:
- Эта полная нелепость! По статистике средний британец скорее
окочурится, свалившись с Ј: стремянки.
Во время интервью из-за фасада политика все-таки проглянула женщина.
Когда мистер Паксман сказал: "Да будет вам, миз Брейтуэйт", Пандора
ответила, понизив голос: "Джереми, вы такой сильный человек". И засмеялась
своим хриплым смехом, а потом, кажется, показала ему язычок.
Это едва ли не самая эротичная вещь, которую я когда-либо видел или
слышал, с тех пор как Барбара Виндзор потеряла лифчик в фильме "Продолжаем
отдыхать" (99).
Сегодня утром газеты только об этом и твердят. Брутус из "Экспресс"
утверждал даже, что мистер Паксман прямо из студии бросился под холодный душ
и охлаждался целых двадцать минут.

Суббота, 14 февраля
День святого Валентина

10 часов утра.
В утренней почте ни одной открытки. Ни одной. Неужели это все, чего я
заслужил за тридцать один год существования на этой бренной земле? Пустую
каминную полку в день святого Валентина?
Но во второй половине дня Уильям с Гленном изготовили мне открытку.
Уильям воспользовался карандашами "Лейкленд". Открытка получилась довольно
милая: большое сердце с палочками вместо рук и ног и пузырьком изо "рта", в
котором было написано: "Папе, тваи сыновя".
Где-то в 9 часов вечера в почтовую щель вползла валентинка. Я тут же
открыл дверь, оглядел улицу вдоль и поперек, но никого не увидел. Открытка
выглядела так, как и полагается выглядеть валентинке: большое красное и
очень пухлое сердце. Внутри единственная буква - Э. Я не знаю никого, чье
имя начиналось бы на Э.
Кто бы это мог быть, дорогой Дневник?

Воскресенье, 15 февраля

Сегодня позвонил Лес Бэнкс, строитель, которого я нанял ремонтировать
дом Арчи, и сказал, что не может завтра приступить к работе, как обещал. Его
теща скоропостижно скончалась накануне вечером.

Понедельник, 16 февраля

Заглянул некий тип по имени Нобби и попросил, нельзя ли "оставить
лестницы сзади дома". Этот человек утверждал, что работает на Леса Бэнкса. Я
потребовал показать документы.
- Да звякните лучше Лесу на мобильник, - сказал он.
Я так и поступил. Лес подтвердил, что Нобби - один из его работников, и
сказал, что работы на Крепостном Валу могут начаться в среду "как только
разделаются с похоронами". Судя по голосу, горем он отнюдь не убит. На самом
деле мне показалось, что он сидит где-то на свежем воздухе, на крыше, и
слушает Радио-1.

3 часа ночи.
Неужели семейство Бэнкс собирается похоронить покойную с неприличной
поспешностью?

Вторник, 17 февраля

Сегодня Гленн спросил:
- Как ты думаешь, папа, Гленн поставит на игру Майкла?
Я понятия не имел, о чем он толкует. Решил, что мальчик начал называть
себя в третьем лице, как в свое время делала Маргарет Тэтчер. Верный признак
сумасшествия или мании величия.
Теперь, после просмотра новостей, я знаю, что Майкл - это Майкл Оуэн,
восемнадцатилетний футбольный вундеркинд, а Гленн - это Глен Ходдл, тренер
английской сборной. С этого дня стану непременно читать спортивные страницы
в "Индепендент". До сих пор я выкладывал ими мусорное ведро под раковиной.

Вечером снова пришла Элеонора Флад. Губы она покрыла помадой, а тело
умаслила благовониями зрелых плодов дерева манго. Я сделал все, что в моих
силах, дабы удержаться и не погладить ее тонкие запястья.
Теперь я понимаю, что меня всегда влекли женские суставы: обожаю
колени, плечи, шеи, лодыжки и запястья. Но к пальцам я беспросветно холоден.
После занятий с Гленном Элеонора сказала мне, что она считает его
"очень умным мальчиком, хотя и несколько отсталым в культурном плане".
Ответил ей, что стараюсь справиться с этой проблемой. Мы беседовали в
гостиной, сидя у камина. Элеонора оглядела книжные шкафы, эстамп с золотой
рыбкой Матисса и сказала:
- Гленну очень повезло, что у него такой отец. Мой отец был:
Она опустила серые глаза и устремила взгляд на пылающие дрова из
прессованных опилок, не в силах закончить предложение. Ее черные волосы
поблескивали в отблесках пламени. На ум мне пришло выражение "врановое
крыло".
Я уточнил:
- Алкоголиком?
- Нет, - ответила Элеонора, но так и не сказала, кем же был ее отец,
чем едва не довела меня до исступления.
С тем она и удалилась - на эпиляцию волос вдоль линии купальника. В
такой-то час?
Когда я зашел пожелать Гленну спокойной ночи, он спросил:
- Как ты думаешь, папа, я научусь читать к чемпионату мира?
- А когда чемпионат мира? - поинтересовался я.
Гленн нахмурился и сказал:
- Но ведь ты-то наверняка должен знать, папа.
Я сказала, что точная дата выскочила у меня из головы, но по лицу
Гленна было ясно, что он горько разочарован во мне.

2 часа ночи.
Я одержим похотью к Элеоноре Флад. Не могу не думать о линии ее
купальника.

Среда, 18 февраля

Никаких признаков Леса Бэнкса. В 5 часов вечера зашел Нобби и забрал
лестницы.
Я позвонил Лесу, но лишь наткнулся на атвоответчик.
Городской совет Гейтсхеда воздвиг рядом с шоссе А1 двухметровую статую
под названием "Ангел Севера". Мама с Иваном покатили на велосипедах смотреть
на нее, по дороге они будут останавливаться в пансионах.
Иван сказал перед отъездом:
- Я давний поклонник творений Энтони Гормли.
А Мама уточнила:
- Этот не тот, что был женат на Джоан Коллинз? (100)

Четверг, 19 февраля

Позвонил Лес Бэнкс, сообщил, что не может сегодня приступить к работе,
потому что они с женой находятся в травмопункте. Она искромсала себе пальцы
электрическим ножом для разделки мяса.
Нобби принес лестницы обратно.

Пятница, 20 февраля

Пальцы миссис Бэнкс загноились, что потребовало еще одного посещения
больницы. Очевидно, Лес ее очень любит. Он обещал начать работы в
понедельник, "это непременно, мистер Моул".

Суббота, 21 февраля

Из Гейтсхеда позвонила мама и спросила:
- Когда должна выйти моя книга?
Ответил ей:
- Это моя книга, о чем ты, я думаю, скоро узнаешь.
Сообщил, что 24-го.
- Отпразднуем? - обрадовалась мама.
Ответил, что буду по горло занят рекламой книги.
- Это я должна ее рекламировать, - обиделась мама.
Неужто "невидимка" решил вылезти на свет божий? Моя мать жаждет славы!
В прошлом году она угодила на страницы желтой прессы, и это прискорбное
событие распалило в ней аппетит.
Спросил, как выглядит "Ангел Севера".
- Душераздирающе, как и вся моя жизнь, - ответила мама.

3 часа дня.
Остановить печатный станок! Сегодня днем инкассаторская служба
"Секьюрикор" доставила пять экземпляров "Потрохенно хорошо. Книга!" На
обложке - Дэв Сингх! Рядом с ним мое размытое фотографическое изображение!
Мое имя частично скрыто сковородкой, его имя - нет.

Воскресенье, 22 февраля

Сегодня утром отнес костюм из "Некст" и пальто от Босса в химчистку
"Сейфвейз". Потребовал срочного обслуживания. Обращаясь к юнцу за стойкой
(Даррен Лейси, исполнительный химчистковый менеджер), я подчеркнул, сколько
важно, чтобы эти предметы моего туалета были безупречно чистыми и
выглаженными. Сообщил ему, что намереваюсь предстать в них перед публикой.
Взяв квитанцию, отошел от стойки и услышал, как какой-то старый хрыч,
стоявший за мной, сказал химчистковому Даррену:
- А где он обычно носит свою одежду? В шкафу, что ль?

Понедельник, 23 февраля

На пальцах миссис Бэнкс зародилась гангрена.
- Она может потерять руку.
В доме тем временем леденящий душу холод, а крыша течет. Позволят ли
домашние несчастья мистера Бэнкса начать когда-нибудь ремонт в моем доме?

Вторник, 24 февраля
День публикации

Сегодняшний день должен был стать самым знаменательным в моей жизни.
Пусть "Потрохенно хорошо. Книга!" на 80 процентов написана мамой и
определенно не относится к высокой литературе, но это все-таки книга, и на
ее обложке значится мое имя. Но разве я мог насладиться этим крупным
достижением, когда в голове - домашние дела и заботы о детях? Нет! Не мог. В
этот великий день я обыскивал дом в поисках кроссовок Гленна, которые, по
его уверению, он скинул под кровать, но которые "за ночь куда-то делись,
папа".
А еще пропали школьные ботинки Уильяма. Мне пришлось вести его в
детский сад в красных резиновых сапогах. В кои-то веки я молил, чтобы был
дождь, но его не было. В итоге Гленн надел мои собственные кроссовки,
купленные в универмаге "Маркс и Спенсер", которые велики ему на три размера,
из-за чего ему пришлось напялить две пары шерстяных носков. Я оставил его у
школьных ворот и смотрел, как он хлюпает в школу. Нельзя сказать, что Гленн
волочил ноги, но он явственно волочил кроссовки.
Почему каждое предшкольное утро на Крепостном Валу полнится домашней
суетой? Даже кот Эндрю нервно дергается с 7.30 до 8.45. Ну почему ни разу
нам с Улиьямом и Гленном не удалось вместе посидеть за завтраком с сияющими
лицами, как у семейства в рекламном ролике? Уильям ведет себя, как Последний
Император: капризно воротит нос от овсянки, пока не становится слишком
поздно, и ему приходится глодать в машине какой-нибудь фрукт. А Гленн такой
медлительный. Меня бесит, как он неторопливо намазывает масло на тост, как
он двигает масло к каждому из четырех углов куска хлеба, а затем возвращает
обратно к центру, после чего вновь повторяет этот утомительный процесс.
Сегодня утром в машине Гленн сказал:
- Папа, ты слишком много кричишь.
Я закричал:
- Не говори с полным ртом. У тебя все сиденье в крошках.
Уильям чистил на заднем сиденье мандарин, и от меня не укрылось, что
толстовка с надписью "Кидсплей" на нем надета наизнанку. И почему наш дом
так захламлен? Стоит мне отвернуться, и наше обиталище оказывается буквально
засыпано всевозможными предметами.

В 10.30 я вышел в прямой эфир по "Радио Зух". Ведущий Дейв Хиляк
(наверняка псевдоним) представил меня "новейшим талантом Эшби-де-ла-Зух".
Кто он, слушатели? - вопросил мистер Хиляк в прямом эфире.
Я пребывал в недоумении, пока мистер Хиляк не включил незамысловатую
музыкальную заставку дурацкой игры в угадайку:

Проверь себя,
Скажи, кто у меня.
В игру сыграй,
Гостя угадай.

Никто не звонил на радио с ответом, так что мистер Хиляк дал очередную
подсказку:
- Хорошо, подсказка номер два. Этот человек - знаменитейший повар.
Телефоны по-прежнему молчали. Мистер Хиляк снова включил заставку и
прочел новости о дорожной ситуации. На Биллесдонском объезде перевернулся
грузовик, рассыпав корм для аквариумных рыбок. По-прежнему никто не звонил.
Я уже сидел в студии десять минут, так ни разу не открыв рта. Мне запретили
говорить, пока меня не узнает какой-нибудь слушатель.
После того как Хиляк зачитал список мест, где на "предстоящей неделе"
состоятся распродажи конфискованных товаров, позвонила женщина и спросила,
не зовут ли меня Делия Смит.
Спустя пять минут Хиляк сообщил третью подсказку.
- Он женился на нигерийской аристократке.
Даже я не узнал бы себя по такому описанию. Какой-то туповатый юнец Тез
из Коулвиля спросил, не зовут ли меня Ленни Генри. Хиляк с легким
раздражением сказал:
- Тез, ведь Дона Френч (101) не нигерийская аристократка?
Тез сказал, что не знает, и Хиляк резко оборвал разговор, даже не
поблагодарив. У этого мистера Хиляка есть честолюбивая мечта стать первым
мидлендским ведущим-хамом. Он шепнул мне об этом, когда звучала "Ветряная
мельница Старого Амстердама" Макса Байгревза. Когда песня закончилась, он
сказал:
- Песня прозвучала для миссис Агнес Гоулайтли, которой исполнилось
сегодня всего восемьдесят девять лет, храни ее Господь.
Четвертая подсказка гласила, что "родственники моего таинственного
гостя недавно попали в выпуски новостей. Его родители оказались вовлечены в
запутанную смену партнеров, где не последнюю роль играла дама по имени
Пандора".
Телефоны раскалились, хотя никто так и не сумел без ошибок назвать мое
имя. Не зовут ли меня Джеймс Воул? А, может, Адриан Соул? Или Ланс Поул? Я
чувствовал обиду и унижение, особенно после того, как Хиляк сообщил
слушателям, что раз никто не назвал правильно мое имя, он перенесет
сегодняшний приз, футболку от "Радио Зух", в завтрашнюю передачу.
Хиляк позволил мне две минуты поговорить о "Потрохенно хорошо. Книга!",
но я был не в ударе. Затем он предложил слушателям звонить и задавать
вопросы. Позвонила вегетарианка по имени Ивонна и спросила, почему я поощряю
массовый геноцид животных, выступая за приготовление потрохов. Я
проинформировал, что очень люблю животных, и дома у меня живет кот, а также
напомнил о хорошо известном факте, что овощи и фрукты вопиют от муки, когда
их выдергивают из земли или срывают с ветви. Тогда Ивонна впала в истерику и
обвинила меня в том, что я мужчина.
Хиляк обрадовался:
- Быть мужчиной пока еще не преступление, согласна, Ивонна?
Тогда Ивонна разрыдалась и сообщила, что бывший муж, распутный плотояд,
оставил прощальную записку в холодильнике - под тарелкой с телячьей
печенкой. Хиляк воодушевился и засыпал несчастную женщину советами, а мне
подал знак, чтобы я убирался. Я с удовольствием подчинился.

Уильям пришел домой с запиской от миссис Парвез:

Уважаемый мистер Моул,
Если Вам требуется помощь в покупке Уильяму школьных ботинок, то хочу
привлечь Ваше внимание к прилагаемой листовке, выпущенной органами
соцобеспечения: "Помощь в приобретении обуви".
Искренне Ваша,
Миссис Парвез

На автоответчике сообщение - Гленн не присутствовал ни на утренней, ни
на дневной перекличке. Когда я начал у него допытываться, он сказал:
- Папа, я не мог. Ну как я мог появиться в кроссовках из универмага
"Маркс и Спенсер"?
И на глаза его навернулись жгучие слезы. Гленн сам этому удивился.
Повез их с Уильямом в загородный торговый комплекс под названием
"Пастбища", который теперь открыт до 10 часов вечера семь дней в неделю. Мы
отправились в отдел "Рундучок". Чернокожий красавец-продавец сказал Гленну:
- Вот это как раз для тебя, приятель.
И протянул Гленну кроссовки, весьма похожие, по-моему скромному
разумению, на те аппараты, что собирают образцы лунного грунта. Гленн
примерил, и на него тут же снизошло просветление.
- Папа, эти по кайфу! - воскликнул он.
Луноходы стоили 75 фунтов 99 пенсов.
- Почти 76 фунтов за два куска резины! - воскликнул я в ответ. - Я
этого не выдержу, Гленн.
Он вернул кроссовки продавцу, который положил их обратно в коробку.
Затем я вспомнил, как меня заставляли надевать серые ботинки без шнурков
вместо док-мартенсов, которые все носили в мое время. Словно воочию услышав
ядовитые насмешки Барри Кента, я вернулся в отдел и купил кроссовки. 75
фунтов 99 пенсов! Только бы не умереть.
Уильяму купили башмаки без шнурков какой-то неведомой фирмы "Король
Лев". Ему хотелось ботинки на молнии "Титаник", но я был неподкупен. Мы
заглянули в книжный отдел. "Потрохенно хорошо! Книга!" на полках нет.
Сыновья были недовольны.
Засунул книгу Барри Кента "Слепой" под стопку Стивена Кинга.

Четверг, 26 февраля

Пришел Нобби за лестницами.
Радио Лестера берет у меня интервью в 12.30. Репортер Ларри Грейвз
сказал, что вчера вечером опробовал рецепт со свиными ножками, но нашел их
несъедобными. Он посмотрел все передачи и решил, что Дэв Сингх - гениальный
комик. Хочет, чтобы я попросил Дэва подписать для него экземпляр книги.

Пятница, 27 февраля

Сегодня вечером после занятия Элеонора выглядела сумрачно. Я выразил
надежду, что причина не в Гленне. Она ответила, что Роджер Терпиш не желает
продлевать ее контракт в школе имени Нила Армстронга. Я спросил почему, но
Элеонора повела себя на удивление уклончиво. Она надела свое черное пальто
не по росту и поспешно удалилась.
Терпиш - глупец: Элеонора - блестящая учительница. За две недели Гленн
продвинулся в умении читать на два года. Он почти сравнялся со средним
девятилетним ребенком.

Суббота, 28 февраля

Услышал по Радио Лестера, что вчера днем на служебной автостоянке школы
имени Нила Армстронга вспыхнуло несколько машин. Считают, что всему причиной
"беспричинный вандализм".
Надеюсь, "фиат" Элеоноры не пострадал. "Вольво" директора можно
сбросить со счетов. Повел Гленна смотреть на единоутробную сестру. По дороге
домой он сказал:
- Я беспокоюсь за маму, папа. Как она справится?
Я перевел разговор на Газзу (102).
- Поставит ли его Ходдл на игру? - спросил я.
- Нет, папа, Газза - слишком жирный, - предсказал Гленн.

Воскресенье, 1 марта

Уильям надавал нам с Гленном тумаков в честь "первого дня месяца". От
меня не укрылось, что Гленн инстинктивно прикрыл гениталии, едва Уильям
приблизился на опасное расстояние. Женщины не понимают, как им повезло, что
их половые причиндалы упрятаны глубоко внутрь тела.
Рецензия в разделе книг газеты "Санди таймс". Под шапкой "Коротко"
говорится:

Гермиона Харпер. "Любовь при искусственном освещении".
Откровенная повесть о любви во время Крымской войны

Спайк Мак-Артни. "Дерьмо".
Слегка завуалированная автобиография о жизни в канализации Глазго

Адриан Моул. "Потрохенно хорошо. Книга!"
100 способов приготовить потроха - уморительно.

Купил в магазине "Бритиш петролеум" шесть экземпляров "СТ". Мальчики
горды тем, что мое имя появилось, по словам Гленна, "в одной из этих дико
толстых газет". В 10 часов вечера позвонила мама и спросила, видел ли я "ее"
рецензию.

Вторник, 3 марта

Сегодня вечером встретил в магазине "Бритиш петролеум" Леса Бэнкса, он
покупал сигареты. Спросил о здоровье его жены. Он посмотрел мне прямо в
глаза и сказал:
- Ей плохо, ее отец вчера вечером рухнул замертво.
Я рассмеялся горьким циничным смехом и ушел.
Бэнкс крикнул мне вслед:
- Бесчувственная скотина!

Четверг, 5 марта

Испытал потрясение, увидев в сегодняшней "Лестер Меркьюри" фотографию
Леса Бэнкса с семьей. Заголовок гласил: "Что дальше? - вопрашивает
несчастная семья Бэнкс".
Не смог заставить себя прочесть статью. Пожалел, что обратил внимание
на подпись под фотографией миссис Бэнкс: "Лидия Бэнкс, 41 год, храбрая
женщина, пережившая ампутацию".

Сегодня вечером Гленн спросил, где находится Косово. Я протянул ему
Атлас мира от "Таймс" и велел посмотреть в указателе. Гленн тупо уставился
на меня. Он не знает, что такое указатель.

Позвонил Лесу Бэнксу и извинился. Он сказал, что придет завтра, "если
позволит погода". Я спросил, что может ему помешать. Он сказал:
- Все, что сможет сдуть меня с крыши.

Пятница, 6 марта

Весь день дует сильный ветер. Сегодня утром присутствовал с мамой в
суде на слушании ее дела "Моул против Туфлемании"
Фигляр-крючкотвор Чарли Давкот внушил маме, будто у нее есть шанс
получить значительную компенсацию за нанесение физического и морального
ущерба за то, что она сломала каблук-шпильку, взбираясь на вершину горы
Сноудон, где хотела встретиться со знаменитым актером, сэром Энтони
Хопкинсом. Когда судья спрсоил маму, почему она надела такую неподходящую
обувь, она сказала:
- Я надела их только перед самой вершиной, так как не хотела, чтобы сэр
Энтони увидел меня во взятых напрокат альпинистских башмаках.
Чарли Давкот устроил перекрестный допрос представителю "Туфлемании"
Джастину Свейворду.
- Мистер Свейворд, имелось ли на вышеозначенных шпильках
предупреждение, что они представляют угрозу для здоровья?
- Разумеется, нет.
- Разумеется, нет? Почему?
- Потому что всякий разумный человек с первого взгляда поймет, что эта
обувь непригодна для:
- Ну да! Разумный человек, возможно, и поймет. Но, мистер Свейворд, моя
клиентка миссис Моул в тот момент не была разумным человеком. Она была
женщиной среднего возраста с климактерическим нездоровым интересом к
киноактеру сэру Энтони Хопкинсу, которые недавно пожелал ухнуть один миллион
фунтов на покупку вышеупомянутой горы.
Маме присудили компенсацию в размере 2000 фунтов плюс судебные
издержки. Судья-магистрат сказал, что "Туфлемания" "намеревалась посредством
использования слова "мания" возбуждать и поощрять впечатлительных женщин к
совершению неразумных и неподходящих покупок".
Честно говоря, я испытал отвращение при виде столь вопиюще неуместного
использования наших и без того загруженных гражданских судов.

Элеонора приступила к работе в муниципальном колледже имени Кита
Джозефа. Она отвечает за работу с отстающими.
- Но ничто не помешает мне еженедельно посещать Крепостной Вал. Я живу
ради пятниц, - сказала она мне.

Воскресенье, 8 марта

Позвонил Лес Бэнкс и сказал, что вчера его собаку переехал автофургон.
Я благоразумно выразил соболезнования. Он сказал, что пришлет субподрядчика
Билла Бродвея.
- Очень умелый строитель, мистер Моул.
Я выразил надежду, что его собака полностью поправится.

Понедельник, 9 марта

Сегодня утром Дэв Сингх засветился в утреннем шоу Ричарда и Джуди,
рекламируя "Потрохенно хорошо. Книга!"
Немедленно связался по телефону с Бриком Иглбергером и записал на его
автоответчик сообщение с самым решительным протестом по поводу узурпации
Дэвом Сингхом моей роли.
На крыше Билл Бродвей включил на полную громкость вульгарное Радио-2.
По акценту Билла я догадался, что его родители родом с Ямайки. Косы у него
почти совсем седые, хотя ему всего лишь тридцать семь. По его словам,
строительство отнимает у него много нервов. Билл боится высоты.

Пятница, 13 марта

Пока мальчишки не встали, я на славу потрудился над радиосериалом
"Королевские Арчеры". Ради эксперимента ввел в сценарий супружескую чету
Блэров.

КОРОЛЕВСКИЕ АРЧЕРЫ

Затихающая пасторальная музыка в исполнении волынки
Звук: Вертолет садится на ячменное поле.
КОРОЛЕВА: Еще бекона, Филипп?
ФИЛ: (Ворчливо) Кто сажает вертолет на мое ячменное поле, когда я
завтракаю?
КОРОЛЕВА: Я сейчас перейду от плиты к окну, не выпуская из рук
сковородку, выгляну и скажу. О, это Чарльз и с ним кто-то еще: женщина в
бриджах.
ФИЛ: Кто это, Лиз? Кто это с нашим старшим сыном?

Переход к ДНЕВНИКУ ЧЕРИ И ТОНИ

Звук: Моют банку из-под йогурта.
ЧЕРИ: (С глубоким вздохом) Я не могу извлечь из банки вирус йогуртовой
парши, Тони (вздох).
ТОНИ: А это нужно, Чери?
ЧЕРИ: (Кричит) Если я не его не извлеку, весь Амбридж может пасть
жертвой йогуртовой парши!
ТОНИ: Ну и пусть, Чери. Ну и пусть.
(Пасторальная музыка, исполняемая на волынке.)

Конец

Весьма мощное начало, как мне кажется.
Когда настало время, я спустился на кухню и заплатил Элеоноре.
Предложил ей выпить стаканчик "Бычьей крови". Она согласилась. Мы сидели у
камина и обсуждали успехи Гленна. Он добился большого прогресса и теперь
может прочесть почти все слова на спортивных страницах "Сан". Элеонора
неотрывно смотрела на пламя и тяжело вздыхала. Я уточнил, что случилось.
- Борюсь с демонами внутри себя, - сказала Элеонора.
Но в подробности вдаваться не стала. Я рассказал ей о своем страхе
перед сетками. До сих пор никому об этом не говорил. Книга "Ребенок и уход
за ним" была библией моих родителей. Они боготворили доктора Спока и
маниакально следовали его советам. Когда в возрасте восемнадцати месяцев я
несколько раз за ночь вылезал из кроватки, в предметном указателе этой
ужасной книги они отыскали рецепт, как бороться с моей дурной привычкой.
Спок посоветовал моим безмозглым родителям лишить меня на ночь свободы,
набросив на кровать бадминтонную сетку и привязав ее к ножкам (к ножкам
кровати, а не к моим). Родители рабски последовали этому дьявольскому
совету, хотя существует документальное свидетельство (письмо Эдны Мей Моул,
матери Джорджа Моула, адресованное миссис Сагден, матери Полин, от 2 мая
1968 года) категорического несогласия моей бабушки Моул. В письме она
утверждает: "Хороший шлепок по тыльной части ног сделал бы его спокойнее".
Я отчетливо помню, как пытался выбраться из-под бадминтонной сетки.
Возможно, суждения доктора Спока относительно войны во Вьетнаме и отличались
здравостью, но по поводу бадминтонной сетки он глубоко заблуждался. Из-за
этого человека я никогда не сумею насладиться битвами на Уимблдонских
кортах. Один только голос уимблдоновской распорядительницы Вирджинии Уэйд
вызывает у меня испарину. Из-за этой детской психологической травмы я
позволяю Уильяму засыпать в любом месте, а затем отношу его в кровать.

Вторник, 17 марта

Гленн уже больше четырех недель живет на Крепостном Валу. Вчера вечером
спросил его, где и с кем он хочет жить. Он ответил:
- Здесь, с тобой, папа.
Не могу сказать, что я именно это хотел услышать. Я с нежностью
отношусь к мальчику, но:
Сегодня утром позвонил Шарон и спросил, нельзя ли нам побеседовать о
будущем Гленна. Разговор был трудным: в дальней комнате плакал Кейстер, а
где-то рядом с телефоном ссорились Бредфорд и Кент. Не удивительно, что
Шарон казалась несколько рассеянной. Когда я упомянул имя Гленна, она
переспросила:
- Кто-кто?
Мы договорились, что я зайду в четверг вечером.

Среда, 18 марта

Сегодня в три часа дня к нашему дому подъехала полицейская патрульная
машина. К двери подошел полицейский и сказал:
- Вам известно, сэр, что у вас на крыше чернокожий мужчина?
Я ответил:
- Да, знаю. Я плачу ему за это 20 фунтов в час.
Гленн очень несчастен. "Манчестер Юнайтед" вылетел из Кубка Чемпионов
после ничьей с "Монако" 1:1.
Я так сказал мальчику:
- Гленн, футбол похож на жизнь, ты должен стремиться забить свой гол.
Но иногда ты побеждаешь, а иногда проигрываешь.
А Гленн ответил:
- Тогда почему "Манчестер" не смог забить еще один гол и победить,
папа?
Мальчику неведомо, что такое метафора.

Четверг, 19 марта

Сегодня позвонил отец - необычное событие. Он говорил вполголоса, и я
понял, что Таня находится поблизости.
- Ты читал газеты, Адриан? - спросил папа.
Ответил, что нет, не читал. Я был слишком занят чисткой утюга, чтобы
улучить минутку сходить за газетами.
- Они совсем охренели, - сообщил папа. - Это уже слишком. Они взяли и
поставили женщину во главе военного корабля. Корабль ее величества
"Экспресс". Ты только подумай, какую кровавую бойню может устроить эта баба.
Я услышал, как Таня кричит из сада:
- Дорогой, пойди послушай дрозда!
Папа пробормотал:
- Надо идти.

Мама однажды направила тихоходный катерок в закрытые ворота шлюза,
отчего отец чуть не выпал за борт. Инцидент произошел на глазах выпивох,
сидевших в садике начальника шлюза и в пабе "Верблюд". Никогда не забуду их
язвительных насмешек.

Час ночи.
Шарон так устала, что дважды засыпала во время нашего разговора о
будущем Гленна. Кейстер относится к той категории младенцев, что
предпочитают, чтобы их кормили каждые три четверти часа. К сожалению, Шарон
кормит грудью. Возможно, ребенку это полезно, зато я от этого только
потерял. Когда-то мне нравилось смотреть на ее восемнадцатилетние груди, но
сейчас, когда ей тридцать, груди превратились в гигантские, пугающие
сооружения с голубыми венозными прожилками. Шарон Ботт - ходячий
молокозавод. Ее соски похожи на лакричное ассорти (разумеется, я имею в
виду, самые большие лакричные конфеты). Ей скорее дашь пятьдесят, чем
тридцать.
Спросил, как она отнесется к тому, чтобы Гленн постоянно жил со мной.
- Я знаю, что с тобой ему будет лучше, - ответила Шарон. - Я ничего не
могу ему дать.
Глядя на ее груди, сказал, что, напротив, она дала ему очень много.
Уведомил ее, что она хорошо потрудилась над его воспитанием и что я с
нежностью отношусь к мальчику.
Шарон с облегчением посмотрела на меня и сказала:
- Можно он будет иногда приходить ко мне на выходные?
Ответил, что буду рад изредка получать отдых в выходные.
Я оглядел гостиную. Ни книг, ни журналов, ни даже газет. Я предвкушаю
тот день, когда смогу познакомить старшего сына с миром литературы. Когда я
вернулся домой, мы отметили это событие заказом в китайском ресторане.
Любимый Уильямом крекер с креветками принести забыли, но тот, вопреки
обыкновению, не стал поднимать крик. Он был страшно рад, что Гленн останется
жить у нас навсегда.
Поднимаясь укладывать Уильяма спать, увидел на двери спальни Гленна
записку. Она гласила: "Свая абиталища Гленна Ботта".

Пятница, 20 марта

Оставил Билла Бродвея заниматься дымоходом и поехал в Лестер. Я скучаю
по жизни большого города. Купил Уильяму несколько трусов "Пауэр Рейнджер" в
магазине "Все за фунт". С беспокойством отметил, что кто-то открыл магазин
"Все за 50 пенсов!" Похоже, экономика идет под откос. Верный признак, что
торговля в городском центре корчится в предсмертных муках.
Присматривался к рюмкам для яиц "Бейуотч" с целью их купить, когда ко
мне подошел человек в зеленой вязаной шапочке с помпончиками и сказал, что
видел меня по телеку. Он попросил у меня автограф, сказал, что это для
Филлис, его душевнобольной сестры, которая моя "большая поклонница". На
обороте счета за газ я написал: "Филлис, было Потрохенно приятно
познакомиться с Вашим братом. С потрохенными пожеланиями, Адриан Моул".
Мужчина посмотрел на оборот счета и сказал:
- Ей это не понравится.
Я спросил почему. По всей видимости, причина душевной болезни Филлис
заключается в том, что она родилась первой и "отошла на второй план", когда
родился он, ее брат.
- Она так и не оправилась, - пояснил мужчина. - От ваших слов "было
приятно познакомиться с Вашим братом" она свихнется окончательно.
Он дал мне автобусный билет, и я начертал на обороте: "Филлис с
наилучшими пожеланиями, А. Моул".
С минуту она рассматривал билет, потом сказал:
- Она может подумать, что Моул - это такая скотина, которая таскает
грузы на хребте. У нее пунктик на почве мулов.
Он протянул мне квитанцию из химчистки, и я написал на обороте:
"Здравствуйте, Филлис, это Адриан Моул, телеповар. Желаю скорейшего
выздоровления!"
Он покачал головой.
- Нет, нельзя писать "желаю скорейшего выздоровления", - сказал он. -
Бедная Филлис не знает, что больна.
Я выхватил квитанцию магазина "Би-эйч-эс", которую он мне протянул, и
накарябал на обороте: "С наилучшими пожеланиями, Адриан Моул". Человек
ворчливо поблагодарил, поправил шапку с помпонами и зашлепал из магазина. Я
пришел в такое смятение, что не мог сосредоточиться на рюмках для яиц
"Бейуотч" и выскочил из магазина, так ничего и не купив.
Чтобы успокоиться, выпил капуччино в кафе на центральной улице. Это
заведение под названием "Харчевня" открылось всего неделю назад и вызывает
сильнейшее подозрение у некоторых слоев лестерского общества. Один
пенсионер, проходя мимо моего столика, сказал своей спутнице:
- Эти столы перегораживают тротуар. Как же быть слепым и инвалидам в
колясках?
Днем отправился к отцу с Таней, чтобы известить их о том, что Гленн
постоянно живет со мной. Они только что вернулись из больницы, где посещали
отделение сексуальных расстройств. К сожалению, им пришло в голову
поделиться со мной мельчайшими подробностями их визита к сексопатологу. Таня
взяла отца за руку и сказала:
- Я пыталась убедить его, что на проникающем сексе свет клином не
сошелся.
Когда она ушла на кухню готовить травяной чай, отец проводил взглядом
ее объемистые бедра и сказал:
- А для меня свет сошелся клином на проникающем сексе. Языком лопатить
я ни хрена не умею - даже провалил устный экзамен, когда сдавал на
водительские права.
Я поспешил сменить тему, сообщив, что для ученических прав теперь
требуется пройти письменный тест, но отец, словно почтовый голубь, вернулся
к теме своих срамных мест. Сообщил, что Таня лечит его геморрой
ароматерапией. После чего неловко заерзал на стуле. Я предположил, что
резиновое кольцо или операция могут принести большее облегчение, чем вонь
лавандового масла. Отец боязливо посмотрел на Таню, которая к тому времени
вернулась в комнату, и громко сказал:
- Я верю в ароматерапию, и тебе не следует насмехаться, Адриан.
Таня улыбнулась моему отцу, точно он послушное дитя двух лет от роду.
На мобильник мне позвонила Элеонора и сказала, что не может сегодня
прийти, поскольку идет на "неотложный прием" к своему врачу.
По дороге домой я приобрел кое-что полезное в автосервисе "Бритиш
петролеум" и купил Гленну календарь игр чемпионата мира по футболу, чтобы он
повесил его у себя в спальне.

Суббота, 21 марта

Сегодня Гленн поинтересовался:
- А мы сыграем в лотерею, папа?
Я чуть не прочел ему стандартную лекцию, почему не нужно играть в
лотереи. Но вместо этого услышал свои слова:
- Почему бы и нет, сынок?
Мы зачеркнули следующий числа: 3 - возраст Уильяма, 13 - возраст
Гленна, 31 - скоро исполнится мне, 16 - возраст Рози, 30 - возраст Шарон и 5
- возраст Нового Пса.

Воскресенье, 22 марта

Выходные провел в непрестанных трудах. В стирке, глажке, складывании и
укладывании одежды. В мытье, сушке, укладывании посуды! В пылесошении полов!
В бесконечном стирании пыли! В постоянном приготовлении пищи! Мне нужна
женщина, чтобы делать все это за меня. Женщина, которой не нужно платить.
Жена.
После работы по дому последовало отупляюще скучное занятие, когда я
зачитывал Гленну вслух календарь чемпионата мира. Он твердо решил к июню
запомнить расписание.

Вторник, 24 марта

За ужином обсуждали, что будем делать, если выиграем в лотерею. Гленн
сказал:
- А как выглядит миллион фунтов, папа?
Я выписал чек на миллион фунтов с уплатой "Гленну Ботту, эсквайру". Он
обалдел и положил его в нагрудный карман школьной рубашки.

Среда, 25 марта

Сегодня 11.30 утра позвонил Роджер Терпиш. Он попросил немедленно
прийти в школу в связи с серьезной неприятностью. Я так встревожился, что
превысил скорость (39 миль в час). В кабинет директора меня проводила
дежурная школьница, очаровательная девочка по имени Нелл Барлоу-Мур.
Терпиш сидел за письменным столом из фальшивого красного дерева и
маньячно пялился на экран компьютера.
- А, мистер Моул, - сказал он, вставая со стула для страдающих
сколиозом. - Прошу прощения, что пришлось вас вызвать, но произошел весьма и
весьма неприятный инцидент.
Инцидент. Это слово повисло в воздухе, тая в себе угрозу.
- Сегодня Гленн принес в школу чек на миллион фунтов, - продолжал
Терпиш он. - Существует строгое правило, что всЈ, имеющее ценность свыше 10
фунтов, должно передаваться на хранение школьному секретарю. Однако, когда
учительница математики мисс Треллис попыталась забрать у Гленна чек, он
принялся ее оскорблять и обозвал дурой. Я не могу позволить, чтобы женская
часть преподавательского состава подвергалась оскорблениям и нападкам,
мистер Моул. И я наказал Гленна недельным исключением из школы.
- Чек был на миллион фунтов, мистер Терпиш. Вы что думаете, это
карманные деньги мальчика?
Но Терпиш сказал в ответ:
- Ваш сын размахивал чеком на школьном дворе. Некоторые первоклассники
перевозбудились, и им стало плохо.
Я пригрозил перевести Гленна в другую школу.
Терпиш возразил:
- Вам не удастся пристроить его в другую школу. Фамилия Ботт хорошо
известно в преподавательских кругах графства. У вашего сына очень дурная
слава.
Глен сидел на изрезанной деревянной скамейке рядом с кабинетом. Когда я
вышел, он вскочил и пробормотал:
- Прости, папа.

Суббота, 28 марта

Уильям и Гленн спросили, что мы будет "делать" на выходных. Я сказал,
что в детстве я ничего не "делал". Просто слонялся по дому, пока не
наступало время ложиться спать.

Понедельник, 30 марта

Позвонила мама и спросила, что я хотел бы получить в четверг на день
рождения. Ответил:
- Сиреневую щетку для унитаза с держателем из каталога "Новые товары".
Мама обиделась:
- Нечего издеваться, Адриан.
Ответил ей:
- Я совершенно серьезно. Щетка Арчи совсем облысела.
- Подарю тебе, как обычно, книжный талон, - вздохнула мама и спросила:
- Как там Уильям?
- В высшей степени хорошо, - а затем многозначительно добавил: - как и
другой мой сын Гленн.
- Что касается Гленна, то я стараюсь изо всех сил, Адриан, но должна
признаться, что: - Последовало молчание, после которого мама выпалила: - Я
не выношу того, как он дышит ртом, и меня трясет, когда я вижу, как он
управляется с ножом и вилкой.
Уведомил ее, что не выношу, как брови Ивана соединяются на переносице,
как Иван повязывает галстук, как Иван прижимается к ней, когда она стоит у
раковины. Но трубку я положил с тяжелым сердцем. Мы оба зашли слишком
далеко. Умолчание - определенно лучше.

Вторник, 31 марта

Приступ паники в 3.17 ночи. Что я сделал со своей жизнью?
Я неудачливый муж.
Я непутевый сын.
Я неудавшийся писатель.
Я не смог освоить электронную записную книжку "Псион".
Горячо молюсь, чтобы не потерпеть неудачу с сыновьями.

Среда, 1 апреля,
День дураков

Какая радость! Какой восторг! Пришло письмо из Би-би-си!

Уважаемый Адриан Моул,
Перехожу сразу к делу. Я только что закончил читать "Белый фургон" (не
важно, как он попал в мои руки, достаточно сказать, что здесь в Би-би-си
ваша рукопись приобрела статус культового произведения). Я потрясен этим
великолепным произведением и хотел бы снять по нему телесериал. Я
рассчитываю на 20 часовых серий.
Разумеется, подбор актеров требует тщательности, но предварительно
предполагается пригласить Робби Колтрейна, Дону Френч, Полин Квирк, Ричарда
Гриффита.
Сегодня я отправляюсь на курсы по избавлению от стресса (мобильные
телефоны запрещены). Завтра вернусь на свое рабочее место. Тогда,
пожалуйста, и позвоните.
Искренне Ваш,
Джон Берт
генеральный директор

И приписка от руки:

PS. Не могу выразить, как я взволнован.

Я немедленно позвонил Брику Иглбергеру и записал на его автоответчике
сообщение с просьбой немедленно перезвонить мне. Позже, снабдив мальчиков
пищей, почистив одежду, и проведя ставшие традиционными поиски обуви,
съездил к маме и снял с письма ксерокопию.
Отправил письмо по факсу Джорджу с Таней, Брику Иглбергеру, Пандоре,
Барри Кенту, Питеру Дикару и в "Лестер Меркьюри". Затем отправил копии
почтой - лицам, не имеющим факса: Найджелу, бабушке и дедушке Сагденам,
тетушке Сьюзен и ее жене.
Дорогой Дневник, сегодня я буду крепко спать. Джон Берт преподнес мне
замечательный подарок на мое тридцатиоднолетие.

Четверг, 2 апреля

Меня разбудил Уильям - бросился на мою кровать, тыча мне в шею острым
углом поздравительной открытки. Открытку эту он сделал в детском саду под
наблюдением миссис Парвез. На лицевой стороне изображено нечто, отдаленно
напоминающее меня: уродец с палочками вместо рук и ног, с огромными зубами и
всклокоченными волосами. На каждой руке по семь пальцев, ботинки - на
высоких каблуках. Внутри Уильям скопировал следующую фразу, составленную
миссис Парвез: "Папе, с наилучшими пожеланиями от Уильяма". "С наилучшими
пожеланиями"! Это многое говорит об отношениях миссис Парвез с собственным
родителем.
Гленн слонялся рядом с дверью спальни, то хмурясь, то улыбаясь. Его
волосы весьма значительно отросли, но он все еще похож на головореза. Буду
рад, когда Гленн вырастет из своей бандитской одежды, и я смогу его
познакомить с подростковым ассортиментом магазина "Некст".
В конце концов, он подошел и сунул мне в руки магазинную открытку. Я
достал ее из конверта огненно-красного цвета. На ней изображен рыболов с
массивной челюстью - в болотных сапогах стоит в реке, вода чуть ли не по
пояс, курит трубку. На берегу массивную челюсть ждет старинное авто.
Багажник машины открыт, показывая, что массивная челюсть уже поймала пять
больших рыб и сложила их в плетеную корзину. Черный лабрадор неотрывно
смотрит на хозяина. Надпись на лицевой стороне гласит: "Любимому папе в его
день рождения". Внутри готическим шрифтом напечатано стихотворение:

Отец, какой особенный нынче день,
Пусть радость твою не сокроет тень.
Пусть удача с тобою будет всегда,
Спортсмену она ведь особо нужна.
С удочкой ты прогуляйся к реке,
По холодку, по туманной росе.
А под вечер вернешься домой -
Ужин, стаканчик и на покой.

Вряд ли можно было найти более неуместные стихи. Не выношу развлечений
на лоне природы, а мысль о том, чтобы спровоцировать безобидную рыбку
заглотить острый крючок, наводит на меня ужас. Однако, увидев, что надпись
"С любовью от Гленна" выведена вполне сносным почерком, а на пустой
внутренней странице накарябан тридцать один поцелуй, я был искренне тронут.
Кроме того, Гленн подарил мне пепельницу в виде змеи, которую он сделал
в школьной гончарной мастерской. Тонкое длинное кольцо обоженной глины
заканчивалось змеиной головой. Гленн сказал:
- На тот случай, если ты захочешь закурить, папа.
По почте пришла открытка от Пандоры (С днем рождения, избиратель),
Найджела (открытка, которая призывала: "Выйди из укрытия, ты знаешь, что ты
голубой", с человечком, выглядывающим из шкафа), от Сагденов (массивная
челюсть, моющая спортивное авто).
Пока я плескался в душе, кто-то просунул под дверь открытки от членов
семьи Моул.
Открытка от мамы была крайне бестактной: карикатурный лысеющий тип
(совсем непохожий на меня) спрашивает: "Мне за тридцать, вы не подскажете,
как взойти на Капитолий?"
Открытка от отца изображала зеленое поле для игры в крикет, несколько
черных лабрадоров с различных точек пристально наблюдают за игрой. По
ступеням трибун спускается женщина с подносом сэндвичей. Все зрительницы в
красивых платьях, шляпках и туфлях на высоких каблуках. Отец написал: "Вот
это были времена! С днем рождения, Адриан, от папы и Тани".
Позвонил на Би-би-си Джону Берту, но его секретарша сказала, что он на
совещании. С удивлением обнаружил, что ей ничего не известно о "Белом
фургоне"! Весь день звонил через различные промежутки времени, но мистер
Берт, видимо, проводил совещание за совещанием. В 4 часа вечера собрались у
мамы, чтобы отметить моей день рождения в узком кругу: торт "Спайс герлз" и
готовая упаковка с праздничным обедом из магазина "Маркс и Спенсер", который
мама как следует не разморозила. В честь меня провозгласили тост и выпили
бокал игристого вина. Рози подарила мне находку, обнаруженную на
"багажниковой" распродаже: томик рассказов Чехова в кожаном переплете.
- Он ох: воняет плесенью, но ее можно отчистить.
Поблагодарил сестру от всего сердца. По всей видимости, в моей семье
только она меня понимает. Мама начала причитать, когда Гленн подцепил
мини-пиццу ножом и запихнул себе в рот, поэтому я увел их с Уильямом домой.
В 11 часов вечера случилось необычайное событие: раздался стук в дверь.
Я отложил книгу Ли Солка "Что, по мнению детей, должны знать родители" и
сошел вниз. На пороге стояла коробка. Я затащил ее в дом и открыл крышку.
Оттуда выплыл воздушный шар и взмыл к потолку. Открытка внутри коробки
гласила: "Хочу тебя, тоскую по тебе".
Кто бы это мог быть, дорогой Дневник?

Пятница, 3 апреля

6.30 вечера.
Джона Берта вновь нет на рабочем месте, он на семинаре "Образы и
ценности". Секретарша не смогла сообщить мне его распорядок дня. Позвонил
Брику, но он тоже ничего не слышал. Попросил позвать Бостон.
- Она больше здесь не работает, Энди, - сообщил Брик. - Бостон типа
свихнулась, и мне пришлось ее уволить. Вернулась на свое хреново Восточное
побережье.
В обычное время пришла миз Элеонора Флад. Воздушный шар привел ее в
восхищение.
- Я не знала о вашем дне рождении, - сказала она.
Невыразимое облегчение.

Вторник, 7 апреля

По-видимому, продажа "Потрохенно хорошо. Книга!", вопреки ожиданиям,
идет вяло. Издатели поговаривают о том, чтобы уценить часть тиража, а
остальное пустить под нож. Судя по всему, У. Х. Смит где-то прячет машину,
которая превращает книги в удобрение. Мой родной отец, известный книгофоб,
наверняка получил бы массу удовольствия, наблюдая за работой этого
уничтожителя литературы.
Позвонили из "Румяной корочки" и попросили присутствовать в четверг на
передаче "Поздно ночью с Дереком и Джун". Дэв Сингх отказался, сославшись на
стресс. Он ложится на неделю в психушку. Шоу "Дерек и Джун" снимается ночью
в малогабаритных квартирках Сохо. Я сказал, что мне нужен номер в гостинице,
так как мне не хочется ехать в оба конца в одну ночь из опасения заснуть за
рулем.
Рози согласилась посидеть с детьми.
Никаких известий из Би-би-си. Из газеты "Обзервер" позвонил какой-то
мужик по имени Ричард Брукс и спросил о деталях сделки с Би-би-си. Он
сказал, что впервые прочел сценарий "Белого фургона" три недели назад. Когда
я спросил, где он его достал, он сказал, что в клубе "Граучо" сценарий ходит
по рукам. Не знаю, как себя чувствовать: польщенным или взбешенным.
На протяжении всего интервью я молился, чтобы никто из моих знакомых
сегодня ночью не смотрел "Поздно ночью с Дереком и Джуди". Сначала мне
пришлось солгать, будто я сижу за их кухонным столом, тогда как на самом
деле мы находились в дерьмовой маленькой "студии" в районе красных фонарей.
Затем к моему изумлению Дерек сказал в прямом эфире:
- Ведь мы же старые друзья, правда, Адриан?
Похоже, он пытается подражать мистеру Бину. Дерек открыл "Потрохенно
хорошо. Книгу!" на рецепте куриных потрохов в пастернаке и принялся
зачитывать вслух.
Все время, пока Дерек читал, жирные плечи Джун тряслись. Само интервью
они вели до смешного непрофессионально. Дерек и Джун высказывали замечания
по поводу моей внешности, затем перестали меня замечать и начали болтать
друг с другом о том, как они провели отпуск в трейлере в каком-то
Инголдмеллсе (103). Съемочная бригада почему-то смеялась до истерики над
каждым их пошлым высказыванием. Потроха этих людей совершенно не
интересовали. Меня снедали гнев и унижение. Как только передача закончилась,
я стремительно покинул студию.
Когда я сел в машину, к окошку склонилась прыщавая девица в джинсовых
шортах и сапогах-веллингтонах, с сигаретой в зубах.
- Вручную хочешь или как? - спросила она.
- У меня автоматическая, - ответил я и поехал в гостиницу "Темпл",
расположенную в парке Хейвен-Хилл, З2.

Гостиница "Темпл"
2 часа ночи.
Это место - минималистский кошмар японского дизайнера. Мой номер
выкрашен в бело-кремовые оттенки и декорирован старыми японскими канистрами
из-под бензина. Никак не могу найти способ открыть гардероб и выяснить, как
спускать воду в туалете. Придется спать при свете, потому что я не знаю, как
его выключить. Когда мне наконец удалось открыть душ, ливанула такая мощная
струя, что вышвырнула меня из кабинки, залила пол и хлынула в спальную яму,
где воду прожорливо впитал футон.
Следовало быть повнимательней, когда коридорный показывал мне комнату,
но, честно говоря, его суровая черная форма и французский акцент так меня
напугали, что я не смог сосредоточиться.

8 часов утра.
Выяснилось, что очень трудно заснуть, если беспрестанно думаешь о
потопе из душа. Потребуют ли от меня заплатить за испорченный футон? А еще
содержимое унитаза - как от него избавиться? Я в очередной раз провел поиски
спускового механизма, но не смог найти ничего похожего на рычаг, ручку,
выключатель или ножную педаль. Я взял стакан и принялся с его помощью лить
воду в унитаз. Потребовалось двадцать минут, прежде чем содержимое
бесповоротно затонуло.

Суббота, 11 апреля

Гленн сказал, что в следующую субботу у него день рождения.
- Я становлюсь тинэйджером, папа.
Мальчик очень возбужден. Мне не хотелось говорить ему, что в свои
подростковые годы я был всеми покинутой и абсолютно несчастной личностью.
Однако у него передо мной одно преимущество: его ни в коем случае нельзя
отнести к интеллектуалам. Гленн не проводит ночи без сна, размышляя над
природой всего сущего. Он проводит ночи без сна, размышляя, кого тренер
Ходдл отберет на чемпионат мира.

Понедельник, 13 апреля

Почтовая открытка с Кейп-код, Америка! Я никого в тех краях не знаю!
Пустая, если не считать моего адреса на одной стороне, и надписи на другой:
"Апрельский дурак, Бездарь!"
Загадка.

Вторник, 14 апреля

Какой стыд! Не удивительно, что Джон Берт мне не перезвонил. Я без
конца изучаю написанный от руки постскриптум, но не могу узнать почерк
шутника. Как мне пережить такое страшное унижение и разочарование?
Гленн попытался утешить меня шуткой:
- Ты хотя бы знаешь, что это не я, папа. У меня нет никакого почерка.

Среда, 15 апреля

Сегодня с помощью Элеоноры Гленн написал свое имя, адрес, а также -
Газза, Ходдл и "чемпионат мира".
Я открыл бутылку розового вина и пригласил Элеонору отметить его
успехи. И чуть не пожалел об этом - выпив полбокала, она очень пристально
уставилась на меня. Мне кажется, я понемногу теряю к ней интерес.

Четверг, 16 апреля

В 7.30 утра позвонила Элеонора (рановато, по-моему) и извинилась за
свое меланхоличное поведение накануне. Судя по всему, она проходит сеанс
психотерапии по причине "несовершенного воспитания и, как следствие,
отсутствия чувства собственного достоинства". Подробности выведывать не
стал. Сказал, что я тоже обращался к психотерапевту по причине "невнимания
ко мне родителей, когда я был ребенком".
В свои тридцать один год я могу вспомнить только два примера
родительского самопожертвования, проявленного отцом. В первом случае мне
было шесть лет, и я уронил малиновый леденец в песок в Уэллсе. Папа отдал
мне свой (наполовину съеденный). Второй произошел, когда меня исключили из
школы за то, что я нарушил правила, явившись в красных носках. Папа
отпросился на работе, пошел к директору, пучеглазому мистеру Скратону, и
заставил его принести униженные извинения.

2 часа ночи.
Что касается бучи из-за красных носков. Только что вспомнил, как было
дело.
1. Отец не отпрашивался на работе. Он был тогда безработным.
2. Он не противостоял пучеглазому Скратону в помещении школы. Он ему
позвонил.
3. Скратон не приносил униженные извинения.
4. На третий день я капитулировал и прибыл в школу в черных носках.

Суббота, 18 апреля
День рождения Гленна

Сегодня утром Гленн зашел ко мне в комнату и поблагодарил за открытку с
надписью "Ты тинэйджер, сынок!" (Рисунок: светловолосый мальчуган в
бейсболке, надетой задом наперед, сидит перед компьютером.) Он попросил
прочесть стих внутри открытки. Я прочел и пожалел, что не сделал этого в
магазине. Тогда бы я непременно купил другую открытку.

"Мальчишка!" - повитуха вскричала.
И великая гордость меня обуяла.
И с гордостью этой тебя я растил,
С тобой в зоопарк охотно ходил.
Буквам и цифрам тебя обучал,
В минуту невзгод плечо подставлял.
И вот ты достиг пути середины:
Уже не дитя, еще не мужчина.
Теперь ты тинэйджер, вся жизнь впереди.
Готовься, надейся, поблажек не жди:
Печаль и раздоры тебя закружат,
Но долг мой - советом тебя поддержать.
Родной ты мне сын, а я твой отец.
На том и умолкну, словам всем - конец.
Думаю, Гленна это поэтическое выражение любви тронуло, хотя наверняка
не скажешь, когда у него такое лицо. Я купил ему в спортивном магазине форму
английской сборной, и он тут же бросился в ванную - переодеваться. У
мальчика мои ноги: в трусах он выглядит не лучшим образом. Уильям подарил
Гленну открытку, которую сделал в детском саду: картонный футболист,
украшенный приклеенной и расцвеченной кукурузной кашей. Когда мы завтракали
(я требую, чтобы мы вместе сидели за столом - когда я рос, моя мать ела стоя
спиной к раковине, а отец сидел на педальном мусорном ведре), Гленн спросил:
- Ко мне придут неожиданные гости, папа?
Ответил ему:
- Нет.
А Гленн сказал:
- Ты ведь так и должен отвечать, правда, папа?
Когда он вышел на улицу, чтобы вместе с Уильямом погонять по двору
футбольный мяч, я позвонил Шарон и попросил ее прийти вместе с детьми.
Кажется, Шарон обрадовалась - она еще не бывала на Крепостном Валу.
Затем я позвонил своим родственникам и упросил их прийти к 5 часам и
принести открытки и подарки.
На автоответчике Элеоноры оставил сообщение.
Большую часть дня закупал все необходимо для приема "неожиданных"
гостей. Купил футбольный торт от Джейн Эшер и тринадцать свечей. В 4.45
приготовил большую кастрюлю картофельного пюре и поставил в духовку тридцать
пять сосисок "Уокерз". Нарезал два фунта испанского лука и поджарил его на
медленном огне. Следующие четверть часа я провел на пороге дома, озабоченно
оглядывая улицу и моля, чтобы гости все-таки пришли.
В конце концов, пешком притащились Шарон, Кейстер, Кент и Брэдфорд, а
потом приехали мои родственники. Попросил их подождать снаружи, затем
заманил Гленна во двор, сказав ему, что хочу отточить мастерство владения
мячом - весьма малоправдоподобный предлог, но он купился. Через пять
утомительных минут, в течение которых я делал вид, что интересуюсь футболом,
завлек мальчика в гостиную, которая уже наполнилась друзьями и
родственниками. Гленн покраснел до корней волос и не произнес ни слова,
когда собравшиеся пропели "С днем рождения тебя!".
На фоне остальных выделялся голос Элеоноры - как выделяется певчий
дрозд на фоне вороньего карканья. Когда подавали чай, Таня Брейтуэйт громким
шепотом сказала отцу:
- Сосиски, картофельное пюре и жареный лук? Как это примитивно.
Мама услышала и тотчас взбеленилась:
- Что ты имеешь против сосисок?
- Против сосисок, как таковых, я ничего не имею, - ответила Таня.
Мама многозначительно посмотрела на отца и заметила:
- А ты, полагаю, теперь и на сардельки согласен.
Таня сердито отвернулась и следующие полчаса трепалась с Элеонорой о
кашемире.
- Это возмутительно, - услышал я ее слова.
Когда Таня ушла, я заметил Элеоноре:
- Если Таня считает, что цена возмутительно высока, ей не следовало
покупать кашемир.
Элеонора недоуменно посмотрела на меня и сказала:
- Мы говорили не о кашемире. Мы обсуждали положение в Кашмире.
Я рад, что меня больше к ней не влечет. Ни одному нормальному мужчине
не захочется иметь отношений с плоскогрудой женщиной, которая на исходе дня
рассуждает о каком-то Кашмире. Кейстер привел в восхищение всех гостей, его
передавали его из рук в руки и тискали. За исключением Элеоноры. Втайне я
считаю, что младенец весьма уродлив - точь-в-точь Вуди Аллен, только без
очков, разумеется.
Шарон выглядела обрадованной, когда Гленн попросил мою маму
сфотографировать его с родителями.
Мама сделала несколько снимков своим одноразовым фотоаппаратом. Она
была весьма довольна, когда Гленн поблагодарил ее:
- Спасибо, бабушка.
Ей нравится, что Уильям зовет ее бабушкой.

Воскресенье, 19 апреля

Сегодня утром спросил Гленна, что такое саббат (104). Он сосредоточенно
сморщил лицо, а потом сказал:
- Помоему, это какая-то доисторическая рок-группа, да?
- Группа называется "Блэк саббат", - ответил я, - и прославилась
высмеиванием христианства и нравов среднего класса.
Я объяснил, что саббат - это седьмой день, когда Бог отдыхал от
сотворения мира.
Гленн пришел в восторг. Он сказал, что в школе они уже прошли иудаизм,
индуизм, сикхизм, буддизм и язычество, но еще не начали "проходить
христианство, папа".
Мальчик никогда не слышал о Моисее и десяти заповедях. Когда мы убирали
со стола после воскресного обеда, я рассказал ему с Уильмом о том, как Иисус
превратил воду в вино.
- Он был алкашом, да, папа? - заинтересовался Гленн, когда я закончил.
Большинство людей из прошлой жизни Гленна страдали недугом, который
государство помогало им лечить. Я не стал говорить про свое пристрастие к
"Опал фрутс" и страхе перед сетками. Гленн считает меня совершенно здоровым
человеком. Не хочу развеивать это заблуждение. После обеда я подремал на
диване, а мальчики играли с компьютерной приставкой, которую Шарон купила
Гленну на день рождения, заказав ее по каталогу.
Приснился эротический сон, будто я снимаю с Элеоноры кашемир в Кашмире.
Потребовалось несколько минут, прежде чем я смог подняться с дивана, без
урона для своего достоинства.

Среда, 22 апреля

Билл Бродвей в Париже выискивает пару билетов на чемпионат мира.
Позвонил по горячей линии, чтобы прикупить несколько штук в качестве
вложения капитала, но, по-видимому, та же мысль пришла в голову еще 20
миллионам человек. Дозвонилось только 15 000. Я в их число не попал.

3 часа ночи.
Гленну только что приснился кошмар, будто тренер Ходдл не взял в
команду его кумира Алана Ширера за то, что тот убежденный атеист.

Пятница, 24 апреля

На рынке (не на Лестерском) появилось лекарство под названием виагра.
Эрекция после него продолжается час.
От такой новости мой отец впал в экстаз! Он уговорил Таню взять часть
его пенсионных денег и купить два билета до Нью-Йорка и обратно, чтобы
разыскать поставщика. Еще одно свидетельство безумия поколения бэби-бумеров.
В 6 часов вечера отвез отца с Таней в аэропорт Бирмингема. Оба сели на
заднее сиденье автомобиля и пристегнулись ремнями. Движение на шоссе М6 было
просто ужасным, поэтому я ехал медленно, но все равно оказался зажат между
двумя автофургонами. В какой-то момент отец закричал:
- Черт бы тебя побрал, давай шевелись. Обгоняй! С такой скоростью мы не
успеем в дьюти-фри.
Таня выглядела напряженней, чем обычно. Полагаю, она переживала по
поводу перспектив, которые виагра откроет перед моим отцом. Я погрузил багаж
на тележку, так как у Тани с отцом болят спины от непосильной работы в саду.
Папа шепнул мне:
- Девять тысяч миль и две тысячи фунтов за то, чтобы искусно владеть
своей плотской шпагой! Пусть только попробует обмануть ожидания!
По причине жары, совсем несвойственной для этого времени года, я обещал
поливать сад дважды в день. Глобальное потепление разоряет наше английское
садоводство.
- Прошу тебя, Адриан, следи, чтобы емкости не пересохли, - молила меня
Таня.
Жалко смотреть, как люди попадают в рабскую зависимость от каких-то
растений. Надеюсь, со мной этого не случится.

Суббота, 25 апреля

Сегодня видел в новостях любовь всей своей жизни: она стояла на
каком-то причале и обращалась к небольшой толпе ловцов моллюсков. Она
выглядела невообразимо обольстительно. Волосы развевались на свежем ветру
восточного побережья. Об обещании правительства защитить моллюсков она
говорила с такой же страстностью, с какой другие говорят о Бахе или
древнеанглийской поэзии.

Воскресенье, 26 апреля

В 3 часа ночи позвонил отец из Нью-Йорка, забыв, что в это время люди в
Англии спят. Он спросил про сад. Я солгал, что хорошо пропитал его водой.
- Отлично, - сказал он, - потому что девушка, сообщающая по Си-эн-эн
прогноз погоды, сказала, что в Британии стоит аномально жаркая погода для
апреля.
Чтобы сменить тему, я спросил, отыскал ли он следы виагры.
- Да, нашел поставщика. Сегодня он принесет ее в гостиницу.
Голос у отца звучал, как у Аль Пачино.
На Вязовый проспект мы поехали сразу после завтрака. С гравием все
нормально - хорошо разровнен, но растения в кадках засохли и зачахли. Я
достал шланг и велел мальчикам пропитать траву и оцинкованные емкости, в
которых находились бывшие цветы. Вода просто стекла со спекшейся земли.
- Слишком поздно, - сказал Гленн. - Все погибло, папа.
Мы обсудили, вырвать ли увядшие растения или оставить все, как есть. В
итоге мы их выдернули и заменили веселенькими цветочками из магазина
"Садовод".

Нас пригласили на Глициниевую аллею на воскресный обед. Я с радостью
согласился. Меня уже тошнит от готовки и вкусовых капризов мальчишек. Уильям
ест только кукурузные хлопья, пасту "Мармайт", намазанную на белый хлеб без
корочки, виноград без косточек и йогурт без наполнителя.
Гленн после просмотра документального фильма "Бойня на Перкинс-авеню",
снятого организацией "Мир в действии" на скотобойне в Верхнем Норвуде,
сделал выбор в пользу вегетарианства. Когда фильм просто ужасающе завершился
- стоп-кадром морды пораженной электрошоком коровы - Гленн оттолкнул
сандвичи с говядиной, которые я приготовил на ужин и заявил:
- Я больше никогда не буду есть мясо, папа. У нас нет сыра?
Сам же я сижу на диете из вареной, толченой, жареной, печеной, тушеной
картошки - подобно величайшим писателям всех времен: Достоевскому и Джойсу,
они оба родом из стран, где картофель - основной продукт питания. В этом
скромном овоще присутствует нечто особенное, провоцирующее творческие акты.
Иван с каждым нашим посещением выглядит все удрученней. Когда мы
накрыли на стол, мама посетовала, что он по шестнадцать часов в сутки торчит
перед экраном компьютера.
- Информация поступает сюда все двадцать четыре часа. У нас есть
электронная почта, голосовая почта, интернет. А еще факс, обычный телефон и
нормаьная почта, которую приносят на дом. Человеческий мозг не способен
справиться с таким объемом информации, Адриан. Даже его чертова машина
советует ему, что делать.
Я согласился, что, похоже, Иван страдает от переизбытка информации.
- А чем именно Иван зарабатывает на жизнь?
Мама призналась, что не в курсе.
Я отправился в кабинетную часть гостиной - сообщить Ивану, что пора
обедать. Он сидел перед экраном, бледный и потный. Спросил, что случилось.
Иван ответил:
- Искал в Сети производителей соломинок для напитков, и получил 17 000
ссылок.
Я стал мягко подталкивать его к обеденной части гостиной. Разделывая
цыпленка, Иван беспрестанно поглядывал на экран, по которому непрерывным
потоком скользили имена и электронные адреса производителей соломинок для
напитков.
За едой я попробовал выведать, чем он занимается.
- Обрабатываю информацию, - раздраженно ответил Иван.
- Для кого? - уточнил я.
- Для того, кто купит информацию, которую я обрабатываю, - повысил он
голос.
Над столом повисло угрюмое молчание, нарушаемое лишь звоном столовых
приборов и шумным хлюпанием жареной репой, что производил Гленн.
Позже, когда мы с мальчиками мыли посуду, я услышал, как мама сказала
Ивану:
- Если это дельце выговорит, мне понадобится собственный компьютер и
выделенная интернет-линия.
Я поинтересовался у мамы, зачем ей столь сложное оборудование, а она
сказала, что надеется начать собственное дело: выпуск поздравительных
открыток к новому тысячелетию. А также открыток, поздравляющих с разводом,
открыток от детей любви, открыток "Я голубой", открыток от оплодотворенных в
пробирке.
Я с радостью вернулся к себе домой, где единственное опасное достижение
прогресса - старая хлеборезка Арчи.

Понедельник, 27 апреля

Брик переслал мне письмо от некоего типа из Белграда с непроизносимым
именем, сплошь состоящим из букв "К" и "Й", которые хочет перевести "На
птице" - на тот случай, если роман захотят опубликовать в бывшей Югославии.

Уважаемый мистер Моул,
Я зачитывай вашу самое замечательно хороший произведению "На птице" и я
подумавал, что это будет очень хороший для сербских людов прочитывай также и
это. Разрешение вы давай для моей перевод на английский с сербского языки?
Я давно транслировал "Над пропастью во лжи", "Царь мухов" и мой самый
позднейший "Древник Брюзжит Жонс".
Если вы соглашение с этим предлаганием, вы нужно отсылаю факс из мою
офис. Как показано это в верхе.
Я посылаю вас в надежде прехороший пожеланий.
Йайкй Влйкйкйв

Позвонил Брику. В отличие от меня, он особых восторгов не проявил.
- У меня нет доверия к английскому этого Влйкйкйв. У этого типа
полностью отсутствует чувство языка.

Уильям проболтался Тане, какая катастрофа постигла Вязовый проспект -
едва только мы заметили путешественников в зале прилета Бирмингемского
аэропорта.
- Вам удалось спасти какие-нибудь травянистые растения? - простонала
она.
- Опишите их, - потребовал я.
- В цветущем состоянии они так прелестны, бледны и нежны, - слабым
голосом ответила Таня.
Тут вмешался Гленн:
- Теперь здесь лучше подходит другое время, миссис Брейтуэйт. Вам лучше
сказать - они были прелестны.
Частное образование явно идет ему на пользу.

10.30 вечера
Таня с жалобами позвонила маме. По всей видимости, она считает, что я
намеренно погубил ее сад. Таня выдернула все декоративную флору из магазина
"Садовод" и заменила ее какими-то сорняками.
Мама строго конфиденциально сообщила мне, что Таню до смерти затрахали
новые сексуальные запросы отца. Судя по всему (если верить маме, которая не
всегда бывает надежным свидетелем), Таня весь час интимной жизни лежит и
думает про каталог семян. Она поделилась с мамой, что ждет не дождется,
когда у отца кончатся запасы виагры. И молится о том, что Национальная
служба здравоохранения не разрешила выписывать ее импотентам.
- Надеюсь, работа в саду сублимирует сексуальную энергию Джорджа, -
посетовала Таня в разговоре с мамой.
Не желаю, чтобы мама подружилась с Таней. Это противоречит
естественному порядку вещей. Это все равно, как если бы Йен Пейсли и Джерри
Адамс (105) вместе отправились на Ибицу.

Вторник, 28 апреля

Сегодня вечером в новостях показали Пандору. Какой-то анонимный враг
выдал, что она моллюсконенавистница! Любовь всей моей жизни снимали скрытой
камерой во время разговора с Питером Мандельсоном в ресторане Ноттинг-Хилла.
Звук не записали, но анонимный враг нанял человека, умеющего читать по
губам, и по экрану бежали титры, пока "Панди" и "Манди" пожирали
техасско-мексиканские деликатесы.

МАНДИ: Ты знаешь, как сильно я люблю Тони, Панди. Я готов сделать для
него все. Все.
ПАНДИ: Да, да, но ты же не рассчитываешь, что он станет выбирать между
тобой и Гордоном. Ух ты! Какая отменная сальса.
МАНДИ: Я пытался испытывать симпатию к Гордону, но: Там в углу не Робин
Кук с Гейнор?
ПАНДИ: Нет, расслабься, это другой бородатый урод с соплячкой.
МАНДИ: Кстати о бородатых уродах, я видел тебя в новостях в субботу
вечером. По поводу брюхоногих моллюсков.
ПАНДИ: Манди, дорогой, ты путаешь их с устрицами. Это у них бороды. А
брюхоногие моллюски - это такие отвратительные твари, жутко похожие на
недоделанные гениталии. И как только можно отправлять такое в рот! (Смех.)
МАНДИ: Как бы то ни было, Панди, ты была великолепна. Ты довольна
работой в своем министерстве рыболовства?
ПАНДИ: Нет. Мне срочно нужна должность Робина Кука. Я говорю на
сербско-хорватском, русском, китайском, французском, итальянском и
испанском. Я создана для министерства иностранных дел. И я бы превосходно
выглядела, выступая перед Объединенными Нациями. В костюме от Вивьен
Вествуд.
МАНДИ: Я замолвлю за тебя словечко перед Тони, Панди.
ПАНДИ: Возьмем пудинг?
МАНДИ: Я пас, только кофе без кофеина.

Среда, 29 апреля

Заголовок в "Сан" гласил:
"БРЮХОНОГИЕ МОЛЛЮСКИ - ЭТО "БОЛЬНЫЕ ГЕНИТАЛИИ", - ГОВОРИТ ПАН".

Четверг, 30 апреля

СКАНДАЛ ИЗ-ЗА БРЮХОНОГИХ МОЛЛЮСКОВ РАЗРАСТАЕТСЯ

Член парламента Пандора Брейтуэйт утверждает, что она не сравнивала
брюхоногих моллюсков с больными гениталиями. Она сказала в сегодняшнем
заявлении: "Чтение по губам не является точной наукой".
Ассоциация брюхоногих моллюсков призвала к отставке Брейтуэйт. "Ее
оправдания несостоятельны", - заявил представитель АБМ.
Индепендент

Британская ассоциация читающих по губам присоединилась к требованию
отставки доктора Пандоры Брейтуэйт. Представительница Общества глухих
сказала сегодня: "Она возвращает нас в средневековье".
Комментарий Рика Стайна, известного шеф-повара, специализирующегося на
рыбных блюдах: "Когда я смотрю на брюхоногого моллюска, секс - это не
первое, что приходит мне в голову".

Брутус - Экспресс

Мама сообщила, что сегодня вечером Пандору вызывают на срочное
заседание эшби-де-ла-зухского отделения лейбористской партии. Празднование
годовщины нового состава парламента, на котором Пандора должна быть почетным
гостем, пройдет без нее.

Пятница, 1 мая

6.30 утра.
Пандора только что покинула мою кровать! Она появилась вчера в полночь
в совершеннейшем смятении после ее отставки в министерстве сельского
хозяйства и рыболовства.
- Не знаю, зачем я здесь, - разрыдалась она.
И прямо на пороге рухнула в мои объятия. Я провел ее в дом и сказал,
что это страшная трагедия - уйти в отставку из-за интриг вонючих моллюсков.
Мы сели у камина; Пандора достала из портфеля бутылку "Столичной" и
попросила принести два стакана. Я умчался на кухню, насыпал в вазочку
подсоленных хлебных палочек, ломтями настрогал сыр, бросил в стаканы лед и
нашел бутылку тоника. Все это я поставил на поднос и отнес в гостиную.
- Хочу напиться! - объявила Пандора, когда я вошел
Она скинула туфли и свернулась в древнем кресле Арчи. Когда она
закурила сигарету, на нее сурово посмотрел портрет Беатрисы Вебб (106).
- И все равно брюхоногие моллюски похожи на сморщенные члены, - с
вызовом сказала Пандора и добавила: - Почему я должна терять работу только
из-за того, что сказала правду?
Наивный вопрос в устах члена парламента. Я опустился рядом с ней на
колени и взял ее за запястье. Пандора удивилась:
- Что это ты щупаешь мне пульс?
Затем расплакалась и сказала:
- Я всегда о тебе помнила, Ади.
Мы покончили с водкой, и я откупорил бутылку шампанского, которую
приберегал к встрече миллениума. После того как было выпито и шампанское, я
порыскал в кладовке Арчи и обнаружил полбутылки бренди "Мартелл". Эндрю
зашипел на меня, когда я плеснул немного в стакан Пандоры.
В 2.30 ночи зазвонил телефон, но в трубке слышалось лишь легкое
дыхание.
Вскоре после этого мы с Пандорой, пошатываясь, поднялись ко мне в
спальню. Она всю ночь спала в моих объятиях. Мы оба не сняли нижнее белье
(пандорино разочаровало меня своей практичностью). Я предвкушал, как утром
займусь с ней любовью, когда мы оба протрезвеем, а дабы нам не помешали,
запер дверь изнутри, но в 6.15 утра запищал пейджер, и Пандора подскочила.
У нее опять были дела.
Она спешно оделась, пробормотала: "Спасибо", отперла дверь и побежала
вниз. Мгновение спустя я услышал, как ее "сааб" свернул за угол.
В 7 часов Пандора позвонила из машины.
- Я должна знать, Ади, мы этим занимались?
Я заверил ее, что в плотском познании друг друга мы продвинулись не
дальше, чем в прежние времена. Спросил ее, куда это она так сорвалась.
- У меня встреча с Аластером, будем решать, как устроить мое
возвращение. Потом мы вместе с фотографом обедаем в рыбном ресторане
"Уильтонс".
Догадываюсь, что она выберет из меню.

9.30 вечера.
Неожиданная вспышка со стороны Элеоноры! Должен сказать, когда она
сегодня объявилась на моем пороге и молча проследовала мимо в дом, вид у нее
был довольно безумный. После урока я предложил ей чашечку чая. Элеонора
кивнула, кусая кубы и немного напоминая Анну из фильма "Мы с королем", когда
та говорит Юлу Бриннеру, что возвращается в Англию (107). Я готовил чай в
гнетущей тишине - лишь во дворе шлепал футбольный мяч. Протянул Элеоноре
кружку с надписью "Сегодня у вас плохой день?" (Условное изображение женщины
со стоящими дыбом волосами.) Элеонора посмотрела на кружку и вопросила:
- Почему эта кружка?
- Ни по чему, - ответила я. - Взял ее наугад.
Элеонора продолжала:
- Почему вы перестали смотреть на мои запястья?
А потом рассказала сдавленным голосом, что всю ночь простояла у моего
дома и видела, как Пандора ушла в 6.20 утра. Что я мог ответить, дорогой
Дневник? Застигнут на месте преступления! К сожалению, я слишком шумно
втянул в себя чай, затем попытался скрыть этот факт, закашлявшись. При этом
часть жидкости попала в дыхательное горло. В результате я забился в
судорожном кашле, который сопровождался соплями, слезами и легким
подтеканием мочи из переполненного мочевого пузыря.
В кухню вошел Гленн и спросил:
- Почему ты плачешь, папа?
Ответить я ему не смог. Вместо меня это сделала Элеонора:
- Этот мир - юдоль печалей, Гленн.
Крайне неверная интерпретация моих слез.
- Думаю, с миром все в порядке, - ответил Гленн.
Подумать только, однажды я мечтал возлежать на Элеоноре и покрывать ее
бледное тело поцелуями!
Когда Гленн удалился принимать ванну, я пришел в себя и сказал
Элеоноре:
- Я предпочел бы, чтобы вы не создавали у Гленна впечатления, будто я
имею привычку плакать из-за печалей этого мира.
- Теперь для меня все в черном цвете, - скорбно отозвалась она.
- Это вы сами в черном цвете. Почему бы вам не внести в свою жизнь
какую-нибудь иную краску? Розовая блузка или белый джемпер мог бы вас
развеселить.
- Мой нумеролог предупреждал меня, что я познакомлюсь с новым
любовником посредством своей работы и все закончится слезами.
- Элеонора, вы все время складываете два и два и каждый раз получаете
пять. Мы никогда не были любовниками.
Она посмотрела мне в глаза и сказала:
- А вы хотите, чтобы мы стали любовниками?
Я объяснил, что подобно Стивену Фраю, дал обет целомудрия.
- Я вам не верю, - ответила Элеонора. - Настоящая причина в том, что вы
говорили с Роджером Терпишем и полицией.
- О чем? - встревожился я.
Она пропустила вопрос мимо ушей:
- Вы влюблены в эту парламентскую шлюшку. Она была в нашей постели.
Пришлось признать:
- Мы с Пандорой спали вместе. Однако между нами не имело место ничего,
связанного с сексом. Мы ни на секунду не снимали нижнего белья.
Тут-то Элеонора и выдала новость, что Стивен Фрай отказался от
целомудрия и вот-вот заявит, что секс - это "совершенно изумительная вещь".
Гленн крикнул из ванной, что Уильям похитил у него мыло в форме
футбольного кубка мира. Я поднялся, чтобы разобраться с мальчиками. Когда я
спустился, то от меня не укрылось, что Элеонора расстегнула одну пуговицу на
своей черной шелковой блузке. Непринужденно спросил, почему она упомянула
полицию. Этот вопрос не давал мне покоя.
- Если вы действительно хотите знать, - ответила Элеонора, - я уже
попадала в полицию, хотя какое отношение это может иметь к моей квалификации
как учителя:
Я ее оборвал:
- За что вы угодили в полицию?
Она покачала головой:
- Но почему это повторяется снова и снова? Почему я не могу найти
мужчину, который готов пойти за мной в огонь, как и я за ним?
Она приподняла подол длинного черного платья и утерла глаза.
На левом колене я заметил татуировку - птица феникс простирает крылья.
Наверное, Элеонора никогда не носит мини-юбки.
- Отец отказался от меня, когда мне было тринадцать, и с тех пор
мужчины то и дело бросают меня, - сообщила она.
- Если отец бросил вас, это не значит:
Элеонора поднялась со стула.
- Он не бросил, - сказала она, - он погиб от несчастного случая.
- Простите, - заторопился я. - В автокатастрофе?
Элеонора скорбно улыбнулась.
- О, нет, это я еще могла бы принять. - Она с вызовом посмотрела на
меня. - Ему на голову с балкона упала маленькая собачка. Это было в
Торремолинос.
Дорогой дневник, я честно пытался не рассмеяться. И в течение пяти
секунд мне удавалось сохранять невозмутимость, но потом я все же не
выдержал. Быстро отвернулся, но Элеонора, видимо, прочла правду по моим
трясущимся плечам:
- Да, смейтесь, смейтесь над самым трагичным событием моей жизни.
Я попытался сдержать себя и выпалил:
- Породистая собака?
Почему? Ну почему? Я прекрасно знал, что в затхлом испанском городишке
не водится породистых собак. Я был там пять лет назад.
Заплатил Элеоноре 9 фунтов, попросил ее уйти и больше не приходить.
Прежде чем захлопнуть дверь, она сказала:
- Я еще вернусь!
Если она и вернется, я ей не открою.

Суббота, 2 мая, Вязовый проспект.

11.59.

У меня ничего не осталось. Ни дома, ни денег, ни машины, ни рукописей.
Элеонора все сожгла. И пластиковых насекомых Уильяма. И кроссовки Гленна.
Мужик с автозаправки "Бритиш петролеум" извинился, что продал ей
бензин. Он стоял в толпе возбужденных зевак, наблюдавших, как горит мое
обиталище.
Все мы стояли и смотрели, пока не погасло пламя. Затем главный
инспектор Барон проинформировал, что Элеонора Флад арестована. По его
мнению, ее не следовало "выпускать из мест заключения". Свою зловещую
карьеру поджигательницы Элеонора начала еще в педагогическом колледже с
небольшого пожара в баре - после того, как ей отказались продать алкогольный
напиток.
Мама прибыла в махровом халате и серых носках, которые она надевает на
ночь. Волнение и отблески пламени на лице сделали ее на десять лет моложе.
- Адриан, скажи, что ты застраховался! - были ее первые слова.
Я не решился ответить. Ответил вместо меня Гленн:
- Папа все время забывал, правда, папа?
И он неловко похлопал меня по плечу. А я похлопал его.
Из обугленного дома вывалился пожарный, бережно неся что-то в каске. Я
надеялся, что это пятидесятифунтовые банкноты, но то был Эндрю. В мокром
виде он весьма тощ.
Отец пытался меня утешить словами:
- Дома и имущество бывают зачастую обузой, приятель.
Дела мои обстоят хуже некуда. Однако у меня есть Уильям, Гленн и Эндрю,
а еще пропахший дымом дневник, который пожарный нашел под матрасом в комнате
Гленна. На обложке значатся слова: "Тайный дневник Гленна Моула (13)".
На первой странице написано: "Кагда я вырасту, я хочу быть пахожим на
папу."
В своей жизни я неоднократно размышлял, как встречу пожар, наводнение
или бурю. Помчусь ли прочь в панике, пытаясь спасти свою жизнь? До
сегодняшней ночи я подозревал, что именно так и поступлю. Но проснувшись от
грохота взрывающегося стекла, от запаха дыма и жара языков пламени, я
выяснил, что волнует меня вовсе не собственная жизнь. Единственное, что меня
в ту минуту заботило - вывести из дома мальчиков.
Полагаю, к завтрашнему утру я весьма приукрашу историю и предстану
перед общественностью в ореоле героя - в ореоле, которого, возможно, и не
заслуживаю. Но сейчас, в эту ночь и в этот час я с превеликим удовольствием
говорю - держался я молодцом.

--------------------------------------------------------------------------------

1. Пьеса Дж. Б. Пристли -- Здесь и далее прим. переводчика.
2. несомненно (фр.)
3. Дэн Куэйл - американский вице-президент при Р. Рейгане.
4. Британский журналист и шоумен, ведущий популярной передачи на канале
Би-би-си "Высшая скорость".
5. Прославляет Британскую империю, слова А. Бенсона (1862-1925), музыка
Э. Элгара (1857-1934).
6. Основатель скаутского движения.
7. Английский драматург, актер и композитор (1899-1973), его пьеса
"Интимная жизнь" считается шедевром английской драматургии XX века.
8. Город в Нидерландах, где в 1944 году британские войска безуспешно
пытались занять плацдарм на правом берегу Рейна.
9. Харольд Николсон (1886-1968) - британский дипломат и писатель. Автор
политических эссе, описаний путешествий и детективов. Его трехтомные
"Дневники и письма" - ценный документ британской общественной и политической
жизни в период с 1930 по 1964 гг.
10. естественно (фр.)
11. ну конечно (фр.)
12. Какой сюрприз! (фр.)
13. Сэмюэл Пепис (1633-1703) - английский чиновник адмиралтейства. В
1660-1669 годах вел дневник - важный источник сведений о жизни и быте того
времени.
14. ез (фр.)
15. Эстрадная певица и актриса, отметилась участием в мюзикле "Кошки".
16. Герберт Маршалл Маклюэн (1911-1980) - канадский социолог и флософ,
теоретик коммуникационных технологий и создатель теории о массовой культуре.
Фразу о пятнадцати минутах славы принадлежит, конечно же, Энди Уорхолу -
любимому объекту Маклюэна в его философско-социологических построениях.
17. Гарольд Вильсон - премьер-министр Великобритании от лейбористской
партии (1964-1976 гг.); Дженни Ли - британская политическая деятельница, в
1929 г. впервые избрана в парламент от лейбористской партии, министр
культуры (1964-1970 гг.).
18. Кристобаль Баленсьяга (1895-1972) - известный испанский модельер.
19. Песня группы D:Ream's, которую лейбористы выбрали в качестве
официальной к выборам 1997 года.
20. С 1997 года министр иностранных дел Великобритании.
21. Главный финансист Консервативной партии
22. Четвертый пункт устава Лейбористкой партии, провозглашавший ее
целью социалистическое переустройство общества. Правое крыло партии
неоднократно делало попытки его отменить.
23. Бетти Бутройд - в то время спикер палаты общин, принадлежит к
Лейбористской партии.
24. Теренс Конран - владелец сети дорогих мебельных магазинов и
ресторанов, апологет хорошего вкуса..
25. Крупная фирма, торгующая недорогой мебелью.
26. вдвоем (фр.)
27. Английский писатель, имеет репутацию мастера эпатажа.
28. Английский архитектор и оформитель первой половины 19 века.
29. Бывший диктатор Заира.
30. Майкл Хауард - министр иностранных дел в теневом правительстве
консерваторов; Уильям Хейг - лидер партии консерваторов.
31. Уильям Питт Младший (1759-1806) - премьер-министр Великобритании в
1783-1801 гг. и в 1804-06 гг., основатель партии новых тори.
32. Название официального стенографического отчета о заседаниях
британского парламента, названного по имени издателя Люка Хансарда
(1752-1828), который первым начала печатать такие отчеты.
33. Компания по продаже фото- и радиоаппаратуры.
34. Сильвия Плат (1932-1963) - американская поэтесса, вышедшая замуж за
английского поэта-лауреата Теда Хьюза и с 1956 жившая в Англии.
35. Имеется в виду церковь Сент-Мэри-ле-Боу. Считается, что человек,
родившийся в пределах слышимости его колоколов, - истинный кокни.
36. Ведущая популярного кулинарного теле-шоу, автор многочисленных
поваренных книг.
37. всем (фр.)
38. Би-эйч-эс (BHS) - крупная сеть однотипных магазинов одежды.
39. великолепно (фр.)
40. очень, очень обыденным (фр.)
41. острот (фр.)
42. Английский поэт-лауреат (1972-1984)
43. Английский поэт и писатель (1914-1997), первая часть его
автобиографической трилогии называется "Сидр с Рози", где, в частности,
описывается его первый сексуальный опыт с некоей Рози Бертон.
44. в качестве родителей (лат.)
45. Динозаврик из популярного мультфильма.
46. Американский телевизионный комик.
47. Энн Уиддкомб - министр иностранных дел теневого кабинета
консервативной партии, красотой не блещет; Кейт Мосс - неземная красавица и,
как следствие, супермодель.
48. Фирменное название сидра.
49. Заболевание, вызванное длительным пребыванием ног в холоде и
сырости.
50. Пресс-секретарь британского премьер-министра Тони Блэра
51. Телевизионная программа, посвященная антиквариату.
52. Купол в Гринвиче на нулевом меридиане построили в честь нового
тысячелетия. За осуществление проекта отвечал Питер Мандельсон - в 1997
министр по делам Северной Ирландии.
53. Ричард Мэдли и Джуди Финниган - ведущие телешоу "Доброе Утро".
54. Английский актер, режисер и писатель. Приобрел известность после
роли Дживса в телесериале "Дживс и Вустер" по книгам П. Г. Вудхауза.
55. двойником (нем.)
56. Английский комик, прославившийся исполнением роли Питкина в
знаменитых комедиях.
57. Свежий базилик, перетертый с кедровыми орехами, чесноком, оливковым
маслом и сыром
58. Греческая закуска из паштета рыбьих молок, оливкового масла,
лимонного сока и размоченных хлебных крошек или картофельного пюре
59. карри с густым соусом из молотых орехов и йогурта
60. Синдром Туретта - тик голосовых связок, в обиходе так называют и
непроизвольное сквернословие.
61. Популярный радиосериал на Би-Би-Си о жизни вымышленной деревенской
семьи. Передается ежедневно, начиная с 1951 года и по сегодняшний день.
62. Балетная звезда и друг принцессы Дианы.
63. Торговец произведениями искусства и друг принца Чарлза, с которым у
Дианы был роман. За время их недолгой связи предприимчивая Диана позвонила
Оливеру Хору свыше 400 раз, используя для этого телефоны-автоматы и всякий
раз маскируясь и надевая перчатки, чтобы не оставлять отпечатки пальцев.
64. Фонд борьбы со СПИДом.
65. напоминания (фр.)
66. Эдуард Морган Форстер (1879-1970) - английский писатель.
67. Поджелудочная железа.
68. коктейль из джина, ликера "куантро" и лимонного сока.
69. парная мания (фр.)
70. Ведущая семейного телешоу "Большой завтрак", идущего на 4-м канале
Би-би-си.
71. весьма (фр.)
72. Герой книги Ф.Бернетта "Маленький лорд Фаунтлерой"
73. В Бельгии гомосексуалистов насмешливо называют "ливерами".
74. изобретательности (фр.)
75. Персонаж радиосериала "Арчеры".
76. Популярное ток-шоу на Би-би-си.
77. Американские феминистки требуют повсеместно заменить употребление
слова man (человек, мужчина) на person (личность), правда, до фамилий они
пока не добрались.
78. Ближайшее воскресенье перед днем перемирия в Первой мировой войне
(11 ноября). В этот день собирают пожертвования в пользу инвалидов войны, в
обмен на искусственные маки.
79. лучший из лучших (фр.)
80. Актриса, звезда эротического кино.
81. Джейн Торвилл и Кристофер Дин - знаменитые английские фигуристы,
неоднократные чемпионы мира и олимпийские чемпионы 1984 г.
82. Так в Англии называют кровяную колбасу.
83. Автобиографический роман английской писательницы Нэнси Митфорд
(1904-1973).
84. Редактор отдела поэзии газеты "Дейли экспресс".
85. Джек Каннингем - председатель правительственной группы по вопросам
биотехнологии и генетических изменений.
86. Пола Йейтс - популярная британская телеведущая, подруга
покончившего с собой лидера грубы "INXS" Майка Хатчинсона; в сентябре 2000
года была найдена мертвой в своем доме. Хьюи Грин (1920-1997) - известный
телеведущий, с 1956 по 1977 вел на Би-би-си конкурс "Ваш шанс", и за все это
время лишь несколько человек сумели добиться успеха; Х. Грин славился едкими
манерами.
87. "Зеленые пальцы" (фр.)
88. рубленая баранина по-гречески.
89. Австралийская феминистка и писательница, ратующая за сексуальную
свободу для женщин. Ее книга "Женщина-евнух" оказала большое влияние на
феминистское движение.
90. Американский убийца (р. 1934), объявивший себя "Иисусом-сатаной" и
устроивший резню в Голливуде.
91. Британский комический актер.
92. Ультраправая женская организация. Объединяет женщин, предки которых
жили в Америке еще в период Войны за независимость.
93. Секретарша Б. Клинтона в бытность его арканазсского губернаторства.
94. Томас Пейн (1737-1809) - американский революционный демократ. Его
памфлеты способствовали формированию революционного сознания американцев,
полному разрыву с Англией и объявлению независимости.
95. Знаменитый футболист (1915-2000), легенда английского футбола.
96. Настоящее имя Джорджа Оруэлла.
97. Ирландский рок-музыкант (р. 1945, наст. имя Джордж Айвен)
98. Британский литератор, издатель, политический деятель и журналист
(1880-1969), муж Вирджинии Вулф.
99. Барбара Виндзор - английская актриса, известная ролями пышногрудых
глуповатых блондинок в фильмах цикла "Продолжаем:".
100. Энтони Гормли - британский скульптор, специализирующийся на
инсталляциях; Джоан Коллинз - британская актриса, получавшая известность
после роли в американском сериале "Династия", ее второго мужа звали Энтони
Ньюли.
101. Ленни Генри - чернокожий британский комик, выходец с Ямайки; его
жена Дона Френч - комическая актриса, коренная британка.
102. Пол Гаскойн по прозвищу Газза - футболист сборной Англии,
знаменитый своим скандальным нравом.
103. Очень модный курорт, "трейлеры" там весьма фешенебельны и оснащены
всем, вплоть до центрального отопления и канализации.
104. В английском языке sabbath означает день отдыха, предписанный
религией. У христиан - воскресенье, у иудеев - суббота.
105. Йен Пейсли - североирландский политик-протестант, выступающий за
сохранение Северной Ирландии в составе Великобритании; Джерри Адамс - лидер
ирландской националистической партии "Шинн Фейн", ратующий за независимость
Северной Ирландии.
106. Английский экономист и историк (1858-1943).
107. "Мы с королем" (1956) - классический голливудский фильм о романе
между королем Сиама и английской гувернанткой; Юл Бриннер за роль короля
Сиама получил "Оскара". Любопытно, что у Сью Таунсенд есть роман "Мы с
королевой", также посвященный тяжкой судьбе монархов, только британских.

Назад Вперед

11.59.

Страница - 2 из 4


РУБЛЕНЫЙ ЛИВЕР ПО-БЕЛЬГИЙСКИ

Это блюдо можно готовить из бараньего ливера (внутренностей) или из
бычьей печени, но лучшие повара отдают предпочтение свиному ливеру.
Нарубить сердце, печень, легкие и почки; хорошо приправить и разделить
на шарики размером с небольшое яблоко. Чтобы шарики не разваливались, их
обертывают свиным сальником и скрепляют древесной веточкой. Затем шарики
запекают на сильном огне в течение получаса. Если вы следите за уровнем
холестерина, перед употреблением слейте половину жира, выделившегося из
ливера. Если шарики закреплялись древесной веточкой, проверьте, не осталось
ли щепок, прежде чем отправить лакомство в рот. Если вы живете в квартире и
древесные веточки вам недоступны, можно купить деревянные зубочистки,
которые продаются в большинстве греческих супермаркетов.

Пятница, 10 октября

Рози попросила посидеть сегодня с Эшби. Хочет пойти в кинотеатр
посмотреть "Ромео и Джульетту" с Леонардо Ди Каприо. Я отказался. Ни
дедушки, ни бабушки дома не было. У них еще одна нескончаемая встреча по
поводу разводов, повторных браков и финансов. Рози осталась дома и ухаживала
за младенцем.
Позвонил Найджел. Он был в ярости, что я его "выдал". Сказал, что его
бабушка смертельно больна, и я "вероятно, положил крышку на ее гроб".

Суббота, 11 октября

Сегодня утром нашел Эшби в саду за домом. Она была мокрой, холодной и с
вмятиной на голове. Рози призналась, что ночью выбросила младенца из окна.
- Он разрушает мою жизнь, - сказала Рози. - Я сойду с ума, если не
посплю.

Вторая половина дня
В саду мыл Нового Пса (не спрашивай, Дневник, просто не спрашивай),
когда ко мне подошла Рози. Она обхватила себя руками, как делают женщины,
когда им чего-то надо. Некоторое время она наблюдала за процессом мытья,
потом сказала.
- Я решила его не оставлять.
Я выключил воду, Новый Пес отряхнулся и скрылся сквозь дыру в заборе.
- Тогда думаю, лучше сказать маме.
Мы оба посмотрели в сторону кухонного окна, сквозь которое было видно,
как мама моет посуду. Иван маячил у нее за спиной с чайным полотенцем в
руках, и оба смеялись. Сегодня утром они получили официальное разрешение
монгольского правительства на велосипедное путешествие по пустыне Гоби.
- Нет, давай не будем, - вздохнула Рози.
В Национальной службе здравоохранения ей сообщили, что операция
состоится в среду пятнадцатого. Накануне велосипедисты должны отправиться в
свое кругосветное путешествие.

Понедельник, 13 октября

Дорогой Дневник, до сегодняшнего дня у меня не хватало духу написать об
этом, но пятый роман Барри Кента под названием "Слепой" выдвинут на
соискание премии "Книжный червь" за 1997 год. Молюсь всеми фибрами, всеми
молекулами, всеми нитями ДНК в моем теле, чтобы "Слепой" не получил "Червя".
Вчера вечером заставил себя прочесть эту книгу, позаимствовав ее у Ивана.
Она о мальчишке из рабочего класса по имени Рон Ангел, который ослеп в
траншеях Первой мировой и вступил в сексульно-романтические отношения с
глазным хирургом Седриком Палмером-Томкинсоном.
У букмекеров "Слепой" числится фаворитом. Мелвин Брэгг назвал роман
"навязчивым", Ханиф Курейши - "классным", а Кэти Летт объявила книгу
"уморительной". Цитирую доктора Э. Э. Г. Хеда, который написал в
"Литературном обозрении": "Книга Кента - это проявление непрерывной
метафорической tour de force (74)".
Отправил по факсу Артуру Стоуту рецепт из моей книги. Надеюсь, он
утихомирится.

Вторник, 14 октября

Пол в гостиной усыпан походным снаряжением. Иван в пятый раз
упаковывает велосипедные контейнеры. Он безжалостно обращается с моей
матерью - запретил ей брать с собой фен и дорожный утюг.
Спросил у Ивана, как они собираются добираться до Дувра.
- На велосипедах, разумеется, - ответил он.
- Может, сдать велосипеды в багажный вагон и поехать поездом? -
спросила мама.
Иван швырнул на пол стойки от палатки и крикнул:
- Если у тебя есть сомнения, Полин, самое время их высказать!
Мама подбежала к нему и обхватила его руками. На ней были велосипедный
шорты с лайкрой; ее зад напоминал два воздушных шара, которые запихнули в
черные пакеты для мусора.
Я оставил и отправился искать Рози. Она сидела у себя в комнате. На
Эшби были старые хлопчатобумажные штанишки Уильяма, а Рози ватной палочкой
чистила кукле уши.
- Рози, сегодня я должен вернуть Эшби, время проката истекло.
Она сама положила Эшби в коробку, а потом смотрела, как я обматываю
коробку липкой лентой. Дождавшись, когда я закончу, Рози попросила снова
открыть коробку, чтобы как следует попрощаться.
Когда в почтовом отделении миссис Поллок положила посылку на весы, Эшби
внутри коробки зарыдала. Получилось очень неудобно. От лица миссис Поллок
отлила кровь. Она заставила меня вскрыть посылку. А я сказал ей:
- Вы серьезно считаете, что мне может прийти в голову отправить по
почте живого ребенка?

Среда, 15 октября

По моей вине вся семья знает, что сегодня Рози сделала аборт. Перед тем
как сесть в машину, я позвонил в клинику, чтобы узнать, как доехать.
По-видимому, как только мы выехали из дома, ненасытное любопытство побудило
маму нажать кнопку "Перезвонить", и ей ответила регистраторша клиники в
Лимингтон-спа. Мама попыталась выклянчить какие-либо сведения, но к ее
ярости регистраторша отказалась выдавать детали, "касающиеся клиентов".
Всю дорогу до Лимингтон-спа у меня не переставая звонил мобильник. Рози
умоляла меня не отвечать, и я с уважением отнесся к ее желанию.
В клинику я зашел вместе с ней - взяв за руку.
Рози прошептала:
- Ади, ты меня смущаешь.
Я огляделся и содрогнулся от множества женских лиц. Все они ждали
"процедуры" и все взирали на меня с разной степенью презрения. Не самое
подходящее место для мужчины. Я вышел на улицу, сел в машину и стал слушать
Радио-4.
Потом прогулялся по территории клиники. На служебной стоянке стояли
несколько очень дорогих машин.
На обратном пути в Эшби-де-ла-Зух я, пытаясь приободрить Рози,
притормозил у автомастерской "Бритиш петролеум" и купил мороженое.
Дома мы угодили под град обвинений и упреков. Стоило нам открыть дверь,
как раздался мамин вопль:
- Как я могу отправиться завтра в мировое путешествие, когда я нужна
моей маленькой девочке?
В ответ донеслось бормотание Ивана:
- Пандора однажды сделала аборт в обеденный перерыв. Без всякой
истерики.
Мама истерично зарыдала:
- Это не истерика, Иван, это называется чувством. Это такая штука, о
которой ты и твоя крепкожопая семья даже не подозревает.
Уровень децибел слегка подрос, когда к маминым крикам добавился
оглушительный лай Нового Пса. Единственным, кто не шумел, был Уильям. У меня
упало сердце. В этом хаосе никто не вспомнил, что его нужно забрать из
детского сада. Я рванулся к машине и помчался, в несколько раз превысив
разрешенную скорость.
Миссис Парвез сидела у входа в пальто. Уильям спал у нее на коленях. В
детском саду стояла тишина. Все стульчики были перевернуты и поставлены на
маленькие столики. Увидев, как я бегу, она гневно прищурилась и сказала:
- Он так сильно плакал, что уснул. Он думал, что вы уехали, как его
мама.

Четверг, 16 октября

Я значительно продвинулся в работе над сценарием радиосериала.

КОРОЛЕВСКИЕ АРЧЕРЫ

Слышна пасторальная музыка, исполняемая на волынке.
КОРОЛЕВА: Фил, это не фургон ветеринара только что отъехал? Между
задних колес так смешно вихлялся Эдди Гранди (75)?
ПРИНЦ ФИЛИПП (тяжело вздыхая): Да, фургон, и боюсь, это плохая новость,
Лиз. У наших возлюбленных корги на лапах чесотка.
КОРОЛЕВА: У всей своры?
ФИЛ: Боюсь, что так. Придется их пристрелить.
КОРОЛЕВА: Тогда это конец, Фил. Придется продать ферму.
ШУЛА: Здравствуй, мамуля. Только что заскочила на кухню вашего домишки,
чтобы повздыхать и постоять рядом с вашей новой плитой. Знаешь, у меня роман
с мужем моей лучшей подруги, сельским доктором.
КОРОЛЕВА: А Эндрю Мортон знает, Шула? (Пауза) Знает? (Пауза) Скажи,
скажи прямо сейчас.
(Слышна пасторальная музыка, исполняемая на волынке.)

Пятница, 17 октября

Сегодня Артур Стоут позвонил мне сам и попросил разъяснений
относительно рецепта приготовления свиных ножек, который я отправил по факсу
в понедельник 13 числа.
- Что делают с теми частями ножек, которые соприкасаются со свинячьим
дерьмом? Срезают и выбрасывают?
Я терпеливо пояснил, что эти части ножек являются необходимым
ингредиентом блюда, и если он попытается отредактировать мою книгу, я уберу
свое имя с обложки.
- Не надо рвать на себе волосы! - крикнул Артур Стоут. (Неужели он
слышал о моей зарождающейся лысине?) - Я всего лишь хочу получить "да" или
"нет". В нынешнем виде ваш рецепт выглядит неоднозначным.
Мне не понравилось, как он со мной разговаривает. Я спросил, не из
Кардиффа ли он - есть у меня такой талант: определять местный говор. Артур
Стоут ответил
- Нет.
Оказалось, что Стоут - выходец из Южной Африки, правда, наслушавшийся
пьес о валлийских фермерах по Всемирной службе Би-би-си.
- Я правильно понимаю, что в ближайшие несколько дней от вас не
поступит законченная рукопись? - уточнил Стоут.
Я известил его, что с недавних пор полностью поглощен семейными
проблемами.
- Иными словами, вы не успеете к сроку, так?
Пришлось признать, что вероятность написать книгу за неделю является
весьма малозначительной.
Новый крайний срок - 1 ноября; Стоут кровь из носу хочет, чтобы томик
поступил в книжные магазины к Рождеству. Он сообщил, что может "провернуть
книгу" за три недели.
- Я проделал это с книгой "Диана на кончиках моих пальцев", написанной
ее личной маникюршей, и то же самое я проделаю с "Потрохенно".
Если я буду работать без остановки и начисто откажусь от сна, приемов
пищи и второстепенных занятий, то успею.

Суббота, 18 октября

Аарон Майклвейт расстался с Рози. Заявил ей, что не готов "к длительным
обязательствам", потому как хочет поступить в Плимутский университет, чтобы
стать судовым механиком. Я пришел в ярость оттого, сколь бездушно он выбрал
время для этого заявления.
Рози слоняется по дому в своей атласной пижаме. Отказывается одеваться,
ибо не намерена выходить из дому "никогда".
Автоответчик в доме Майклвейта извещал, что "Семья уехала в Девон с
жилым автоприцепом, чтобы подзарядить батарейки".
Своевременный ход с их стороны, потому что мой отец после аборта Рози
направо и налево грозится "раздолбать Аарона". Если он так и сделает,
батарейки им точно понадобятся.
Вчера вечером ко мне в кровать пришел Уильям. Его разбудил плач Рози по
Эшби.

Воскресенье, 19 октября

Сегодня утром позвонила ассистентка из программы "Килрой" (76) и
спросила, не соглашусь ли принять участие в завтрашней передаче, посвященной
"смешанным бракам". Я заметил, что моя жена-африканка со мной разводится.
- По причине расовой нетерпимости? - оживилась она.
- Нет, - ответил я. - Вследствие ее нетерпимости к моим привычкам.
Асистентка сказала, что в ноябре выйдет передача "Привычки партнера
сводят меня с ума". Не заинтересуюсь ли я?
Я сказал:
- Нет.
Затем ассистентка попросила позвать к телефону мою маму, сказав, что
читала в прессе о ее бурной личной жизни. Я передал маме трубку с дурными
предчувствиями. Час спустя, когда мама повесила трубку, я предупредил ее об
опасности появления на телевидении, но она осталась глуха к предостережениям
разума. Мама поговаривает о том, чтобы записаться на шестимесячный курс
безоперационной подтяжки лица.

Понедельник, 20 октября

До окончания книги к Дневнику не притронусь. Я должен поспеть к сроку,
иначе рискую подорвать доверие к себе. Написал в Черепаховое общество, что
не смогу открыть их рождественскую ярмарку "из-за чрезмерной загруженности".

Пятница, 31 октября

Сегодня произошла ужасная вещь. Я не смог сдержаться, когда Уильям
нашел и жадно запихал в рот последний леденец "Опал фрутс". Я впал в ярость
и закричал, что он окажется в тюрьме, если и дальше будет красть чужую
собственность. Уильям в слезах бежал к моей матери.
Позже ко мне в комнату явился Иван, с участливым видом сел на кровать и
спросил:
- Адриан, ты не находишь, что, возможно, пребываешь в некоторой
зависимости от "Опал фрутс"?
Я столкнул его волосатую лапу с моего плеча, рванул в оптовый магазин и
купил целую упаковку ОФ. Спрятал ее под кроватью. Установил на двери засов.
Я не закончил и даже не начал книгу, хотя сижу за письменным столом по
шестнадцать часов в день.

ФАКСИМИЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ

Кому: Бостон Голдперсон - помощнице Брика Иглбергера
От: Адриана Моула
Дата: 31.10.97

Дражйшая Бостон,
позвольте мне вначале выразить свое восхищение Вашим решением сменить
фамилию Голдман на Голдперсон (77). В наши времена, когда многие женщины
отказываются от своих феминистских убеждений, приятно сознавать, что в Вас
все еще тлеет этот огонь.
Теперь плохая новость. Стало ясно, что я не смогу закончить к сроку
рукопись "Потрохенно хорошо. Книга!" Семейные обстоятельства отнимают время
и внимание в ущерб моим творческим порывам.
Поскольку Вы исполняете обязанности помощника моего агента, прошу Вас
уведомить об этом Артура Стоута из издательства "Стоут букс". Разумеется, я
верну аванс в размере 250 фунтов, хотя нужно за месяц вперед поставить банк
в известность, чтобы не потерять начисленные проценты. Надеюсь встретиться с
Вами, когда в следующий раз приеду в Лондон. Меня слегка тревожит, что "На
птице" и "Белый фургон" еще не проданы, несмотря на очевидный спрос со
стороны массового рынка.
Ваш, А. Моул.

Суббота, 1 ноября

ФАКСИМИЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ

От: Бостон Голдперсон
Кому: Адриану Моулу

Слушай, детка, твоя Ј: книга о потрохах уже продана. У. Х. Смит сделал
ее "книгой недели"! Обложка уже отправлена в "Букселлер"! Издательство
"Стоут букс" получила предварительных заказов на 25 000 экземпляров в
твердой обложке! Эта Ј: книга настоящий Ј: бестселлер! Ее нельзя не
написать! Стоут угрожает подать на агентство в суд и потребовать в качестве
компенсации все, что у нас есть, если ты не передашь ему рукопись. Так что
давай шевели мозгами!
Бостон

Воскресенье, 2 ноября

Похоже, Уильям простил меня за инцидент с "Опал фрутс", хотя мама
неумолима и уже три дня не накрывает для меня стол. Иван ведет с Таней
переговоры по поводу его садового шале. Он хочет перевезти его и собрать
здесь, на заднем дворе Глициниевой аллеи. Я возразил, что тогда эта хибара
займет весь наш газон.
- Где Уильям будет играть? - спросил я у мамы.
- В твоем саду! - ответила она.
- У меня нет сада, - напомнил я.
- Тогда заведи сад, - сказала она.
Мне кажется, это намек на то, чтобы мы с Уильямом съехали.

Понедельник, 3 ноября

Сегодня ходил проведать отца с Таней. Взял с собой Уильяма. Отец копал
яму на газоне позади дома, чтобы устроить пруд для Таниных карпов. За ним
внимательно наблюдал щенок лабрадора по кличке Генри.
- Наш малыш, - проворковала Таня.
Спросил, можно ли мне переехать в тирольское шале, пока я не найду
постоянное жилье. Оба не проявили особого восторга. К сожалению, в этот
момент Уильям поднял крик из-за того, что я отказался немедленно петь песню
из "Телепузиков". Понаблюдав пять минут, как он вопит, топает ногами и
катается по траве, Таня поинтересовалась:
- Может, вызвать скорую?
Отец отмахнулся:
- Не надо, Адриан в три года вел себя точно так же. Я должен был по
пятьдесят раз на дню петь про паучка.
В конце концов, Таня сказала:
- Думаю, ничего не получится, Адриан, тем более что у нас собака и
карпы. Нас с твоим отцом устраивает нынешний распорядок жизни, и, кроме
того, наша страховка не покрывает ущерба от маленьких детей.
Это был откровенный вздор, но спорить я не стал. Уильям, оправившийся
от истерики, попросил кукурузных хлопьев. Отец, который сам раньше съедал по
три миски, сказал:
- В кукурузных хлопьях много добавок и чисел с буквой E, Уильям. Как
насчет стаканчика натурального морковного сока?
Мы прошли на кухни, где отец продемонстрировал безразличному Уильяму,
как работает соковыжималка. Зато лабрадор Генри увлеченно наблюдал за каждым
движением.
Таня спросила, как продвигается книга.
Может, если я буду работать трое суток подряд без сна и отдыха, то
сумею ее написать? Ноэль Кауард с помощью стимуляторов написал "Интимную
жизнь" меньше чем за неделю. Я позвонил Найджелу, чтобы он помог мне найти
какой-нибудь психостимулятор, но тот был на похоронах бабушки.
В полночь, когда в доме стало относительно тихо, приступил к введению.

Привет любители потрохов,
Человек питается потрохами с незапамятных времен: окаменелые потроха
были обнаружены в древних пещерах во Франции. Это доказывает, что в свое
время потроха были главной пищей французских пещерных людей. Наследие того
времени до сих пор можно проследить во всемирно известной французской кухне,
к которой как мотыльки на свет слетаются гурманы со всего света.

В последнем предложении что-то было не так. Синтаксис? Грамматика?
После часового рассматривания предложения, я в изнеможении рухнул на
кровать.

Среда, 5 ноября

Иван наложил вето на костер и фейерверк в саду.
- Это примитивный и варварский обычай. Пришло время запретить ночь Гая
Фокса.
Похоже, правительство с ним согласно. Население Британии призывают
посещать организованные мероприятия, где дежурят санитары. Я купил Уильяму
несколько бенгальских огней, он немного помахал ими во внутреннем дворике.
Новый Пес подглядывал в заднюю дверь.
До 3 часов ночи работал над введением.

Гурманы сегодня все еще тянутся из своих домов по всему миру, чтобы
отведать наследия, называемого потрохами.

В предложении по-прежнему что-то не так.

Четверг, 6 ноября

В обувном магазине "Кларкс" Уильям закатил мегаистерику. Он хотел пару
миниатюрных "Док Мартенс" из красной лакированной кожи с двенадцатью
отверстиями под шнурки. Я же хотел купить ему "школьные ботинки" на липучке
из черной кожи. Он плюхнулся на кларксовский ковер и завопил. По просьбе
администратора я вытащил его из магазина. В конечном счете, купил ему
парусиновые туфли без шнурков в универмаге "Вулворт". Они совершенно не
годятся для зимы, но если он наденет толстые носки, ногам будет достаточно
тепло.
Когда мы пришли домой, мама сказала:
- Я думала, ты пошел покупать зимнюю обувь. В этих он подхватит
простуду и умрет.
И она презрительно посмотрела на туфли. Я чувствовал, как мой
родительский авторитет утекает из дома.

Пятница, 7 ноября

Теперь у меня нет никаких доходов. Я проедаю накопленный капитал. В
панике позвонил в банк, но забыл ключевое слово. Сказал служительнице, что
это название приморского курорта на восточном побережье, но она лишь
повторила:
- Боюсь, я должна просить вас назвать пятую букву пароля, сэр.
Я умолял ее сообщить мой баланс, но без толку.
Может, наши финансовые учреждения колонизированы инопланетянами? Может,
это заговор с целью свести нас с ума и захватить власть над миром? Обычно у
меня не бывает параноидальных фантазий, дорогой Дневник, но признаюсь, я
серьезно подумываю забрать все свои деньги и спрятать их в коробке под
кроватью. Эти деньги заработаны тяжким трудом, и никакой марсианин не смеет
тянуть к ним своим склизкие зеленые руки (щупальца?).
Отправил Артуру Стоуту введение и еще один рецепт приготовления
потрохов. Испытал чувство удовлетворения.

Суббота, 8 ноября

О чем я думал, дорогой Дневник? Как мне могло прийти в голову хранить
деньги под кроватью? Я спрячу их в нескольких псевдоконсервных банках из-под
печеной фасоли, которые положу на верхнюю полку кладовки.

Воскресенье, 9 ноября
День маков (78)

Сегодня по ошибке опустил в кружку для пожертвований целый фунт.
Собирался опустить двадцать пенсов. Старик, трясущий кружкой, был весьма
груб. Она практически швырнул мне в лицо 80 пенсов сдачи.

Понедельник, 10 ноября

В 3 часа дня позвонил Брик и сказал, что получил факс от Артура Стоута.

ФАКСИМИЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ

Кому: мистеру Брику Иглбергеру
От: Артура Стоута
Дата: 10.11.97

Уважаемый мистер Иглбергер,
Ваш клиент мистер Адриан Моул не выполнил условий соглашения с
издательством "Стоут букс" и не представил к 1 ноября законченную рукопись
"Потрохенно хорошо. Книга!"
У меня есть серьезные сомнение, что мистер Моул способен написать эту
книгу и предлагаю, чтобы вы с мистером Моулом нашли писателя-невидимку,
который сможет справиться с этой задачей. Разумеется, все расходы на оплату
труда писателя будет нести мистер Моул.
Учитывая, что финансирование "Стоут букс" осуществляется "с колес" и
что мы упустили возможность воспользоваться рождественским бумом,
непредоставление рукописи мистером Моулом означает, что сотрудники "Стоут
букс" не получал премию в конце года. Это особенно прискорбно, поскольку
исследования, проведенные "Стоут букс лимитед" показали, что одни из десяти
студентов мужского пола, смотревших передачу, намерены приобрести книгу для
своих матерей или мачех.
Я перенес срок сдачи рукопись на третью неделю декабря и надеюсь издать
ее 14 января, чтобы выход книги совпал с первым выпуском в эфир передачи
"Микроволнуемся с Сингхом".

Искренне Ваш,
А. Н. Стоут
Директор-распорядитель "Стоут букс".

Что еще за "Микроволнуемся с Сингхом"? Первый раз слышу.

Вторник, 11 ноября

Во время минуты молчания находился в магазине. Кассы отключили.
Продавщица у стойки с сыром через тридцать секунд стала нервно хихикать.
По всей видимости, Дэв Сингх написал книгу о микроволновой кулинарии.
Права на сериал куплены "Домоводством", и уже поговаривают о сценической
версии в постановке Неда Шеррина.

Среда, 12 ноября

Сегодня утром на кухне Иван попросил меня установить телефон/факс с
собственным номером. Сказал, что начинает новое дело в качестве
веб-дизайнера, и нынешний номер ему требуется в исключительное пользование.
Я указал, что номер принадлежит моей матери, которая является моей кровной
родственницей, а потому я имеют больше прав пользоваться телефоном, чем он.
Он зашипел:
- Это полная чушь. Мы с твоей матерью живем вместе, и более того, это я
оплатил последний телефонный счет и вставил новый рулон в факс.
Когда я ему напомнил, что плачу 40 фунтов в неделю за проживание в этом
доме, он сказал:
- Мы в значительной степени субсидируем тебя и Уильяма, который
постоянно оставляет невыключенным свет и попусту расходует пищу!
Вошла Рози с расстроенным видом. Вытерла хлебный нож об уголок пижамы и
сказала Ивану:
- Если здесь не нравится, то почему бы вам не свалить домой к жене?
- Так получилось, я влюблен в вашу мать, и так получилось, что она
влюблена в меня, ясно?
Иван выскочил на улицу, чтобы рассортировать мусорные мешки до того,
как приедут мусорщики. Рози смотрела на него в окно, дожидаясь, когда
поджарится хлеб.
- Что больше всего ты в нем ненавидишь? Его сабо, его волосатые лапы
или его шапочку, которую он надевает во время дождя?
Я сказал:
- То, как он перед каждой едой говорит: "На здоровье".

Четверг, 13 ноября

Отведя Уильяма в детский сад, я отправился в Жилищное Бюро и сообщил,
что мне срочно требуется отдельный дом с тремя спальными комнатами и садом
не более чем за 60 фунтов в неделю. Я поставил условие, чтобы дом находился
в престижном районе, где не бывает хулиганов. В саду должны расти деревья, а
находиться он должен с южной стороны от дома. Человек за столом - юнец с
усиками и в костюме, который был ему слишком велик - сказал:
- Шотландским нагорьем мы не занимаемся.
Я дал ему свою визитную карточку, но когда проходил мимо окна, то
увидел, как он выбросил ее в корзину.
По дороге домой Уильям сказал:
- У тебя изо рта пахнет какашками, папа.
Прошло всего полчаса, как я энергично почистил зубы. Как давно у меня
изо рта пахнет какашками?
Позвонил врачу по мобильному и поехал на прием. Стоматолог мистер Чанг
сообщил мне, что у меня заболевание десен под названием пиорея. Если я
немедленно не пройду курс лечения стоимостью 1000 фунтов, то через год
останусь без зубов.
Прежде мистер Чанг работал в Национальной службе здравоохранения, но
больше он бедных не обслуживает.
- Они сами разрушают себе зубы, - сказал он. - Непрерывно жрут сладкое.
Значит, во всем виноват "Опал фрутс".
Регистраторша Чанга миссис Веллингборо шепнула мне, что, возможно,
стоит проконсультироваться у кого-нибудь еще. Судя по всему, Чанга на
следующей неделе вызывают на совет стоматологов в связи с тем, что он взял
повышенную плату с некоей женщины за очищение и полировку зубов. Миссис
Веллингборо порекомендовала Джеффри Аткинса.
- Он creme de la creme (79).
Во вторник иду на прием к Аткинсу.
Рози нашла очень жестокий способ изводить Ивана. Во время дискуссии за
обеденным столом на тему о том, что в детстве нас никуда не вывозили, Рози
сказала маме:
- Ты вечно нас бросала, всегда не брала с собой.
Иван поморщился и сказал:
- Надо говорить "никогда".
А Рози мстительно прошептала про себя:
- Всегда.
С тех пор она регулярно устраивает Ивану пытку грамматикой.

Суббота, 15 ноября

Сегодня водил Уильяма в зоопарк Твайкросс. Чудовищная ошибка. Увидев
львов в клетках, он разрыдался:
- Выпусти их, папа, пожалуйста, выпусти.
По-моему, у ребенка сложилось впечатление, будто это не живые звери,
способные оторвать ему голову от плеч, а милые персонажи из мультика.

Воскресенье, 16 ноября

Выяснилось, что Берни Экклстоун, миллионер с челкой и в
очках-консервах, пожертвовал в фонд Лейбористской партии 1 000 000 фунтов.
Этот низкорослый хозяин "Формулы 1" жаждет, чтобы табачные компании
продолжали спонсировать его шумный спорт. Тони Блэр расстроен и обижен
общественной критикой и обвинениями в коррупции.
- Да ведь я такой прямой парень, мне нечего скрывать, - сказал он.
Я задумался над этим заявлением. Если вспомнить, что ныне "прямой"
является синонимом слову "гетеросексуальный", многое становится ясным.

Кишечник - блокирован
Настроение - безысходное
Перспективы - безнадежные
Дыхание - вонючее

Понедельник, 17 ноября

Люди весь день от меня шарахаются. Десны превратили меня в публичного
парию.

Вторник, 18 ноября

Джеффри Аткинс был шокирован дрянным состоянием моего рта и пломбами
Чанга. Он осмотрел мою ротовую полость и сообщил, что дурное дыхание вызвано
"застрявшей пищей только в одном зубе".
Исследуя мой рот, он рассуждал о состоянии свободных профессий в
Лестере. Разговор был, разумеется, односторонним (хотя надеюсь, я
красноречиво закатывал глаза).
В приемную я вышел, пошатываясь. Спросил у регистраторши Хейзел, можно
ли дать старине Джеффри чаевые. Она сказала, что нет, стоматологическая
этика запрещает брать на чай.

Пятница, 21 ноября

Умер Майкл Хатчинсон из группы "INXS", повесился на собственном ремне,
привязанном к ручке двери гостиничного номера. Мама сказала, что не может
понять, почему мужчины, чтобы достичь более полного сексуального
удовлетворения, душат себя.
- Он занимался любовью с прекраснейшими женщинами в мире, так зачем же
вешаться на двери?
Иван ответил ей:
- Потому что это проще отношений с женщиной. Двери не надо двадцать раз
на дню повторять, что ты ее любишь.
Здорово! Здорово! Здорово!
Значит ли это, что Иван начинает уставать от эмоциональной ненасытности
мамы?

Суббота, 22 ноября

После визита в поликлинику Пандора удостоила своим посещением
Глициниевую аллею. Она выглядела усталой, раздраженной и беспрерывно
жаловалась на загруженность. Она ненавидит своих избирателей. Их бесконечные
требования о переселении в другой муниципальный дом и установке уличных
фонарей сводят ее с ума.
- Если бы не Мандельсон и не наш Великий План, я бы вернулась в
Оксфорд.
Естественно, я спросил, что это за "Великий План".
- Стать первой в Британии женщиной-премьер-министром.
- А как же миссис Тэтчер? Ее, что, не было?
- Миссис Тэтчер - это мужчина, переодетый женщиной, об этом все знают,
- презрительно ответила Пандора.
Я содрогнулся от такого откровения.
- И как же ее или его зовут на самом деле? - спросил я, весь трясясь от
нетерпения.
- Леонард Робертс, - ответствовала Пандора. - Родители невзлюбили
ребенка, поэтому беспринципный священник в Грантаме перекрестил его в
Маргарет, а регистратор из соседнего округа выписал новое свидетельство о
рождении. Леонарда одевали, как девочку, и обращались с ним, как с девочкой.
- А как же его половые органы? - допытывался я.
- Микроскопичны.
Я хотел задать еще множество вопросов. Знает ли Денис, что его жена на
самом деле мужчина?
И каким образом Тэтчер родила близнецов, Кэрол и Марка? Я рассказал
Пандоре о своей теории, что "Уильям Хейг - это дитя любви Тэтчер".
- Нет, Уильям Хейг - это результат эксперимента по клонированию
человека, проведенного в шестидесятые годы. Сперму взяли у Черчилля, а
яйцеклетки предоставила Тора Херд (80).
После чего Пандора отправилась кухню, вести "девичьи" разговоры с Рози
и мамой. Полтора часа они громко хохотали, замолкая лишь в те минуты, когда
я заходил пожаловаться на сигаретный дым, сочащийся из-под двери.

Воскресенье, 23 ноября

Поехал на Вязовый проспект сжигать в камине список рождественский
пожеланий, составленный Уильямом. Этот способ передачи пожеланий
Санта-Клаусу - традиция семьи Моул, которую я намерен поддерживать. Нелегко
простить родителей за то, что они заколотили наш собственный камин,
установив вместо него электрический обогреватель.
Уильям хочет:
1. Телепузика По
2. Телепузика Тинки-Винки
3. Телепузика Ля-Лю
4. Телепузика Дипси
5. Еще кого-то, имя вылетело у меня из головы.

Отец сказал:
- Ты хоть понимаешь, что ничего этого не найти?
Он произнес "понимаш" вместо "понимаешь". И "ничаво" вместо "ничего".
На нем были парусиновые туфли, и он поглаживал блестящую шерсть на голове
лабродора Генри. Похоже, Таня теперь играет роль Генри Хиггинса, а мой отец
выступает в качестве Элизы Дулитл.

Понедельник, 24 ноября

Водил Нового Пса к ветеринару стричь когти. Пес теперь скользит пол
линолеуму в кухне, точно Торвилл или Дин (81), правда, не знаю, кто из них
волосатее.
Сегодня пришел пакет с письмами от поклонников. Человек из
Вулвергемптона по имени Эдвин Лог написал, что уже сорок пять лет каждый
день есть потроха и "обладает отменным здоровьем". Женщина из Баттерси
пишет, что я поощряю "массовое убийство невинных". Она желает видеть меня
повешенным за внутренности на лондонском мосту Блэкфрайарс.

Вторник, 25 ноября

Уильям спросил, почему я не хожу на работу, "как другие папы".
Ответил, что я - писатель и телеведущий, да и вообще популярная
личность. Показал ему пять писем от поклонников, лежавших на моем
письменном/туалетном столе:
- Вокруг много людей, которые меня любят.
Уильям подошел к окну и выглянул на улицу.
- Никого нет.

Четверг, 27 ноября

3.30 ночи.
Сижу в больнице, у койки Уильяма. Его оставили на ночь для
обследования, после того как он засунул в левое ухо кофейное зернышко, чтобы
"посмотреть, будет ли оно греметь".
Зернышко достали, но делать это пришлось под общим наркозом. Это была
самая мучительная ночь в моей жизни, мы с мамой и двумя медсестрами едва
удерживали Уильяма, пока миниатюрная докторша по фамилии Суриндер
осматривала его светящимся зондом. Стены отделения скорой помощи в
Лестерской королевской лечебнице сотрясались от воплей моего сына. Когда
докторша Суриндер приняла решение оперировать, я обратил к маме свое
искаженное мукой лицо и сказал:
- Во всем виноват Иван Брейтуэйт. Это он познакомил Глициниевую аллею с
кофе в зернах.
Пока Уильям приходил в себе в послеоперационной палате, я сидел подле
его кровати. Уильям плакал и звал мою мать. Медсестра заметила, что меня это
расстраивает, и утешила:
- Малыш не знает, что говорит.
Но я думаю, Уильям все прекрасно знал. Теперь я понимаю, что не я самый
главный человек в жизни своего сына. Как и он - в моей.

Пятница, 28 ноября

Уильям - чудесный мальчик, особенно, когда слегка заторможен
лекарствами. Я пишу эти строки в больничном ресторане, который называется
"Соловьи". Сижу один в отделении для некурящих на семьдесят мест. Тогда как
в небольшом загоне для курящих толпятся доктора и медсестры. Почему мы бы им
не прозреть и не завязать с табакурением? Взял комплексный завтрак,
разозлился, когда забыли дать черный пудинг (82). Пошел к раздаче
жаловаться, мне ответили, что либо грибы, либо черный пудинг. Предложил
заплатить за черный пудинг, но мне сказали, что компьютеризированная касса
не допускает такой операции. Повысил голос на пухлястую девицу с хорошеньким
личиком, заправлявшую раздачей пищи.
- Это не моя вина, - отмахнулась она.
- Теперь никто ни за что не отвечает, - отрезал я. - Никто не
извиняется, никто не подает в отставку.
Вид у пухлой девицы сделался весьма озадаченным.
Вернулся в отделение для некурящих и обнаружил там курильщиков с
вытаращенными глазами и коченеющий комплексный завтрак.

3 часа дня.
Все еще здесь, у больничной койки. Медсестры все поголовно влюблены в
Уильма. Он сообщил им, что получит на Рождество всех четырех Телепузиков.
Очень милая с виду младшая медсестра по имени Люси подошла ко мне и сказала
шепотом:
- Если у вас имеется источник, то я очень бы хотела иметь По.
Признался, что у меня нет доступа к телепузикам. Тревожное
обстоятельство: возможно, мне стоит начать поиски.
Спросил, почему Уильяма до сих пор не выписали. Младшая медсестра Люси
(блондинка, стройная, руки со светлыми волосами, груди 5/10) объяснила:
- Доктора Фонга немного беспокоит гематома, находящаяся ниже спины.
Я объяснил, что Уильям упал со спинки дивана, когда делал вид, что
срезает угол, как чокнутый Джереми Кларксон. Люси, у которой трехлетняя
дочь, улыбнулась:
- Правда, они в этом возрасте совершенно безумные?
И рассмеялась. Но доктор Фонг никогда не слышал о Джереми Кларксоне и,
очевидно, не поверил в мое объяснение.

Суббота, 29 ноября

Королевская лечебница - "Соловьи"
Все еще здесь. Тело и душа Уильяма подвергаются обследованию. Я умолял
его перестать твердить: "Нет, папа, нет, не надо", и т. д., но Уильям
превратился в настоящего дьявола. Оставил его в окружении бабушки и дедушки
и неродных бабушки и дедушки - они забросали его игрушками, сладостями и
книжками-раскладками. Не удивительно, что он не хочет выписываться из
больницы.
Младшая медсестра Люси, как и я, родитель-одиночка. Ее дочь зовут
Люсиндой. Люси сказала, что Люсинда - тоже дьявол, однажды она крикнула в
очереди в магазине: "Мамочка, когда мы придем домой, ты опять запрешь меня в
шкафу?" Отношения Люси с полицейским давно прекратились, потому что он
изменял ей, когда дежурил в ночную смену.
- С вами приятно разговаривать, мистер Моул, или вас можно называть
Адриан? - спросила Люси.

Десять причин, почему младшая медсестра Люси не привлекает меня
настолько, чтобы пригласить ее на свидание
1. Волосатые руки, волосы светлые, но их очень-очень много.
2. Одиннадцать раз смотрела сэра Клиффа Ричарда в "Грозовом перевале".
3. Считает, что "Любовь в холодном климате" (83) написал Толстой.
4. Люсинда.
5. Предпочитает обычное арахисовое масло "Джиф" лимонному.
6. Считает отличной новостью, что Крис Эванс купил радиостанцию у
Ричарда Брэнсона за восемь миллионов фунтов. Она считает их "двумя занятными
парнями".
7. Ей нравится принцесса Анна, потому что та "много горбатится"
8. Не прошла тест Оберона Во.
9. Опрометчиво сболтнула, что у нее в окне гостиной висит неоновая
вывеска, которая каждый три секунды высвечивает: "Веселых святок!".
10. Уверяет, что никогда даже не слышала о газете "Индепендент", и уж
тем более не читала ее.

Воскресенье, 30 ноября

Доктор Фонг отпустил Уильяма домой, несмотря на то, что тот кричал в
голос:
- Пожалуйста, папочка, пожалуйста, я хочу остаться с младшей медсестрой
Люси!
При этом присутствовал мой отец. Он вмешался, напомнив мне моего
прежнего отца:
- Если не заткнешь пасть, маленький засранец, я тебе ее сам заткну!
Уильям мигом заткнул пасть и позволил мне одеть его в верхнюю одежду.
Из больницы он вышел, сопровождаемый свитой: Рози, мой отец, моя мать, Иван
и Таня.
В машине Уильям держал меня за руку, наотрез отказываясь отпустить ее.
Было немного неудобно переключать передачи, но я не возражал.

Понедельник, 1 Декабря

Успешно позвонил в банк! У меня 7 961 фунт 54 пенса на высокодоходном
счету. Я знаю, что ошибки нет, потому что вышеназванную сумму мне
продиктовал автоответчик по имени Джейд.
Мама написала стихотворение под названием "Плачущее чрево". Отправила
свое произведение в "Дейли экспресс" какому-то типу по имени Гарри Эриз
(84). Я посоветовал ей не надеяться на публикацию. Знаю, это жестоко, но я
не в силах обманывать ожидания родной матери.

Полин Моул
Плачущая утроба
Ш-ш-ш! Это плач? Вслушайся -
Что-то стонет во мне -
Рядом совсем, в миле одной.
Тихо! Кто-то рыдает?
Где этот звук?
Мое тело трясет,
Мои бедра рыдают,
Услышь их плач!
Почувствуй их боль
Мое чрево мертво.
Мое чрево пусто.
Мое чрево никогда никого не родит!

Мама подсунула стих под мою дверь вчера вечером.
Утром за завтраком я ни словом не обмолвился о нем. А что я мог
сказать? За всем этим стоит Иван: он верит, что "у каждого есть талант,
просто наше общество не умеет заботиться:" и т. д. и т. п.

Вторник, 2 декабря

Боже всемогущий! Убереги меня Господь от библейского проклятия, которое
навлекли на меня!
Письмо от Шарон Ботт, с которой я некогда имел воистину безумную
сексуальную связь.

Дорогой Ади
Не сочти это письмо занудством. Я знаю что для тибя я в прошлом но это
не я решила тибе атправить письмо. А мой сын Гленн. Он типерь взрослый
парень двенацати лет и он хочит знать кто его папа. А дело в том Ади что я
незнаю. Как ты знаешь я имела одновременно развликалась с тобою и Барри
Кентом. Я написала Барри то же что и тибе. Гленн говорит что ты и Барри
должны пройти анализ на ДНК чтобы апределить кто из вас его папа. Дома он
паслушный мальчик с ним нет ни каких забот. Незнаю за что учителя на него
ругаютса. Прости что биспокою тибя но это ради Гленна. Позвони мне ладно? Я
работаю в смену на птицевой фабрике "Паркерс" но в десять всегда бываю дома.
Мы с Гленном видили тибя по кабильному. Ты был ничего себе такой. Ты знаешь
что Барри получил премию за какуюто книжку про слепых? Я прочитала в
"Меркюри" вчера вечером.
С совиршеннийшим почитанием
Шарон Л. Ботт.

Ни за что! Ни за что! Ни за что меня не заставят признать Гленна Ботта
по прозвищу Школьный Ужас своим сыном. У меня есть один сын. Еще один - это
перебор.
Я показал письмо Рози.
- Знаю я этого Гленна Ботта. Он, конечно, полный псих, но нос у него
твой, точно. По пятницам после школы Гленн подрабатывает в киоске на
Лестерском рынке. Как раз напротив мясника Уокера, который свининой
промышляет.
Я позвонил по номеру, который указала Шарон Ботт. Маленький ребенок
ответил, что "мама на работе".

Среда, 3 декабря

Сегодня Уильям вернулся в "Кидсплей". Другие дети приветствовали его,
как героя, вернувшегося с поле брани, хотя воспитатели вели себя откровенно
холодно. У них произошло несколько случаев, когда дети в подражание Уильяму
запихивали себе в уши инородные предметы (чечевицу или бусы). Миссис Парвез
отсутствует по болезни, вызванной психологическим стрессом.
Поздно вечером снова позвонил Шарон. Было трудно сосредоточиться по
причине: воспоминаний о памятном сексуальном возбуждении; шума, доносящегося
из телевизора в квартире Шарон; детского ора, раздававшегося там же.
Разговор получился скованным. Перед моим мысленным взором то и дело
проносились картины давно ушедших лет: как мы вступаем в половые отношения
на розовом велюровом диване в доме моих родителей вечерами по четвергам,
когда они удаляются на консультацию по семейным отношениям.
Сказал Шарон, что вряд ли являюсь отцом Гленна по причине ненормально
низкой плотности сперматозоидов в сперме, но она спросила, не соглашусь ли я
на анализ "ради Гленна". Разве мог я отказать? Она положила трубку с
возгласом: "Ой, Дугги пришел".

Четверг, 4 декабря

В четыре часа я поехал в центр Лестера. Оставил машину на автостоянке
Шайр и пешком двинулся сквозь толпы рождественских покупателей. У прилавка
мясника Уокера остановился и принялся наблюдать за фруктовым киоском
напротив.
Не могу сказать, что для меня стало большим потрясением, когда я
увидел, что Гленн - тот самый мальчишка с чипсами, который последние
несколько месяцев ошивается у нашего дома. Он высокий для своего возраста и
если бы постригся и перестал хмуриться, то стал бы вполне симпатичным
парнем. Одет Гленн был так, словно приехал из нищего района Нью-Йорка - в
нелепые мешковатые штаны и стеганую куртку. Когда Гленн вышел из-за
прилавка, чтобы подобрать упавшие фрукты, я увидел, что кроссовки у него
размером и формой напоминают небольшие бульдозеры.
Владелец палатки, скользкого вида человечек с серьгами и седыми
патлами, собранными в хвостик, казалось, с удовольствием предоставляет
Гленну вкалывать, а сам лишь берет деньги. Я предположил, что это и есть
Дугги, сожитель Шарон.
Наблюдая за Гленном, я пытался вступить в контакт с собственными
эмоциями. Что именно я чувствовал?
Дорогой дневник, я не чувствовал ничего.
Даже с такого расстояния я видел, что в организме парня нет ни единой
интеллектуальной нити ДНК.
Шарон живет в районе Тэтчер, у которого весьма дурная слава. Я
припарковал машину рядом с домом 19 по шоссе Джеффри Хоу, включил
сигнализацию и установил запор на рулевое колесо. Обветшалая деревянная
калитка чиркнула по бетонной дорожке. В окне висело фото большого свирепого
пса с надписью "Давай заходи, будет чем поживиться".
Не успел я постучаться, как Шарон распахнула дверь. Она походила на
Моби Дика, сделавшего себе перманент. В горах плоти, представших передо
мной, я едва смог разглядеть ту Шарон, которую некогда знал.
Сигарета в ее толстых пальцах выглядела крошечной, словно
сигарета-конфетка, которую я "курил" в детстве.
Шарон провела меня в гостиную, где на диване сидели два бритых наголо
мальчика и смотрели видео. На экране маньяк с садовыми ножницами преследовал
грудастую девицу, по лестнице убегавшую в угрюмое подземелье. Младший
мальчик от страха уткнулся лицом в подушку.
Меня детям не представили, а они, скользнув по мне равнодушными
взглядами, снова уставились на экран. Шарон ткнула пальцем в два одинаковых
кресла, предлагая мне садиться. Ноги липли к ковру.
Она затушила сигарету о блюдце. Непостижимо, как я мог иметь с этой
женщиной плотские отношения. Громкая атональная какофония, доносящаяся из
телевизора, побудила меня спросить, не можем ли мы побеседовать на кухне, но
как только мы туда зашли, мне тотчас захотелось обратно.
- Времени все нет на уборку, - сказала Шарон, оглядывая впечатляющий
хаос.
Я посмотрел в замызганное окно. В саду на некошеной траве валялся
насквозь промокший матрас. Рядом стоял велосипед Гленна, прикованный к
столбу для бельевой веревки. Свет, пробивавшийся из кухонного окна,
поблескивал на металлических деталях, за велосипедом явно ухаживали: спицы и
хромированная отделка так и сверкали. Я с удовольствием отметил, что парень
установил на одном колесе подвесной замок на цепочке, а на другом -
барабанный замок.
Шарон протянула мне листок с указаниями, где и когда сдавать кровь на
анализ: в 10.30 8 декабря в клинике на Проспер-роуд.
- Адвокат Барри все устроил, - сказала она.
Шарон нервно поглядывала на узкие часики золотистого цвета, которые
уютно устроились на запястье между складками жира.
- А у Гленна имеются какие-либо предпочтения? Кого бы он хотел видеть
своим отцом?
Шарон споласкивала кружку под краном с холодной водой.
- У него нет, - ответила она. - Но мне было бы лучше, чтобы это был
Барри, с материальной точки зрения.
- И мне определенно лучше, чтобы это был Барри, с материальной точки
зрения.
Шарон предложила чаю, но я отказался. Она сказала, что я получу копию
результатов анализа, и тогда мы сможет "во всем разобраться".
Вернувшись домой, спросил маму, не может ли она найти мои фотографии в
двенадцатилетнем возрасте. Она порылась в коробках из-под обуви и извлекла
школьное фото. На обороте анальным почерком отца было накорябано: "Адриан,
одиннадцать с половиной лет". Я перевернул карточку и с потрясением
уставился на лицо Гленна Ботта. Мама захотела узнать, зачем мне понадобилась
фотография. Не смог ей ничего ответить.

Воскресенье, 7 декабря

Позвонила младшая медсестра Люси, сообщила, что я оставил биографию
Толстого, написанную А. Н. Уилсоном, в тумбочке Уильяма. Он все равно пойдет
мимо, так как живет в Кленовом проулке - нельзя ли ей зайти? Я ответил, что
вряд ли книга пролезет в щель почтового ящика.
- Если бы Толстой умер в возрасте тридцати пять лет, тогда, возможно, у
вас имелись бы шансы, - пошутил я.
Люси спросила, в каком возрасте умер Толстой.
- За восемьдесят, - информировал я.
Я ждал, когда она скажет, что ей пора работать, но, судя по всему,
времени для болтовни у нее было навалом. Сообщила, что после работы вместе с
Люсиндой они заглянут на Глициниевую аллею. Я умолял воздержаться от этого.
Мне хотелось спокойно посидеть и почитать "Обсервер", но Люси была весьма
настойчива.
Рози с мамой, разумеется, пришли в неописуемое возбуждение; Иван сходил
наверх и на кухню спустился уже в рубашке и галстуке к ней в тон. Я
посоветовал домочадцам не тратить понапрасну столько нервной энергии.
Младшая медсестра Люси меня нисколько не привлекает.
Я попытался не пустить ее с Люсиндой дальше порога, но Уильям затащил
Люсинду к себе - поиграть с игрушечной фермой, забитой динозаврами и
доисторическими животными. Пришлось сопроводить младшую медсестру Люси на
кухню, где в ее честь размораживалось шоколадное печенье из гастронома
"Сейнсбериз". Из последующего разговора выяснилось, что ее любимый поэт -
Барри Кент, ее любимый певец - Лайам Галлахер из группы "Оазис". Я был
вынужден в ужасе выскочить из-за стола. Младшая медсестра Люси провела у нас
долгих два часа. Печенье она обозвала "вкусненьким". Перед уходом поднялась
наверх со мной и мамой, чтобы посмотреть, как Уильям с Люсиндой укладывают
динозавров спать в фермерском домике.
- Как славно, - проворковала Люси. - Они прекрасно ладят, не правда ли?
Я посмотрел на маму, мысленно она уже поселила нас с Уильямом в
Кленовом проулке. Когда Люси и Люсинда убыли, я избавил маму от иллюзий,
сославшись на чрезвычайно волосатые руки недавней гостьи.
- Крем "Нэр" избавит от проблем, - небрежно отмахнулась мама.
В доме повисла гнетущее дыхание разочарования.
Когда я укладывал Уильяма в постель, он спросил, придет ли еще Люсинда
играть.
- Никогда! - ответил я.

Понедельник, 8 декабря

Свежее нижнее белье я надел зря. Меня не попросили раздеться, лишь
закатать рукав. При виде шприца я испытал дикую слабость и отвернулся, пока
жирный костоправ в белом халате брал у меня кровь. Чтобы отвлечься, я
бормотал "Отче наш". Вампир переспросил:
- Простите?
Я открыл глаза и увидел, как он переливает мою темно-алую кровь из
шприца в пластиковую бутылочку.
- Я ничего не говорил, - сказал я.
- Нет, говорили, - возразил вампир. - Вы сказали "аминь". Вы тоже
обрели Господа?
Пока я застегивал манжеты, он достал из ящика стола какую-то листовку и
положил передо мной. Оказалось, что вампир принадлежит к секте Благая Весть.
Они верят, что конец света наступит спустя секунду после полуночи 1 января
2000 года. Надев пальто, я нетерпеливо топтался у двери, но
вампир-благовестник не отпустил меня, пока не объяснил, что обсерватория в
Гринвиче станет местом "последнего пристанища сатаны". По его словам, мистер
Питер Мандельсон - это истинный князь тьмы, а весь кабинет министров сплошь
состоит из демонов. А у Джека Каннингема (85) раздвоенные копыта вместо ног,
и потому он вынужден шить обувь на заказ. Я поблагодарил его за такую весьма
важную информацию, а он поблагодарил меня за то, что я так внимательно его
выслушал, сказав напоследок:
- Многие считают нас чокнутыми.
Я испытал непомерное облегчение, когда он передал мне бутылчоку с моей
кровью и попросил оставить ее в регистратуре, откуда ее возьмут на анализ.
Не хотелось бы мне думать, что над моей кровью кровью колдует вампир,
которому была Благая Весть.
Когда я вернулся домой, мама с ликованием проинформировала, что звонил
Артур Стоут и потребовал имя и телефонный номер моего писателя-невидимки.
- Не понимаю, почему ты сам не можешь написать эту хренотень. Всего-то
несколько долбаных рецептов. Если заняться этим вплотную, у тебя уйдет не
больше недели.
- Вам, не писателям, этого не понять. Существует вопрос интонации,
глагольной ясности, четкости изложения. Какое слово перед каким ставить,
когда воспользоваться точку с запятой, а когда можно обойтись двоеточием!

Результат анализа ДНК отправят мне в пятницу заказным письмо. Барри
Кент оплатил экспресс-доставку.

Вторник, 9 декабря

Занимаясь неблагодарным занятием - охотой на телепузиков - сегодня днем
посетил магазин игрушек. Спросил одного парня (который по необъяснимой
причине носил значок с надписью "Гэри Хеппенстолл, помощник
администратора"), где можно найти телепузиков. Он нагло ухмыльнулся и
ответил:
- В Китае, сэр, их же там клепают.
Этот человек сообщил, что в понедельник у них было несколько Ля-Ль, но
они разлетелись в считанные минуты. Я поинтересовался, почему нельзя
наладить производство телепузиков в нашей родной стране. Он посмотрел на
меня с жалостливой улыбкой и сказал:
- В Китае работают всю неделю за одну миску риса, сэр. Мы им не
конкуренты.
Обшарил весь город в поисках телепузиков. Не нашел. Теперь я включен в
списки в семи магазинах и постоянно ношу с собой мобильник - на тот случай,
если телепузики прибудут посреди ночи. Найджел тоже подключился к поискам.

2 часа дня.
Кончатся ли когда-нибудь страдания Полы Йейтс? Последняя трагедия
постигла ее, когда анализ ДНК показал, что она дочь покойного правого пилота
и зловещего ведущего телевикторин Хьюи Грина (86). Лично я проклинаю тот
день, когда открыли ДНК. Ведь мы были так счастливы в нашем невежестве.
Вечером Иван зашел в дом на Вязовом проспекте, чтобы разобрать свой
хард и софт. В алькове нашей столовой он намерен организовать домашний офис.
Таня настаивает на том, чтобы после развода тирольское шале осталось за
ней. Пока Иван отсутствовал, мы украсили дом бумажными цепочками и
воздушными шариками. Я держал стремянку, по которой мама вскарабкалась на
чердак, чтобы достать рождественскую елку и коробку с украшениями. Китайские
фонарики перегорели через полчаса, но я утешил маму:
- Это культурная традиция дома Моулов.

Среда, 10 декабря

Рождественская елка спровоцировала в нашем доме грандиозный скандал.
Увидев ее, Иван заявил маме:
- Буду с тобой откровенен, Полин, я считаю, что ставить елку слишком
рано. Кроме того, я не выношу весь этот китч, который ты на нее понавешала.
Тошнотворное зрелище.
Мама накинулась на него с ножом в руке (она чистила над раковиной
картошку):
- За кого это ты себя принимаешь? За хренова сэра Теренса Конрана?
- Полин, не надо ругаться, этим ты лишь унижаешь себя.
Елочная ссора переросла в ссору "кто, где и с кем будет встречать
Рождество".
Мама мечтательно сказала:
- В идеальном варианте я хотела бы посмотреть, как Уильям открывает
подарки рождественским утром, а потом отправиться с Иваном за границу в
какую-нибудь жаркую страну.
Иван объявил, что он, в идеальном варианте, хочет пригласить свою
девяностодвухлетнюю мать, которая находится в доме престарелых в Ратланде.
- Возможно, это ее последнее Рождество, - вздохнул он.
Потом настала очередь Рози:
- А я в идеальном варианте хочу весь день валяться в постели, хрумкать
хрумтящую картошку и смотреть рождественский подарок: переносной цветной
телевизор.
Уильям сказал, что ему все равно, лишь бы ему поскорей-поскорей
подарили полный комплект телепузиков.
Позвонил отцу, чтобы выведать его идеальный вариант. Он ответил:
- В идеальном варианте мы хотели бы посмотреть, как Уильям
рождественским утром открывает у нас в доме подарки, а остаток дня провести
с Генри в тишине и покое.
Отец сообщил, что получил от Пандоры пресс-релиз, в котором говорится,
что на Рождество она посетит Лестерскую королевскую лечебницу, где
собирается взрезать индейку для несчастных обитателей детского отделения.
Сагдены, родители моей матери, сказали, что в идеальном варианте они бы
в рождественское утро приехали из Норфолка и провели "два спокойных дня на
Глициниевой аллее без злоупотребления алкоголем и пищей".
Тут настала моя очередь:
- В идеальном мире я бы надолго увез Уильяма в деревенскую гостиницу с
настоящим дровяным камином.
Иван, который заносил в компьютер все идеальные варианты Рождества,
оторвался от экрана и возразил:
- Это выше возможностей компьютера.
Тем не менее ему удалось найти недельный тур на Тенерифе без питания -
отправление из аэропорта "Станстед" в 3 часа дня 24 декабря. Мама спросила
меня, готов ли я нарушить традицию Моулов и позволить Уильяму открыть
подарки не в рождественское утро, а в сочельник.
Я ответил:
- Нет.

Четверг, 11 декабря

Мама отправила меня на Вязовый проспект нарезать зеленых веток для
рождественского венка, который она плела в точном соответствии с указаниями,
опубликованными в рождественском приложении к журналу "Домоводство". Я
спросил у Тани, можно ли позаимствовать перчатки и секатор, но она ответила:
- Боюсь, я не могу пустить в сад непосвященного, который волей-неволей
повредит мою хвойную радость.
Отец сконфуженно оторвал взгляд от мраморной плиты, над которой он
вырезал фигурки из имбирных пряников - их покроют лаком и повесят на елке,
которую Таня предусмотрительно заказала в питомнике.
- Тогда я пойду искать ветви в другое место, - сказал я.
Отец попросил:
- Не уходи, сынок:
Но Таня прервала его:
- Разве ты не понимаешь, Джордж? Полин таким образом мучает меня.
На этом я их оставил и направился к автостоянке перед универмагом
"Сейнсбериз", где с помощью швейцарского армейского ножа накромсал две
хозяйственный сумки колючих зеленых веников.
Пока я отсутствовал, мама с помощью трех вешалок изготовила каркас
венка. Ветвям елки и остролиста мы исхитрились придать округлую форму и,
обмотав красной лентой, повесили венок на двери. Иван сказал, что в венке
чувствуется "дух анархии". Я видел, что мама сомневается, комплимент это или
нет.

Пятница, 12 декабря

Сегодня на рассвете меня разбудил настойчивый звонок в дверь. Думая,
что это заказное письмо, я бросился вниз в одних трусах и обнаружил на
пороге молочника, который прижимал к левому глазу носовой платок. На пороге
лежали две разбитые молочные бутылки.
- Это Ј: остролист чуть не выколол мне глаз, - информировал он меня.
Пока мы смотрели друг на друга, с венка упала непокорная веточка
остролиста и приземлилась в белое озерцо. Мне ничего не оставалось, как
отвезти его в глазное отделение Лестерской королевской лечебницы. Вернувшись
домой, обнаружил, что мама обеспокоено изучает страховой полис. Там ничего
не сказано о возмещение вреда третьим лицам, нанесенного венком из
остролиста. Мама отменила доставку молока "до особого распоряжения" и убрала
венок с двери.
С бухающим сердцем и пересохшим ртом я ждал почтальона, моля о том,
чтобы расходы на содержание ребенка легли на Барри Кента, но пришло только
рождественское письмо от Джорджа и Тани, которое они отправляли
"многочисленным друзьям и членам семьи во всем мире".

Дорогие наши любимые,
1997 год для нас обоих выдался очень беспокойным. Большинство из вас,
конечно же, осведомлены о разрыве брака Тани и Ивана, причина - роман Ивана
с Полин, женой Джорджа. Для тех из вас, кто слышит об этом впервые, что ж!
Извините! Переведите дух!
Но давайте вернемся к началу года.
В январе Ивана и Таню видели Норидже, где они присутствовали на съезде
Ассоциации уволенных работников молочной промышленности. Иван был рад
повидать кое-кого из своих прежних коллег и узнать новости.
В феврале Таня поступила на вечерние курсы авторемонтников, после того
как получила устрашающий счет из автомастерской Честного Джека. Бисмарк,
обожаемый рыжий кот Ивана и Тани, трагически почил, скончавшись от лейкемии.
Таня по сей день скорбит по нему.
В марте Таня взяла на себя новые обязанности в университете Де Монтфорт
- она основала клуб садоводства "Doigts Verts" (87), который собирается раз
в две недели на физическом факультете с 7 до 9 вечера. В том же месяце
Джордж выиграл конкурс "Найди шар", проводимый местной профсоюзной газетой.
Он получил 25 фунтов за то, что поставил крестик в нужном месте! Это было не
так просто, как кажется!
В апреле Ивана с Таней отдалились друг от друга, хотя однажды на
выходные вместе съездили в Стратфорд и мило пообедали в "Грязной утке".
Май: Пандора, храни ее Господь, была избрана членом парламента от
Эшби-де-ла-Зух. Мы ею так гордимся. Затем ее назначили личным парламентским
секретарем к Джулии Снодворти из Министерства сельского хозяйства. Джулиан,
бывший муж Пандоры, тоже делает себе имя, возглавив кампанию за принятие
закона о снижении возрастного ценза для гомосексуальных отношений.
На конец мая приходится начало тайной связи Ивана и Полин. Таня тем
временем трудилась не покладая рук, чтобы выплатить по кредиту, оплатить
счета за коммунальные услуги, займ на тирольское шале, в котором Иван
намервался работать в качестве независимого консультанта в области молочного
производства - но, как оказалось, к этому он даже не приступал. Измена Ивана
ввергла Таню в глубокую депрессию - она ведь строго блюла каждую букву из
своего брачного обета. Однако в июне Таня и Джордж обнаружили, что их
отношения стали более чем дружескими, и Таня снова ощутила вкус любви.
В сентябре Бретт, единственный сын Джорджа от Дорин Слейтер - она же
Стрекоза Сушеная - прислал отцу письмо из частной школы Рагби, где он
заслужил стипендию. Джордж был рад и в немалой степени горд! Затем Бретт
несколько раз обедал с нами, такой очаровательный и красивый мальчик с
изысканными манерами!
Дорогой Дневник, для меня это новость! Из каких щелей лезут все эти
сыновья? Это все миллениум проклятый. Почему отец не сказал мне об успехах
Бретта? В конце концов, он мой единокровный брат.
Но продолжаю:
Адриан, старший сын Джорджа, работает в лондонском Сохо! Однажды он
встретил на улице Неда Шеррина!
И это все? Это полный отчет о моих весьма значительных достижениях за
этот год? Я встретил на улице Неда Шеррина и все? На самом деле, я не просто
"встретил" Неда Шеррина на улице. Да я завязал с ним разговор, когда он
собирался сесть в черное такси.
Мы приступили к осуществлению амбициозного плана по благоустройству
сада. На смену газонам придут гравиевые площадки. Мы хотим воссоздать
дворцовый парк императора Хирохито, хотя и в более скромном масштабе! Джордж
вскоре поступит на курсы дзен-садоводства в колледже Дартингтон, графство
Девон, который возглавляет Исокио Мяноко, главный садовник японской
королевской семьи.
И последнее по очередности, но ни в коем случае не по важности - с нами
теперь живет Генри, очаровательный щенок черного лабрадора. Итак, вместе с
карпом кои, инь и ян, мы стали семьей!
Счастливого Рождества,
с любовью ко всем,
Таня и Джордж

Не мог дождаться, когда мама вылезет из ванной. Читая письмо, она
хохотала до слез. Даже Иван улыбнулся при мысли о том, как мой отец с
дзенским умиротворением шкрябает граблями по гравию. Совместное письмо от
Тани и Джорджа прикрепили над хлебницей. И каждый раз, доставая на завтрак
кусок экологически чистого белого хлеба, я тихо посмеивался про себя.
Большинство из поколения, родившегося во время демографического взрыва
после Второй Мировой, можно только пожалеть. Мама часто вспоминает о
переполненных классах: "По трое за партой, по четверо на один учебник". Она
уверяет, что даже на тротуарах было не протолкнуться, когда она была
девочкой, и что в парке ей приходилось занимать очередь на качели.
В 10.10 утра к дому подъехал почтовый фургон, затем звякнул звонок и
загавкал Новый Пес. Я принял это за дурное предзнаменование. Новый Пес
никогда не лает. (В апреле я даже заплатил ветеринару 26 долларов, чтобы ему
проверили голосовые связки.)
Очевидно, Новый Пес унюхал своим собачьим чутьем, что письмо,
доставленное почтальоном, содержит плохие новости. Я накарябал свое имя на
квитанции и пожелал почтальону счастливого Рождества, после чего поднялся к
себе в спальню. Запер дверь и вскрыл письмо.

Лабтест лимитед
Блок 1, Торговый центр Брэнсон
Файли-он-Сенсе
Эссекс

Уважаемый мистер Моул,
Анализ образцов крови, проведенный нашей лабораторией, однозначно
показал, что Вы являетесь отцом Гленна Ботта, проживающего ныне по адресу
шоссе Джеффри Хоу, 19, район Тэтчер, Лестер.
Вы можете проверить результат анализа за дополнительную плату в размере
150 фунтов плюс НДС. Согласно указаниям, копия данного сообщения отправлена
мистеру Барри Кенту, миссис Шарон Ботт и адвокату миссис Ботт миз Миранде
Панкхерст из организации "Справедливость детям".
Искренне Ваш,
Аманда Тротт
(Директор лаборатории анализов по установлению отцовства)

Я перечитал письмо несколько раз, включая приложенный отчет
лаборатории, который мог быть написан и по-валлийски, я понял бы ненамного
больше. Потом спрятал письмо под стопкой носовых платков рядом со свернутыми
носками.
Я в полном шоке.

Суббота, 13 декабря

Утро провел в поисках слова или фразы, которая выразила бы мои чувства.
Пытался представить, как в такой ситуации поступил бы Тони Блэр, и испытал
уверенность, что слезы наверняка подступили бы к его глазам.

Гленн Ботт

Он виден издалека -
Высокий, хмурый,
Двенадцати лет,
В одежде гангстера -
У английской лавки.
В нем - и Шарон, и я.
Но он сам по себе.

Воскресенье, 14 декабря

Сегодня утром позвонил Шарон. Трубку снял Дугги и сообщил, что Шарон
отправилась за рождественскими покупками.
- Ей лучше поторопиться. Торчу здесь с этими долбанными салагами. Так
пивка хочется хлебануть.
Я сказал, что перезвоню позже.
- Что, не повезло с кровянкой? - поинтересовался Дугги
Я холодно ответил, что мне не терпится познакомиться с сыном. Он
залился мерзким гоготом курильщика и повесил трубку.

Понедельник, 15 декабрь

Сегодня утром Нового Пса переполняла энергия. Он напал на
рождественскую елку и едва не уничтожил ее. Иван предложил все исправить.
Елка вновь стоит, но большая часть игрушек, похоже, исчезла. Я искал в
мусорных ведрах и велосипедной корзине, но не нашел даже следов, хотя точно
знал, что картонная звезда, которую я сделал для мамы двадцать два года
назад, находится где-то в доме.
Сегодня вечером, загружая белье в стиральную машину, обнаружил в куртке
Уильяма записку, датированную 3 декабря.

Уважаемый родитель, опекун, попечитель
Ваш(а) сын/дочь получил(а) роль в рождественской пьесе.
Ему/ей требуется костюм следующего персонажа: козел.
Представление начнется ровно в четыре часа дня во вторник 16 декабря.
Искренне Ваша,
миссис Парвез

Завтра!
Я был в ярости. Уильям будет играть какого-то там козла! Очевидно,
миссис Парвез припомнила злосчастный инцидент, случившийся на ферме.
И где прикажете добыть козлиный костюм до завтрашнего утра? Да и
вообще, какую роль может играть козел в рождественской пьесе? Я просмотрел
рождественские открытки, висевшие на стене гостиной, но не обнаружил у яслей
никакого козла.
Мама отказалась иметь что-нибудь общее с костюмом козла, поэтому был
вынужден обратиться за помощью к Тане.

Вторник, 16 декабря

Уильям наголову превзошел всех в рождественском представлении. Он был
воплощением козла. Мама прошептала:
- Как это он так выпучивает глаза?
В своем козлином одеянии Уильям выглядел воистину роскошно, пусть Иван
и пришел в бешенство, обнаружив, что Таня распорола его старое серое пальто,
чтобы соорудить костюм с четырьмя ногами и козлиной бородкой. "Рога" из
крашеных морковок время от времени сползали на нос, зато раздвоенные копыта,
состряпанные моим отцом из четырех баночек из-под маргарина "Флора",
произвели настоящий фурор.
Пары Полин-Иван и Джордж-Таня усиленно игнорировали как друг друга, так
и листки с уведомлением, разложенные на стульях.
Просьба не фотографировать со вспышкой.
Официальные фотографии можно будет приобрести в "Кидспелей" в следующей
четверти по 27 фунтов 50 пенсов за комплект.
NB. Просьба учесть, что по отдельности фотографии не продаются.
Мне показалось, что игра остальных детей смотрелась на редкость тускло.
Особенно бестолковым выглядел Иосиф.
Пока дети долго и фальшиво гундосили "Христос в яслях", мои мысли
переключились на Гленна Ботта. Бедняжка из тех детей, кому вряд ли
достанется роль в рождественской пьесе, даже роль козла.
Вернувшись домой, позвонил по номеру Ботт, но мне никто не ответил.

Среда, 17 декабря

Рождественская открытка от Пандоры. Она начиналась: "Дорогой
избиратель", а заканчивалась штампованной подписью.
Сегодня припарковался у дома Шарон и долго сидел в машине, репетируя,
что я скажу парню. Чего мне ждать? Он меня поцелует и обнимет или просто
пожмет по-мужски руку?
Пока я сидел, у тротуара притормозил раздолбанный белый фургон. Из него
вылезли Гленн и Дугги. Дугги ткнул пальцем на мою машину и загоготал, а
Гленн повесил голову и вошел в дом, захлопнув за собой дверь. Я взревел
двигателем и умчался прочь.

Четверг, 18 декабря

Позвонил Брик Иглбергер и сообщил, что Артур Стоут разъяренно требует
рукопись "Потрохенно хорошо. Книга!"
- Скажи правду, Ади, я же твой агент, и я готов сказать - все это Ј:
враки! Я могу позвонить Стоуту и сказать, что ты лежишь в Ј: коме! Но я хочу
знать правду. Я должен задать тебе два вопроса. Первый: ты написал эту Ј:
книгу?
- Нет, - ответил я.
- Ладно, хоть что-то прояснилось. Второй вопрос: писатель-невидимка
пишет эту Ј: книгу?
- Нет, - признался я.
Артур Стоут грозит подать на меня в суд за нарушение условий контракта
и потребовать компенсации за упущенную выгоду и вред, нанесенный его
профессиональной репутации. Я спросил, какую сумму требует Стоут. Брик
сказал:
- Этот тип называет цифру порядка шестидесяти тысяч.
Положив трубку, я целых пять минут сидел на лестнице и пытался
представить грядущую жизнь. Я быстро произвел подсчеты в блокноте, лежащем
рядом с телефоном.

"Стоут букс" 60 000
Судебные издержки 6 000 (примерно)
Итого 66 000 фунтов

Я вынужден пробиваться в нужде и жить в доме моей матери. Я должен
содержать двух сыновей, моя профессиональная репутация разодрана в клочья.
Это был самый черный час моей жизни.
Когда мама вернулась после рождественского похода по магазинам, я ей
все рассказал: о Гленне, о "Стоут букс" и беспросветном будущем, которое нас
ждет.
Она обняла меня и сказала:
- Не волнуйся, малыш, у тебя по-прежнему есть мамочка. У меня хватит
сил для всех.
Затем она прошла к себе в спальню и рухнула на кровать, уткнув лицо в
холодную белую фланель.

Пятница, 19 декабря

Слышал, как мама встала в пять утра и начала стучать в алькове по
клавишам компьютера. Моя спальня находится прямо над домашним офисом Ивана,
и шум заставил меня встать. Я спустился, чтобы выразить недовольство. Мама
испуганно обернулась:
- Я пишу наше совместное рождественское письмо. Иди спать.
Она такая невнимательная: во дни невзгод, если я все-таки сумел
заснуть, меня нельзя будить.

Воскресенье, 21 декабря

Неужели я единственный человек в доме, кого хотя бы немного интересует
приготовления к Рождеству? В доме нет ни свечи, ни сладкого пирожка, ни
мешочка с орехами. И мне нужно собрать остаток сил, чтоб найти телепузиков.

Понедельник, 22 декабря

Взял на всех книжные талоны из магазина "Уотерстоунс", за исключением
мамы, для которой у меня уже есть подарок. Это набор миниатюрных туалетных
принадлежностей, который я похитил в пансионе, где останавливался в прошлом
году: шампунь, ополаскиватель, гель для ванны, набор для шитья, ватные
палочки и подушечка для ухода за обувью. Я собираюсь положить набор в
плетеную корзину и затянуть пленкой. Мама никогда не догадается, что это не
настоящий подарок, купленный в магазине.

Вторник, 23 декабря

Мама еще не купила индейку, хотя нам, по-видимому, придется на
Рождество принимать всю семью. Она проводит за компьютером по шестнадцать
часов - все пишет свое нескончаемое совместное письмо.

Среда, 24 декабря
Сочельник

Встал на рассвете, спустился и обнаружил, что мама все еще сидит перед
экраном, а рядом с ней дымится переполненная пепельница. Указал ей, что она
занимается бессмысленным делом, поскольку последний день отправки
рождественских писем давно миновал, а мама ответила, что превратила письмо в
поздравление с Новым Годом. Когда я сказал, что получил конфиденциальную и
секретную информацию от Найджела и отправляюсь стоять за телепузиками в
магазине "Сейфвейз", она сказала:
- Купи заодно индейку, рождественский пирог и все остальное. - Когда я
захлопывал дверь, она крикнула: - И не забудь хлеб в соусе.
Ко времени моего прихода очередь за телепузиками составляла не менее
тридцати человек; кое-кто провел здесь всю ночь. Я проклял бога, вошел,
наполнил две тележки рождественской распродажей, отправился домой,
разгрузился, положил индейку в ванну размораживаться, поехал в магазин
игрушек, закидал в тележку кучу пластмассовой фигни для трехлеток и снова
покатил домой.

Я сидел в своей комнате и заворачивал в цветную бумагу книжные талоны,
когда кто-то с агрессивной настойчивостью начал трезвонить в дверь. Мама
крикнула из компьютерного алькова:
- Господи, кто-нибудь откроет эту чертову дверь?
Уильям успел раньше меня.
На пороге стоял Гленн Ботт и смотрел сверху вниз на единокровного
брата. В руках он сжимал большой конверт. Не говоря ни слова, он протянул
конверт мне.
Не говоря ни слова, я конверт взял.
Гленн не осмеливался посмотреть мне в глаза.
Уильям спросил:
- Хочешь посмотреть мою ферму динозавров?
Гленн кивнул, и Уильям потащил его по лестнице вверх. Я направился
следом, на ходу вскрывая конверт. Внутри находилась рождественская открытка.
Типичный папаша в кардигане, с трубкой в зубах, сидит в кресле у пылающего
камина, рядом на маленьком круглом столике красуются графин с виски и
стакан. Сверху золотым тиснением выведено: "Папе на Рождество".

Пусть веселье Рождества
Папу радует весь год.
И желанья папы все
Сбудутся наперечет.
Если грустно станет мне,
Вспомню я о папе.
И порадуюсь в душе
Я такому папе.

Внизу подпись - "Папе от Гленна".
Я поблагодарил его, и мальчишка нахмурился. Что ж, улыбки от него не
дождешься. Он выглядел помесью классика английской поэзии Уильяма Брауна
(такой же хохолок волос, торчащий на затылке) и более молодой, более
светловолосой, более худой версии Гордона Брауна, нынешнего министра
финансов.
Я не знал, что сказать мальчишке, и возблагодарил Бога за то, что
Уильям общителен от природы. Но когда Уильям захотел в туалет, и мы остались
одни, мне ничего не оставалось, как признаться, что я в, оттого, что не
способен осуществить самое заветное желание Уильяма - подарить полный
комплект телепузиков.
Значит ли это, что я подсознательно предупреждал мальчишку о своей
родительской профнепригодности?
Наконец Гленн выдавил:
- А как мне вас называть? Папой или Адрианом?
- Папой, - ответил я.
С той минуты Гленн стал называть меня папой по меньшей мере один раз в
каждом предложении. Своего отца я не звал никак.
Когда вернулся Уильям, Гленн встал и сказал:
- Мне надо идти, папа.
Мама ждала внизу у лестницы. Она слегка изменилась в лице, когда
увидела Гленна. Мальчик густо покраснел, когда я их представлял, и мама,
вопреки обыкновению, не смогла найти слов. Пришлось без лишних разговоров
выпроводить мальчишку за дверь. Напоследок он сказал:
- Я еще приду, папа.
После его ухода, я помчался в магазин при "Бритиш петролеум" и в панике
купил пластмассовый футбольный мяч. Может, удастся вызвать у мальчишки хотя
бы мимолетный интерес к этой британской игре.
Вернулся домой и обнаружил маму на кухне вместе с Иваном. Она с
какой-то безнадежностью говорила:
- Подожди до тех пор, когда его увидишь.
- Полин, у этого ребенка нет тех преимуществ, что у наших детей:
читательских билетов, полноценной пищи и т. д.
Это шутка: меня растили на полуфабрикатах.
Тут в разговор вмешалась Рои:
- Да он раскатывает на велосипеде стоимостью фунтов в двести.
- Наверняка краденый, - вздохнула мама.
Я бросился на защиту Гленна:
- Он мой сын и член семьи Моул. Мы должны научиться его любить.
Мама снова вздохнула:
- Я постараюсь не испытывать к нему неприязни, Адриан, но на любовь
требуется время.
Рози еще больше настроила маму против Гленна, сообщив, что он псих и
его три раза временно исключали из школы. Первый раз за то, что он бросал
свои башмаки через дуб, растущий на территории школы (один башмак зацепился
за нижнюю ветку), второй - за то, что заявил, будто мусака (88), которую
подали на обед, - это "говно", а в третий - за то, что заявил преподавателю
сравнительной религии, что Бог - это "большая сука", раз он позволяет
случаться голоду и авиакатастрофам.

Четверг, 25 декабря
Рождество - банковский выходной

Утомительный день. Уильям встал в 5.30. Попытался отвлечь его от
рождественского чулка и убедить вернуться в кровать, но малыш находился в
лихорадочном возбуждении и несколько раз пытался ворваться в гостиную, куда
Санта-Клаус положил подарки. Как и было условленно, я позвонил отцу и Тане,
и сказал им, что Уильям вот-вот "вскроет". Затем постучался в дверь комнаты
мамы и Ивана и повторил им то же самое. Крикнул Рози, чтобы просыпалась, и
пошел вниз ставить чайник. Это была всего лишь первая моя домашняя
обязанность в этот день. Иногда я жалею, что не живу в дофеминистские
времена, когда мужчину, полощущего под краном чайную ложку, именовали
"большим оригиналом". Отличные, наверное, были времена, когда всю работу
делали женщины, а мужчины бездельничали, почитывая газеты.
За приготовлением брюссельской капусты, моркови, картошки и т. д.
расспросил отца о тех благословенных временах. Взгляд его мечтательно
затуманился.
- Золотой был век, - сказал он, едва не задохнувшись от нахлынувших
чувств. - Жалею только о том, что тебе не довелось пожить в нем взрослым. Я
приходил с работы домой, обед уже стоял на столе, рубашки выглажены, носки
выстираны. Я не знал, как включать плиту, не говоря уж о том, чтобы готовить
на этой хреновине. - Он прищурился, и голос его превратился в шипение: - Эта
трахнутая Жермейн Грир (89) разрушила мою жизнь. Твоя мать навсегда
изменилась, после того, как прочла эту поганую книжулю.
Норфолкские Сагдены, родители моей матери, заявились в час дня. Меня
изумило, что власти в Суонси разрешили дедушке Сагдену водить машину. У него
катаракта и нарколепсия - состояние, которое вгоняет его в сон каждые
двадцать минут.
- Да он надолго не засыпает, - сказала бабушка Сагден. - Так, на
секундучку-другую.
После приезда они пять минут сидели перед телевизором и, завороженно
раскрыв рты, пялились на экран. В их краях слабый сигнал. Спросил маму,
сказала ли она Сагденам о Великом обмене партнерами в семействах Моул и
Брейтуэйт.
- Нет, - ответила она, - они фермеры-пенсионеры, которые всю жизнь
выращивали картофель. Новость смутит их.
Я определенно увидел смущение в глазах бабушки Сагден, когда Иван под
омелой заключил маму в объятия и добрых две минуты целовал ее по-французски.
Я с радостью оставил их за этим занятием и удалился на кухню. Где пришел в
ярость, увидев, что проклятая индейка так и не разморозилась!
С чего бы это? Она провалялась в ванной, по меньшей мере, шестнадцать
часов.
Рози целый час сидела со своим новеньким феном "Ровента" и, врубив его
на полную мощность, обдувала полости индейки теплым воздухом. К тому
времени, когда мы достали это чудовище из духовки, уже темнело, и все
обожрались шоколадом и пирожками. Должен признаться, дорогой Дневник, что
последние десять минут перед подачей рождественского ужина были, наверное,
самыми напряженными в моей жизни. В сравнении с этим подача обеда на
шестьдесят человек в "Черни" - сущий пустяк. Сколько месяцев я талдычил
маме, чтобы она починила большую конфорку на электрической плите, так: нет,
это было бы слишком разумно для нее!
Наконец, когда все овощи сгруппировались по блюдам, а жареный
картофель, свиные сардельки и тефтели художественно улеглись вокруг индейки,
до моего сознания достучалась ужасная истина: я забыл приготовить подливку!
В обычной семье на такое бы попросту наплевали: побольше кубиков для соуса
"Бисто", добавить бульонных кубиков "Оксо" и дело в шляпе. Но Рождественская
Подливка Моулов обросла за многие годы мифами и легендами.
За подливочный стандарт несет ответственность моя покойная бабушка Эдна
Мей Моул. Сначала гусиные потроха тушат в течение двадцати четырех часов,
затем бульон разбавляют и снимают пену, и лишь тогда и только тогда медленно
и осторожно добавляются соответствующие компоненты подливки, пока нужный
оттенок коричневого цвета - не слишком насыщенный, но и не слишком тусклый -
не забурлит в Кастрюле для Рождественской Подливки.
Я оторвал кусок бумажного полотенца и уткнулся в него лицом, но Таня не
дала мне погрузиться в пучины собственной некомпетентности. Она ворвалась на
кухню и сердито прокричала:
- Сколько еще ждать? Ты не забыл, что у меня гипогликемия?!
Сквозь стиснутые зубы я сообщил, что забыл приготовить Рождественскую
Подливку.
- Сейчас сварганю, - ответила Таня.
Это равносильно тому, как если бы Чарльз Мэнсон (90) выступил с
пасхальным посланием Папы Римского. Я хотел было остановить Таню, но не
успел и глазом моргнуть, как она выхватила у меня из рук куриные бульонные
кубики и плюхнула их на противень с индейкой. Она размешивала кубики (весьма
и весьма злобно, как мне показалось), когда появилась мама.
- Что это вы тут делаете? - соведомилась она.
- Готовлю подливку, - ответила Таня.
- Только человеку, носящему имя Моул, дозволено готовить Рождественскую
подливку, - процедила мама, чьи губы, и без того не слишком толстые,
превратились в ниточку. - Дайте ложку!
- Хотите вы того или нет, Полин, но я скоро буду Моул. Мне с Джорджем
поженимся, как только разведемся.
- Прекрасно! Прекрасно! - вскрикнула мама. - Можете готовить свою
собственную Рождественскую Подливку в своем собственном доме, а до тех пор
вон из моей кухни!
Вскоре все гости и домочадцы скопились на кухне, чтобы поучаствовать в
склоке - за исключением Уильяма, который укладывал спать в различные емкости
пластмассовых насекомых (подарок от Рози, 30 тварей за 1 фунт).
Тем временем Рождественский ужин, над которым я горбатился весь день,
остыл. Я пошел наверх, захлопнул дверь своей спальни и ничком упал на
кровать. Я ждал шагов на лестнице - ведь наверняка кто-нибудь поднимется и
попросит меня присоединиться к веселью? Но лишь услышал треньканье
микроволновки, разрывы хлопушек, хлопанье пробок и, наконец, к моему
великому отвращению, смех!
Несколько раз донеслись веселые выкрики "подливка".
Я должен покинуть этот невыносимый дом при первой же возможности!
Проснулся в 7.30 вечера оттого, что меня грубо расталкивал юный Гленн
Ботт.
- Спасибо за мяч, - сказал он и добавил: - Папа, у тебя из уголка рта
течет слюна.
Он дал мне неаккуратно обернутый сверток, криво заклеенный липкой
лентой, на свертке корявым почерком было написано: "Папе от Гленна". Я
вскрыл его и обнаружил бутылку антифриза и перчатку для чистки льда с
ветрового стекла. Я был весьма и весьма тронут. Попытаюсь уговорить парня
отрастить волосы. Если не считать хохолка, голова его выглядит сейчас уж
очень угрожающе.
Таня несколько минут покровительственно изучала Гленна, потом сказала:
- Какие у тебя модные кроссовки, Гленн.
После чего удалилась, чтобы вместе с Пандорой отправиться в приют на
рождественское богослужение. Я был только рад лицезреть ее спину. Таня весь
день давала понять, что для нее Рождество в доме Моулов - это праздник в
кругу дикарей.
Отец, впав в сентиментальность от бутылки "Джонни Уокера", пригласил
нас на Вязовый проспект, чтобы вместе позавтракать в День подарков.
Гленн помог мне разобраться с раскладушками для Сагденов. Мы довольно
неплохо понимали друг друга. Перед тем как укатить на велосипеде, он сказал:
- Я вот что думаю, папа, сегодня Иисусу исполнилось 1997 лет, так?
Это был риторический вопрос, на который, слава Богу, не требовался
ответ. Неужели парень сдвинулся на религии? Как он поступит, когда узнает,
что его отец - радикальный агностик?

Пятница, 26 декабря
День подарков - банковский выходной

Завтрак на Вязовом проспекте прошел натянуто. Начался он из рук вон
плохо - дедушка Сагден поскользнулся, рухнул в бассейн с карпами и повредил
пластиковую облицовку. Рот Тани превратился в узкую щелочку и на протяжении
всего завтрака таким и оставался. Нельзя сказать, чтобы мама разрядила
атмосферу, когда в открытую принялась насмехаться над рождественской елкой,
на которой висело двадцать пять человеческих фигурок, вырезанных из
имбирного пряника - причем каждый человечек был повешен за шею на
серебристой ленточке.
- А я-то думала, ты против смертной казни, Таня, - издевательски
хохотала мама.
- Джордж забыл проделать в голове отверстия для ленточки, - сумрачно
ответила Таня, передавая по кругу блюдо с суши домашнего приготовления; суши
подозрительно напоминали карпов, что ловили ртами воздух, пока отец пытался
лихорадочно починить облицовку бассейна.
От меня не укрылось, с какой тоской Иван оглядывает буржуазную роскошь
своего бывшего дома.
Настроение компании немного поднялось, когда проснулся щенок лабрадора
и ухватил Рози лапами за накладные волосы. Но как только Рози высвободилась
из плена, мы удалились.
В конце дня я вывел Уильяма на прогулку вместе с его игрушечной тачкой
и рядом с "Бритиш петролеум" наткнулся на Арчи Тейта, куда тот зашел купить
на ужин булочку с индейкой. Спросил его, как он провел Рождество.
- Один, - ответил Арчи.
И в свою очередь спросил, а как я провел этот день.
- Не один, но в одиночестве, - ответил я.
Какой-то безумный импульс подтолкнул меня сказать, что если у него есть
желание заглянуть на Глициниевую аллею в 6 вечера, там будет рождественский
пирог, маринованные огурца, остатки от индейки и т. д. Он посмотрел на
булочку с индейкой и спросил:
- Интересно, они вернут мне деньги?
Вот и говори после этого о скупости!

10 часов вечера.
Только что понял, что слова о возврате денег почти наверняка были
шуткой, потому что Арчи далеко не скуп. Он пришел к нам домой весь увитый
подарками. Мне Арчи подарил книгу Босуэлла "Жизнь доктора Джонсона", которой
я восхищался, когда в последний раз был у него дома. Уильяму он подарил
набор цветных карандашей "Лейкланд", шестьдесят штук в деревянной коробочке,
чудесных оттенков. Это было слишком щедрый подарок трехлетнему ребенку.
Уильям почти наверняка через несколько часов потеряет карандаши или сломает.
Я так и сказал Арчи.
Он наклонился к Уильяму и сказал:
- Уильям, у каждого из этих карандашей есть своя кроватка в коробке, и
каждый вечер перед сном их надо укладывать спать.
Остаток дня Уильям провел за тем, что доставал карандаши из коробки и
клал их обратно. Я спросил Арчи, где он успел купить такой замечательный
подарок. Он ответил, что карандаши лежали у него пятнадцать лет. По
выражению его лица я понял, что в детали он вдаваться не намерен.

Суббота, 27 декабря

Слава Богу, все закончилось, осталось пережить только Новый Год.

Понедельник, 29 декабря

Сегодня мама получила от Арчи Тейта записку следующего содержания.

Дорогая миссис Моул,
Очень любезно с Вашей стороны пригласить меня на празднования Дня
подарков. Я получил огромное удовольствие; заряжаешься бодростью, попадая в
компанию людей, с которыми ощущаешь духовное родство. В молодости я
отстаивал принципы свободной любви и отвергал буржуазные ценности. Приятно
видеть, что этих принципов столь усердно придерживаются в вашей семье.
Ваш, с наилучшими пожеланиям,
Арчибальд Тейт
PS. Адриан - замечательный молодой человек. Поздравляю.

Эту короткую записку мама посчитала полным и безоговорочным оправданием
своего сомнительного и неразвитого поведения после наступления сексуальной
зрелости.
Сегодня вечером зашел Гленн (опять) - пожелать нам всем счастливого
Нового Года. И передать новогоднюю открытку от своей матери.
Не читая, положил ее на холодильник.
- Прочти ее, папа, - попросил Гленн.
Я открыл открытку и прочитал.

Дорогой Адриан
Надеюся ты щастливо провел Рождество и щастливо и увечно встретишь
Новый Год.

Я предположил, что Шарон хотела написать "удачно", знакомство со
словарем избавило бы ее от дальнейших недоразумений. Внутри открытки
(волынка с горами на дальнем плане и лабрадором на переднем) лежал счет.

Задолженность по алиментам 15 000 фунтов.
Оплату произвести немедленно на счет "Панкхерст, Барнвелл, Брюин,
Лейкер, Медвин, О'Киф", Центр семейного права.

Я произвел мысленные подсчеты. 66 000 фунтов, что я задолжал Артуру
Стоуту, плюс 15 000 фунтов равняется 81 000 фунту!!!!
Я без сил привалился к холодильнику.
- Прости, папа, - пробормотал Гленн. - Я ни при чем.
Мне хотелось крикнуть: "Наоборот, Гленн, только ты и при чем".
Траектория моей жизни своершила столь ужасающий вираж, что я не вижу,
как мне в него вписаться. Меня изводит болезненный ужас перед долгами.
Насколько я знаю, родители никогда не вылезали из долгов. Отец даже уверял,
что погряз в долгах с детского возраста (занял денег, чтобы купить щенка
корги).
И я ничего не могу поделать: по телефонам доверия не пробиться. Я
несколько раз пытался прозвониться по телефону "Если вы в долгах". Я даже
пытался дозвониться до Анны Рейберн с радио "Поговорим", но лишь
присоединился к другим неудачникам.
Позже мы с Уильямом и Гленном отправились на Ратушную площадь, хотя
настроение у меня было далеко не праздничное. Там уже собрались сотни людей.
Некоторые в маскарадных костюмах. Городской Совет выключил все
рождественскую иллюминацию. Площадь была погружена в глубокую мглу.
Единственным источником света был красный огонек полицейской видеокамеры,
которая снимала толпу с балкона лорда-мэра.
Когда пробило полночь, толпа взревела от восторга, и полицейские
высыпали из фургонов, в которых они до того сидели. Мы спели "Доброе старое
время". Никакого беспокойства не чувствовалось, лишь ощущение разочарования
и грусти оттого, что Совет и полиция так плохо думают о своих гражданах.
В час ночи я отвез мальчиков домой. Я был рад видеть, что Шарон подошла
к двери, чтобы встретить Гленна. Мы помахали друг другу, но ничего не
сказали. Она выглядела еще толще прежнего.

Четверг, 1 января 1998 года

Вот мои новогодние обещания:

1. Буду милосердным. Не давать деньги, а просто быть добрее к тем, кому
повезло меньше меня.
2. Буду материально поддерживать обоих своих сыновей.
3. Найду себе жилье.
4. Получу страховой полис.
5. Добьюсь постановки "Белого фургона".
6. Возобновлю сексуальные отношения с женщинами.
7. Предоставлю мистеру Блэру еще шесть месяцев.
8. Выброшу все белые носки.
9. Перестану переживать из-за лысины.
10. Начну посещать гимнастический зал.

Пятница, 2 января

Договорился встретиться с Шарон Ботт в "ресторане" (она его так
называет) "Макдоналдс" в центре Лестера. Я приехал немного раньше и застукал
Шарон набивающей рот чем-то "тройным".
Последовала неловкая пауза, во время которой Шарон жевала, как
безумная, а я пытался выдавить из себя что-нибудь такое, что не требовало бы
ответа. Сообщил, что мы с Гленном, с учетом краткости нашего знакомства,
довольно неплохо ладим. Шарон кивнула. Я добавил, что мальчик выглядел бы
получше, если бы позволил "отрасти" бритым участкам на своей голове. Шарон
все лихорадочно жевала и кивала. Ее пальцы походили на толстые колбаски.
Наконец она проглотила, и мы поговорили о 15 000 фунтах, которые
требуют ее адвокаты. Заметил, что в отличие от Барри Кента, я человек
небогатый. Добавил, что готов сделать промежуточную выплату в размере 1000
фунтов, если она не станет сообщать мой адрес в Агентство помощи детям.
- Они заберут эту сумму назад, увеличив твои налоги, - сказал я, -
кроме того, ты рискуешь потерять пособие для малоимущих.
Шарон согласилась принять 1000 фунтов банковским переводом.

Суббота, 3 января

Сегодня утром ходил на встречу с Пандорой в ее врачебном кабинете. Мне
нужен был совет, имею ли я право на бесплатную помощь в суде. Нехорошо,
дорогой Дневник, нельзя тебе лгать. Правда заключается в том, что я просто
хотел видеть Пандору.
У нее под глазами темные круги, но она по-прежнему прекрасна в своей
розовой кашемировой двойке. Из сумочки "Прада" серой тисненной кожи Пандора
достала пачку сверхлегких сигарет. Я указал на сумочку. Разве она не должна
покупать только британские товары?
- Это рождественский подарок, - ответила Пандора.
- Видимо, от богатого человека, - заметил я, стараясь сдержать
ревность.
Пандора загадочно улыбнулась.
Я принялся и излагать сагу о своей неспособности написать книгу, о
неминуемых юридических шагах Стоута и проблемы с алиментами на Гленна Ботта.
Пандора хохотала в голос.
- Твоя жизнь - сплошная комедия положений! Тебе за тридцать, ты живешь
в одном доме с матерью, ты боишься женщин - ты Ронни Корбетт (91)
девяностых!
Когда ко мне вернулось самообладание, я поинтересовался, как ей
нравится мир сельского хозяйства и рыболовства. Пандора скривилась:
- Меня должны были направить в министерство иностранных дел. Я же бегло
говорю на китайском и сербско-хорватском! Я могу приносить пользу. А так я
трачу хренову уйму времени на каких-то брюхоногих!
Пискнул ее пейджер, на нем высветилось сообщение: ПОЗВОНИ АЛАСТЕРУ.
Пандора побледнела и схватилась за мобильник.
Я удалился с тяжелым сердцем.

Кишечник - понос
Алкоголь - бутылка "Нирштейнера", 2 порции водки
Боли - правое колено, шея, левое яичко
Сон - оч. мало
Фобии - лизать почтовые марки; всевозможные сетки; электронная записная
книжка "Псион".

Воскресенье, 4 января

Только теперь полностью понимаю смысл выражения "материнская любовь".
Мне повезло, что у меня самая замечательная мама в мире. Перечитывая свои
дневники, я теперь краснею от стыда. Вряд ли найдется хоть одна
положительная запись об этой по-настоящему доброй и самоотверженной женщине.
Полин Моул - святая, она спасла меня не только от унижения, но и от долговой
ямы.
МАМА НАПИСАЛА "ПОТРОХЕННО ХОРОШО. КНИГА!"
БОЛЕЕ ТОГО, 24 ДЕКАБРЯ ОНА ОТПРАВИЛА ЕЕ СТОУТУ!
И НА ОБЛОЖКЕ СТОИТ МОЕ ИМЯ!
Обнаружил это сегодня утром после обескураживающего звонка Артура
Стоута. Я спокойно снял трубку, думая, что в воскресенье в 7.30 утра могу не
опасаться его провокаций.
Стоут забубнил:
- Хорошо, что застал вас, мистер Моул. Читаю гранки "Потрохенно
хорошо!" На сорок третьей странице вы пишете "Для этого нужен хвост выдры".
Может имеется в виду "для этого нужно хвост выдрать"?
Я не понимал, о чем он толкует: никакой сорок третьей страницы у меня
не было. Однако я вспомнил про совет, который однажды дала мне бабушка:
"Если сомневаешься, не говори ничего". Поэтому я хранил молчание, если не
считать, что время от времени издавал уклончивое хрюканье.
Стоут закончил разговор тем, что назвал "Потрохенно хорошо"
"замечательным произведением, смешным, содержательным, сострадательным и
уравновешенным". Он сказал, что не подозревал, в какой степени я феминист,
поэтому глава десятая "Печальное будущее мужчин" оказалась "большим
сюрпризом для книги о потрохах".
Еще он добавил, что "необычайно тронут" посвящением. "Моей любимой
мамочке Полин Моул, которая воспитывала и вдохновляла меня всю мою жизнь.
Без мудрости и эрудиции этой замечательной женщины я не смог бы написать эту
книгу".
Стоут вздохнул и сказал:
- Вы очень счастливый человек, Адриан. Моя мать - сплошное
расстройство. Она неряшливая, вечно хнычущая ипохондричка.
Я положил трубку, и сердце мое наполнилось радостью. Услышав мамины
шаги на втором этаже, я быстренько швырнул на сковородку кусок бекона, так
что когда она спустилась покормить Нового Пса, ее встретил полноценный
английский завтрак, поданный на стол в комплекте со свежесваренным кофе и
горячим тостом без корочки. Я даже поставил пепельницу.
- Спасибо, что написала книгу.
И пододвинул ей стул.
- Я написала ее ради себя, - ответила мама. - Я больше ни минуты не
могла выносить, как ты скулишь по поводу этой фигни.
- Хочу прочесть ее как можно скорее! - продолжал я. - У тебя есть
экземпляр?
Она почапала в альков и нажала несколько кнопок на компьютере. Принтер
зажужжал и начал выдавать аккуратно отпечатанные страницы. К тому времени,
когда мама закончила завтракать и выкурила сигарету, "Потрохенно хорошо! -
Рукопись!" уже была готова и ждала, когда ее прочтут.
- Я рассчитываю на 50 процентов от всего положенных денег, включая
процентные отчисления, а также долю от всех рекламных договоров, продажи
авторских прав за границу и, разумеется, от переизданий.
Возразить я не посмел.

10 часов вечера.
Только что закончил читать рукопись. Совсем неплохо, хотя, на мой
взгляд, сексу уделено чрезмерное внимание. В предметном указателе на Жермейн
Грир четырнадцать ссылок.

Понедельник, 5 января

Сегодня позвонил Зиппо - чтобы поздравить меня с книгой, которую
написал не я. "Румяная корочка" намерена повторить первую серию телепередач,
"на гребне успеха книги". Зиппо сказал, что передача имеет большой культовый
потенциал, особенно, после запрета говядины с костями.
- Нам нужно подобрать несколько крайне правых мясоедов из читателей
"Телеграф", - сказал он, - который значительно расширят рекламный потенциал.
Он изложил рекламные предпочтения читателей "Дейли телеграф". По всей
видимости, их интересует следующие вещи: садовые сараи, нижнее белье для
страдающих недержанием мочи, секаторы, эротическое нижнее белье, жидкий
навоз, круизы по Египту, садовые беседки, столовые приборы, зубные протезы и
все, что имеет отношение к собакам.
Зиппо поддерживает связь со "Стоут букс". День выхода книги намечен на
24 февраля, что, по мнению Зиппо, является мертвым сезоном.
- В этот период никто книг не выпускает, - сказал он. - С точки зрения
покупки книг это черная дыра.
Когда я спросил, почему "Потрохенно хорошо. Книга!" выходит в мертвый
сезон, он ответил:
- "Потрохенно хорошо" - это ведь не книга как таковая, Ади. Это
нагрузка к телешоу.

Среда, 7 января

Умер Арчи Тейт. Мне позвонил полицейский по имени Даррен Эдвардс. Он
нашел мой телефон под банкой маринованных овощей. Эдвардс считает, что Арчи
умер в понедельник вечером.
Спросил полицейского, почему он позвонил мне, я ведь не ближайший
родственник Арчи. Констебль Эдвардс сказал, что мой телефонный номер
оказался единственным, который удалось обнаружить в доме.

Четверг, 8 января

Вчера вечером сообщил Уильяму про смерть Арчи. Но сначала посоветовался
с мамой.
- Как бы ты объяснила, что такое смерть, трехлетнему ребенку?
Она сказала:
- Не знаю, когда мы все верили в Бога, было гораздо проще. Просто
говоришь детям, что мертвые отправились на небеса для встречи с Иисусом.
Иван посоветовал:
- Можно заново придумать Бога. Иногда он очень полезен.
Рози предложила экологический подход:
- Скажи Уильяму, что мертвое тело Арчи будет, типа, удобрять землю, и
овощные клубни, типа, буду расти лучше. Ну и все такое как бы.
В итоге я сказал Уильяму, что Арчи заснул и не хочет просыпаться. Это
он понял. Уильям часто видит, как я утром не могу вылезти из постели.

Суббота, 10 января

Неужели личности, родившиеся в эру бэби-бумеров лишены моральных
устоев?
Выяснилось, что министр иностранных дел Робин Кук - серийный
прелюбодей! Как такое может быть? Я, по меньшей мере, в два раза красивее
его. Наверное, правда, что власть является возбуждающим средством. Чем еще
объяснить тот факт, что красивая женщина Гейнор Риган влюбилась в этого
мерзкого карлика?

Воскресенье, 11 января

Сегодня пил чай в саду на солнцепеке! Погода просто сбесилась.
Новомодный фруктовый термометр, который я купил маме в Испании, все еще
висит на стене дома и показывает на два апельсина больше банана - 17
градусов по Цельсию.

Среда, 14 января

Мужик из магазина "Бритиш петролеум" сказал, что Арчи Тейта похоронят
за счет органов социального обеспечения, если к пятнице кто-нибудь не
предложит иной вариант. Меня это не касается. Я почти не знал этого
человека. Да и в любом случае, смерть есть смерть. Арчи не узнает, да и ему
все равно, кто его кремирует, социальная служба или похоронное бюро
"Харродс". Продавец спросил, не возьму ли я "Лондонское книжное обозрение",
которое Арчи выписывал. Согласился избавить его от этого газеты.

Пятница, 16 января

Арчи кремируют во вторник утром в 11 часов. Я пишу музыку и слова.
Мужик из "БП" принесет имбирные корнуэльские пирожки и пирожки с мясом.

Суббота, 17 января

Бедному президенту Клинтону здорово досталось со времени его избрания.
Его пытались опорочить Ку-клус-клан, антиглобалисты и "Дочери революции"
(92). Теперь же придумали абсурдную историю, будто в 1991 году мистер
Клинтон сексуально домогался некоей особы по имени Пола Джонс в номере одной
арканзасской гостиницы. Спросил маму, слышала ли она о деле Полы Джонс (93).
Она посмотрела на меня с жалостью в глазах.
- Весь мир слышал о Поле Джонс. А ты где был, Адриан? На другой
планете?
Я указал ей, что невозможно следить за всеми новостями.
А мама ответила на это:
- Мы же говорим не о столкновении трех машин на рынке Харборо, Адриан.
Это главная тема всех телекомпаний: Си-эн-эн и Би-би-си только твердят о
Поле Джонс.
Мама посоветовал мне посетить невропатолога: она думает, что я страдаю
избирательной амнезией.

Вторник, 20 января

На похороны Арчи пришло всего восемь человек. Я, мама, Рози, продавец
из магазина "Бритиш петролеум, сосед Арчи (студент по имени Лайам),
представитель Социалистической рабочей партии, адвокат Арчи - мистер Холден
и работник крематория. Я познакомился с Арчи только в мае, и вот провожу по
нему панихиду. Мама потрудилась на славу и распечатала на принтере
расписание панихиды.

11.00 Луис Армстронг: "Чудесный мир"
11.02 Адриан Моул: "Арчи Тейт, которого я знал"
11. 05 Лайам О'Кейси: Чтение отрывка из Тома Пейна (94)
11.08 Гимн: "Иерусалим" Уильяма Блейка
11. 10 Друзья Арчи рассказывают о его жизни
11.15 Гроб уезжает в топку, "Ода к радости" Бетховена

Поминки состоятся на Глициневевой аллее, Эшби-де-ла-Зух
Закуски предоставлены компанией "Бритиш петролеум"

Все сказали, что панихида прошла замечательно. Обошлось без мрачных
разглагольствований англиканской церкви о том, что Арчи "родился во грехе и
умер во грехе". Продавец из "БП" взошел на кафедру и сказал, что Арчи каждый
день заходил за продуктами и был неизменно вежлив, даже когда запаздывало
"Лондонское книжное обозрение". Он также добавил, что Арчи никогда не
жаловался на свой протез, даже когда тротуар был сплошь покрыт льдом.
Адвокат мистер Холден сказал, что встречался с Арчи всего пару раз, но нашел
его истинным джентльменом, который ради дела социализма согласился на весьма
значительные личные и профессиональные жертвы. Но все-таки похороны, на
которых никто не плачет, ужасны. Мне иногда хочется иметь капельку
средиземноморской крови.
На Глициниевую аллею пришли только представитель Социалистической
рабочей партии и студент Лайам. Продавцу из "БП" надо было возвращаться в
магазин, а мистер Холден отправился в суд. Уильям вернулся из детского сада
и развлекал собравшихся декламацией традиционных детских стихов, пока
собравшимся не осточертело, и они не ушли.

2 часа дня.
Есть ли у меня принципы, ради которых я мог бы принести в жертву свою
личную и профессиональную жизнь? Нет ответа.

4.30 дня.
Из-за несомненного отвращения мистера Блэра к войне, мне никогда не
доведется проверить себя на поле брани. Какая жалость.

Среда, 21 января

Сегодня пришла хитроумная брошюра от Питера Дикара с рекламой его
нового предприятия: кислородного бара под названием H2O. Плотная белая
карточка, в центре которой крошечными серебристыми буквами напечатано "H2O".
Внутри брошюры - список, после некоторого раздумья я решил, что это
ассортимент предлагаемых кислородов.

Монблан
Объятие Скегнесса
Калифорнийская мечта
Ночь на Кейп-Код
Гиндукуш

Все кислороды стоят 25 фунтов за литр, включая НДС
Маски стерилизуются после каждого использования

Показал брошюру отцу, когда он прибыл навестить Рози и Уильяма. Отец
пришел в ужас.
- Двадцать пять целковых за понюшку свежего воздуха! Кое-кто начнет
пихать десятки себе в задницу, если объявить это дело модным.
Я напомнил, что отец тратит по меньшей мере 45 фунтов в неделю на то,
чтобы сосать горящие канцерогенные листья.
Отец возразил, что теперь, когда Таня уговаривает его завязать с
куревом, он сократил потребление до пятнадцати сигарет в день, но признал,
что тратит дополнительно "шесть целковых в день на никотиновый пластырь".
- Тебе крупно повезло, Адриан, что не страдаешь наркозависимостью.
Очевидно, ему неизвестно о моем весьма тревожащем потреблении "Опал
фрутс" и моей с каждым днем растущей зависимости от леденцов зеленого цвета.
Сегодня позвонил мистер Холден, адвокат Арчи, и спросил, не можем ли мы
встретиться в его офисе в пятницу в 2.30 дня. Полагаю, он хочет попросить
меня взять на себя часть похоронных расходов, но это несправедливо. Я много
раз говорил, что едва знал этого человека.
Стоут передал по факсу четыре страницы редакторской правки. Когда я
пишу эти строки, мама вовсю горбатится над нею. Ха! Ха! Ха!

Четверг, 22 января

У Гленна неприятности в школе из-за того, что он пускал газы на уроке
математики. Учительница математики мисс Треллис говорит, что пускание газов
было намеренным. Гленн утверждает, что мама дает ему "слишком много фасоли".
Сегодня позвонил в школу и договорился с мисс Треллис о встрече (4.30
дня в понедельник).

Пятница, 23 января

Мистер Холден улыбнулся, обнажив желтые зубы. Затем передал мне
документ и сказал:
- Вот завещание мистера Тейта. Последние исправления он внес всего три
недели назад.

Последняя воля и завещание Арчибальда Эразмуса Тейта

Я познакомился с Адрианом Моулом 1 мая, когда он столь любезно подвез
меня до избирательного участка. Поездка туда и обратно была весьма короткой,
но мы успели обсудить немалое количество тем и установили общность наших
интересов, несмотря на разницу в возрасте.
Адриан был столь добр, что высказал комплимент в адрес моего кота
Эндрю, которого я очень люблю. Я трудный человек, никогда не обладал даром
дружить и большую часть жизни посвятил борьбе за дело революции, которая
требует жертвовать дружбой во имя принципов.
Моя связь с семьей прервалась во время Суэцкого кризиса, когда я на
Рыночной площади Доунхэма - города, где мы проживали с женой - возглавил
марш в поддержку президента Насера.
Мне нечего оставить в наследство, кроме дома и небольшого страхового
полиса, который покроет расходы на погребение. Тщательно все взвесив, я
решил оставить дом, расположенный по адресу Крепостной Вал, 33,
Эшби-де-ла-Зух, вместе с его содержимым Адриану Моулу, проживающему по
адресу Глициниевая аллея, 45 - при том условии, что он поселится в
вышеуказанном доме и станет заботиться о моем коте Эндрю до тех пор, пока
Эндрю не умрет. После этого мистер Моул получит право распорядиться
собственностью, как он того пожелает.
Свой серебряный портсигар я оставляю Раджиту из магазина "Бритиш
Пертролеум" на Кедлстоун-роуд, с благодарностью за многочисленные услуги,
которые он мне оказал.
Уильяму Моулу с Глициниевой аллеи оставляю складной бинокль.
Гленну Моулу я оставляю подписанную фотографию сэра Стэнли Мэттьюза
(95), которым он недавно восхищался.
Если Адриан Моул не желает поселиться на Крепостном Валу, тогда дом
должен быть продан моим адвокатом мистером Холденом, а вырученная сумма
передана в фонд Социалистической рабочей партии Великобритании.
Арчи Тейт

Когда адвокат закончил читать, я поднял на него взгляд и спросил:
- Сколько лет коту, мистер Холден?
Он улыбнулся и ответил:
- Я не имел удовольствия быть знакомым с этим созданием, мистер Моул.
27-го забираю ключи. Услышав новость, мама расплакалась от радости. Мы
поехали на Крепостной Вал, но было слишком темно, и мы ничего не разглядели.

Суббота, 24 января

Студент Лайам помог мне посадить Эндрю в дорожную корзину. Кот,
понятное дело, оказал сопротивление. Мои темно-синие брюки усеяны белыми и
рыжими волосами. Я отвез Эндрю в ветеринарный кабинет при Центре домашних
животных, где мы регистрировали Нового Пса. Ветеринар осмотрел вырывающееся
и шипящее животное.
- Сколько он проживет? - спросил я.
- Не волнуйтесь, мистер Моул, - весело сказал ветеринар. - Ваш кот
благополучно доживет до старости.
Я пишу эти строки, а Эндрю лежит у меня на кровати. Ему запретили
спускаться вниз после того, как он прыгнул Ивану на спину и до крови
исполосовал его.

Воскресенье, 25 января

Сегодня утром отвез домочадцев полюбоваться на дом Арчи. Мама заглянула
в щель для писем и объявила, что требуется глобальный ремонт. Рози обратила
внимание на отсутствие каких-либо признаков центрального отопления.
Иван перешел на другую сторону улицы, взглянул на крышу и сообщил, что
"во многих местах недостает черепицы", труба "выглядит ненадежной", а
канализацию может "в любой момент прорвать".
Уильям сказал, что ему понравился цвет входной двери (красный). Это был
единственный положительный отзыв.
Позже мы еще раз приехали к дому - с Гленном и Уильямом. Гленн исчез в
проулке, перелез через калитку и открыл засов. Мы прошли на задний двор и
обнаружили мощеный патио с деревьями в кадках, крошечную лужайку и скамейку
для пикника, на которой стояли чашка с блюдцем. У окна кухни висела кормушка
для птиц.
- Правда, классно, папа? - воскликнул Гленн.
В дальнем конце двора имелся сарай. Гленн толкнул дверь и крикнул:
- Ух ты, Уильям, какая потрясная нора!
Они играли в сарае, пока не стало совсем холодно. Затем я отвез Гленна
на шоссе Джеффри Хоу.
- Мама сегодня приготовит хороший ужин, - сообщил он.
Я только сейчас понял, что Гленн не умеет читать. В сарае мы нашли
мешок, на котором четко написано: "Перегной для растений в кадках от Джона
Иннса". Когда Уильям спросил Гленна, что находится в мешке, тот растерялся.
- Такие слова я читать не умею, - пробормотал он.
Я ничего ему не сказал, но в понедельник поставлю этот вопрос перед
мисс Треллис. Мальчик достаточно умен и семь лет получал обязательное
образование. В машине Гленн спросил, как я считаю, стоит ли ему носить
серьгу.
- Нет, я категорически запрещаю, - ответил я.
Гленн выглядел довольным.
Иногда жалею, что я родитель, даже когда бываю один - Гленн и Уильям
остаются со мной, на моей шее и в моем сердце.

Понедельник, 26 января

Мисс Треллис - робкое маленькое существо в бежевом кардигане. Ей
многого недостает: характера, юмора, стиля, обаяния. Я проинформировал ее о
своем появлении в жизни Гленна и сказал, что буду внимательно следить за его
дальнейшим поведением.
Перед уходом я договорился о встрече с директором Роджером Терпишем.
Гленн ждал меня на школьной автостоянке.
- Ну как все прошло, папа? - спросил он.
- Нормально, - ответил я.
Посоветовал ему научиться бесшумно пускать газы. Уверил его, что это
вполне возможно.
Гленн пообещал "предпринять попытку".
По дороге домой я завез его в библиотеку, где мне когда-то довелось
работать. Гленн с удивлением узнал, что услуги библиотеки бесплатны.
- Откуда им знать, что ты не стыришь книжку, папа?
Гленн взял четыре книги. Все с картинками и про футбол.

Вторник, 27 января

Сегодня мне передали ключ от дома Арчи. Почему-то чувствую себя крайне
неловко. Присутствие Арчи ощущается в каждой комнате. Постель неубрана, на
полу валяются носки. В раковине гора грязной посуды. Тарелка, миска, чашка,
блюдце. Нож, вилка, десертная ложка, чайная ложка, подставка для яиц. Открыл
все окна, затем осмотрел книжные полки. Какое богатство! Сколько
удовольствия меня ждет! Некто по имени Эрик Блэр (96) надписал книгу Оруэлла
"В честь Каталонии": "Арчи с наилучшими пожеланиями. Эрик Блэр".
О том, что теперь у меня есть ключ, я никому не сказал.

Среда, 28 января

Роджер Терпиш - человек крайне нервный. Он пребывает в заблуждении, что
школьный инспектор Крис Вудхед мечтает его уволить.
Мистер Терпиш следит за табелем успеваемости пристальней, чем тренер
клуба премьер-лиги за таблицей чемпионата. Спросил у него, почему школа
находится на одном из последних мест в округе. Мистер Терпиш стал жаловаться
на "район, где собрались одни подонки". Потом он жаловался на учителей. "Они
уходят". Затем жаловался на сторожа. "Он подрывает мой авторитет". Далее
жаловался на "Гленна Ботта", который, по его словам, "на грани попадания в
отстающие".
По-видимому, во время последней проверки инспектор наугад выбрал Гленна
и попросил назвать три наиболее процветающие отрасли производства в
Британии.
Гленн не смог назвать ни одной.
Я попросил Роджера Терпиша организовать для Гленна дополнительные
занятия по чтению и письму.
- Мне казалось, что школа призвана обучать, - заметил я с сарказмом.
Тут позвонила школьная секретарша и сообщила:
- Роджер, на связи Школьное управление.
Терпиш достал из ящика стола пузырек прозака, с трудом откупорил
(крышка, предохраняющая от детей), сунул под язык транквилизатор и лишь
затем ответил:
- Терпиш слушает.
После нескольких минут подхалимажа, он вызвал секретаршу и велел ей
узнать, "свободна ли миз Флад".
В ожидании миз Флад мы провели несколько неловких минут, беседуя о моей
сестре Рози и ее малопристойном лексиконе.
- Думаю, у нее не диагностированный сидром Туретта, - сказал я.
Раздался стук в дверь, и вошла Элеонора Флад. Бледная и худая особа с
густыми черными волосами. Одета в черную водолазку и черный брючный костюм.
На плече у нее болталась большая сумка из черной кожи. Глаза серые. От вида
ее хрупких запястий на мои собственные глаза навернулись слезы умиления.
Голос у нее оказался весьма мягким.
- Мне очень жаль, мистер Терпиш, но класс для дополнительных занятий по
чтению и так переполнен, - сказал она, после того как Роджер Терпиш спросил,
не может ли она "втиснуть Ботта". - Да и все равно, - добавила миз Флад,
переводя взгляд на меня, - Гленну требуются индивидуальные занятия, хотя бы
пару часов в неделю.
Терпиш проворчал, что такую услугу школа оказать не в силах.
- По вечерам я преподаю частным образом, - улыбнулась миз Флад.
Терпиш возмутился:
- Миз Флад, я не позволю, чтобы вы приставали к мистеру Моулу в рабочее
время.
Я объяснил миз Флад, что частное образование противоречит моим
принципам. Однако, учитывая угрожающее состояние образовательного уровня
Гленна, имеет смысл применить более прагматичный подход.
Миз Флад берет 9 фунтов в час. Она позвонит мне и сообщит, когда можно
начать. Всю дорогу домой думал о ее запястьях.

Четверг, 29 января

Президент Клинтон в самых решительных выражениях отрицал, что занимался
сексом с практиканткой Моникой Левински. Глядя прямо в камеру и тыча
пальцем, он заявил с обжигающей честностью:
- Я не имел сексуальных отношений с этой девушкой. - Затем добавил с
чарующими манерами южанина: - Мисс Левински.
Не знаю, как другие, но я ему верю.
Кажется, мама с Иваном знают о деле Левински абсолютно все. Когда я
сказал, что никогда не слышал прежде об этой девушке, они недоуменно
уставились на меня. После паузы Иван заметил:
- У меня на молочном заводе была однажды секретарша, которая никогда не
слышала про Ван Гога. Она считала, что "Подсолнухи" нарисовал Ван Моррисон
(97).
А мама сказала:
- Адриан, похоже, твое сознание отсекает все, что способно опорочить
президента Клинтона.
Я, конечно, сообщил, что восхищаюсь этим человеком.
- Он раб похоти, - резюмировала мама.
Я указал ей, что его жена Хиллари - весьма привлекательная женщина.
Зачем ему искать сексуального удовлетворения где-то на стороне?
Мама переглянулась с Иваном и сказала:
- Адриан, тебе через пару месяцев исполнится тридцать один. Я знаю, что
ты, по крайней мере, дважды занимался сексом, но, похоже, ты ничего не
знаешь о похоти.
Вместо ответа я пошел наверх смотреть ночные новости. Пандору
показывают сейчас довольно часто.

Пятница, 30 января

Бессчетное количество раз смотрел "заявление по делу Левински"
президента Клинтона. Этот человек не лжет. Правда буквально вопиет в его
глазах, в его ноздрях, в его губах.

Суббота, 31 января

Беспокоил сон про Монику Левински. В моем сне она живет в доме миз
Элеоноры Флад, и мы практикуем похотливые отношения после шоу "Как стать
миллионером".

Активность пениса - 10/10
Лекарства - 2 нурофена

Понедельник, 2 февраля

После чтения писем поклонников, присланных сегодня "Румяной корочкой",
пришел к убеждению, что следует возродить большие викторианские лечебницы
для душевнобольных.
Женщина из Дорсета собирает для благотворительного аукциона "обрезки
ногтей с ног знаменитостей". Она приложила маленький самозапечатывающийся
пластиковый пакетик с надписью "Адриан Моул" и просила отправить пакетик с
моими ногтями в прилагаемом конверте. Рози обрезала у Новго Пса когти и
ссыпала их в пакетик. Новый Пес после педикюра выглядел в кои-то веки
довольным. Хоть какая-то польза.
В воскресенье съезжаю из этого дома. Найджел одолжит свой фургон. Он
простил меня за то, что я выдал его, после того как узнал, что один из
дядюшек сменил пол в 1979 году - этот факт родные от него скрывали.

Среда, 4 февраля

Не двинусь с места ни минутой раньше!
Сегодня пребывал в опасной близости от ссоры с мамой. Они слишком
холодно относится к Гленну.
Упрекнул ее:
- Ты и двух слов не сказала Гленну с Рождества, когда велела ему убрать
локти со стола
А она закричала в ответ:
- Да ведь один из его локтей угодил в блюдо с брюссельской капустой!
Иван, понятное дело, тут же встал на защиту мамы. А меня вдруг
захлестнули гнев и ярость, и я обвинил Ивана в том, что он кукушка,
проникшая в гнездо на Глициниевой аллее.
- Ты сам кукушка! - заорала мама. - Скорей бы воскресенье!
Я указал ей, что она не дала Гленну ни единого Шанса. А мама еще громче
завопила:
- Да есть ли на свете мальчишка, который столько пердит? Все равно что
сидеть на краю сероводородного вулкана!
Я рассказал печальную правду о фасоли, но мама не желала ничего знать.
Ладно, я тоже не могу дождаться воскресенья.

Суббота, 7 февраля

Гленн сказал, что мечтает, чтобы я женился на его матери. Мы в это
время загружали фургон Найджела пустыми коробками из-под хрустящего
картофеля "Уокерс". Я чуть не расхохотался над столь нелепой фантазией, но,
посмотрев Гленну в лицо, порадовался, что сдержался. Просто сказал ему, что
мы с Шарон никогда не поженимся.
- Почему, папа? - спросил Гленн.
Из тысячи и одной причины, которые я мог назвать, выбрал ту, которую он
мог понять.
- Я влюблен в другую, сынок, - ответил я, пытаясь подражать Гранту
Митчелу из сериала "Жители Ист-энда" (его кумир).
- Ясно, папа, - вздохнул Гленн, и мы больше об этом не заговаривали.

Крепостной вал,
Лестершир

Воскресенье, 8 февраля

Все мои пожитки уместились в фургон. Когда мы вытащили последнюю
коробку и сбросили ее на пол гостиной, Найджел сказал:
- Кому на месте не сидится, тот добра не наживет, так, Моули?
В доме стоял ледяной холод. Пришлось даже выскочить на улицу, чтобы
согреться. В сарае нашел немного хвороста и нарубленных щепок и разжег огонь
в небольшом камине. Найджел смотался к "Бритиш петролеум" и купил дров из
прессованных опилок и мешок бездымного топлива, и вскоре в камине бушевал
огонь (и тепло).
Аккуратностью покойный Арчи не отличался. На полу повсюду валяется
волосня кота Эндрю. Найджел посоветовал мне купить пылесос "Дайсон" и
кошачий гребень. Мы поднялись на второй этаж, чтобы осмотреть спальню. При
виде неубранной кровати Арчи с серыми простынями и светло-зеленым
покрывалом, вышитом "фитильками", Найджел передернулся.
- Он умер в постели? - просил он, натягивая резиновые перчатки.
Я признался, что не в курсе. Тогда Найджел объявил:
- Я не позволю тебе спать на этой кровати, Моули. Это словно сцена из
"Отверженных".
И мы отправились в "Постельный город", где скинули башмаки и бок о бок
повалялись на всех двуспальных кроватях.
- А кровать королевы вы пробовали, сэр? - спросил у Найджела елейный
продавец с маленькой бриллиантовой сережкой в ухе.
Мы выбрали софу с четырьмя ящиками, одобренную Британским кроватным
советом. Я также побаловал себя четырьмя новенькими синтипоновыми подушками
и толстым одеялом.
Когда мы вернулись домой, Эндрю довольно выгибал спину перед пламенем.
С обычным для себя безразличием он наблюдал, как мы выволакиваем из дома
старую кровать и втаскиваем новую. Животное не выказывает ни малейших
признаков душевного горя. Уильям остался пока на Глициниевой аллее: мама
отказалась отпускать своего первого внука до тех пор, пока я не разберусь с
сыростью и холодом на Крепостном Валу. Поэтому первую ночь мне придется
провести одному. Теперь мое новое обиталище находится по адресу - Лестершир,
Эшби-де-ла-Зух, Крепостной Вал, 33.
На мобильник позвонила миз Флад и проинформировала, что у нее "окно в
расписании" и она может приступить к обучению Гленна в пятницу 13-го, в 7.30
вечера.

Понедельник, 9 февраля

Все еще не решил, во что превратить вторую спальню на втором этаже: в
кабинет или в комнату для Гленна. По причине моей нерешительности гостиная,
холл и кухня забиты коробками. У малыша никогда не было своей комнаты -
сейчас он делит жилище с младшими братьями Кентом и Бредфордом. С другой
стороны, я бы с удовольствием творил и думал под уютной лампой-журавлем.
По-моему это Леонард Вулф (98) сказал: "Каждый человек должен иметь 100
фунтов в год и собственную комнату". С недавних пор я пренебрегал
интеллектуальной жизнью. Например, я еще не смотрел "Титаник".

Вторник, 10 февраля

Шарон Ботт положили в больницу, потому что у нее подскочило кровяное
давление. Я думал, что Шарон просто жирная, а оказалось, что она на восьмом
месяце беременности. Гленн сообщил, что ее мужик Дугги "драпанул, папа".
Младших детей Шарон определили в приют, а Гленн высказался за переезд
ко мне. Он мог бы отправиться к бабушке Ботт, но сказал:
- Она жадина и дает мало картошки, папа.
Шарон Ботт позвонила из больницы, чтобы выразить свою благодарность.
Спросил, сколько времени она проведет в больнице.
- До рождения ребенка. Возможно, месяц, если выношу полный срок.
Голос ее звучал оптимистично.
Это событие накладывается на публикацию и рекламу "Потрохенно хорошо.
Книга!" Я спросил, есть ли надежда на возвращение Дугги. Шарон осеклась и
ответила после паузы:
- Не-а, он затырил все деньги из чайницы и умотал в Кардифф с девкой из
видеопроката.

Я НЕ ТАК ПРЕДСТАВЛЯЛ СЕБЕ СВОЮ ДАЛЬНЕЙШУЮ ЖИЗНЬ. Я СЛИШКОМ МОЛОД, ЧТОБЫ

ВОСПИТЫВАТЬ ДВУХ МАЛЬЧИКОВ! И ВООБЩЕ, Я ВСЕГДА ХОТЕЛ ЛИШЬ ОДНОГО РЕБЕНКА.
ДЕВОЧКУ! ЕЕ ДОЛЖНЫ БЫЛИ ЗВАТЬ ЛИБЕРТИ, И ЕЕ МАТЕРЬЮ ДОЛЖНА БЫЛА СТАТЬ
ПАНДОРА БРЕЙТУЭЙТ!
ПРОЩАЙ, СТУДИЯ НА ВТОРОМ ЭТАЖЕ!
ПРОЩАЙ, ПИСАТЕЛЬСКИЙ ТРУД!
ПРОЩАЙТЕ, РАЗМЫШЛЕНИЯ!
ПРОЩАЙ, СВОБОДА!
ЗДРАВСТВУЙ, СТИРАЛЬНАЯ МАШИНА!
ЗДРАВСТВУЙ, ПЫЛЕСОС!
ЗДРАВСТВУЙ, ПЛИТА!
КАК Я МОГУ ВЗЯТЬ НА СЕБЯ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ ЗА СОДЕРЖАНИЕ ДВУХ ДЕТЕЙ! Я
ЭТОГО НЕ УМЕЮ! МЕНЯ НИКТО ЭТОМУ НЕ УЧИЛ! Я НЕ УМЕЮ БЫТЬ ОТЦОМ! Я НЕ УМЕЮ
ИГРАТЬ В ФУТБОЛ! Я НИКОГДА НЕ ЧИТАЛ ФАНТАСТИКУ ТЕРРИ ПРАТЧЕТТА ИЗ СЕРИИ
"ПЛОСКИЙ МИР"! Я НЕ УМЕЮ УПРАВЛЯТЬСЯ С ДРЕЛЬЮ "БЛЭК И ДЕКЕР".

А хочется мне жить с Пандорой, трудиться дни напролет над чем-нибудь
интересным (лучше всего над романом), в семь часов вечера распивать с
Пандорой в ванной коктейли, а в восемь - ужинать. Вот чего я хочу! Ну почему
мне недоступна такая малость?

Среда, 11 февраля

Сегодня немного успокоился. Позвонил в службу помощи отцам-одиночкам.
Мужской голос поведал, что в моей реакции нет ничего необычного.
- Мы все еще пещерные люди, - сказал этот мужик. - Мы хотим куда-нибудь
уйти и охотиться за пропитанием. Мы не хотим сидеть в пещере, скрести полы и
возиться с детьми.

Четверг, 12 февраля

С деньгами я медленно, но верно расстаюсь. Подписал смету в размере
1405 фунтов на установку центрального отопления. Еще 795 фунтов уйдет на
ремонт крыши и прокладку новой канализации. Съездил в "Постельный город" и
купил кровать для Гленна. Уильям, слава богу, пока еще умещается в своей
детской кроватке в форме гоночной машины.
Перевел на счет Шарон 1000 фунтов. Банковский служащий спросил, все ли
со мной в порядке (когда я протягивал банкноты, мои руки дрожали, а щеки
были мокры от слез). Сказал ему, что у меня аллергия на растения в горшках -
в банке их полно.
Повел Гленна в роддом для свидания с матерью. Вокруг кровати толпились
ее тупые родичи. С нами никто не поздоровался. По-видимому, здороваться и
представляться у Боттов не в моде. Шарон дала Гленну на карманные расходы
два фунта монетами и выразила надежду, что он "хорошо себя ведет". Я
проинформировал ее, что "поведение Гленна безупречно". При этих словах
представители семейства Ботт хмыкнули. Я увел мальчика, как только позволили
приличия. На обратном пути зашел на Глициниевую аллею и велел маме выпустить
Уильяма из своих цепких лап. Сказал, что если ему станет холодно, у него в
спальне есть обогреватель с вентилятором.
Мама отправилась собирать вещи с видом человека, идущего на виселицу.
Уильяму его комната с видом на задний дворик очень понравилась.
Особенно его очаровали гоночные машинки, которые Гленн нарисовал на стене
фломастерами из магазина "Все за фунт".

Пятница, 13 февраля

Крепостной Вал
Сегодня днем мама демонстративно не снимала стеганый жакет на
протяжении всего визита в мой новый дом. Оглядевшись, она объявила:
- Эти обогреватели только место занимают. Здесь все холодное, как
задница белого медведя.
Уильям сказал, что не будет снимать на ночь куртку. Мне захотелось его
побить. Мама критически отнеслась к моим съестным запасам и многозначительно
сказала:
- Наверняка требуется целое состояние, чтобы прокормить этого
великовозрастного обормота.
Я с невинным видом поинтересовался:
- Ты кого имеешь в виду: Эндрю или Гленна?
Мама заверила, что говорит о коте. Я спросил, почему она в таком дурном
настроении.
- Скучаю по своему малышу, - ответила мама и притянула к себе Уильяма.
Он вырвался, и вскоре после этого мама удалилась.
Мы с Гленном и Уильямом прибрались на кухне - по случаю прихода миз
Флад.
В 7.15 вечера Гленн снял бейсболку, пригладил волосы и сел ждать за
кухонный стол.
Миз Флад явилась ровно в 7.30. На ней было длинное пальто из черной
кожи и крошечные сапожки из черной замши, которые мог бы справить
эльф-сапожник под каким-нибудь мухомором. Я помог ей снять пальто. Ее грудь
даже не стоит упоминания, хотя соски на удивление четко выпирают из-под
угольно черного свитера. Кончик носа у нее слегка порозовел от холода. Иные
красочные штрихи во внешности миз Фалд отсутствовали.
Я немного поболтался на кухне, наблюдая, как она достает из объемистой
черной сумки книги и письменные принадлежности. Затем миз Фалд села рядом с
Гленном.
- Папа, ты уходишь или что? - спросил он.
Мы с Уильямом удалились наверх, я уложил его спать и рассказал сказку о
черноволосой принцессе, которая влюбилась в жуткого динозавра. Малыш целиком
и полностью поверил столь неправдоподобному сюжету. Когда он заснул, я
воспользовался тишиной, чтобы немного потворить. Думаю, идея об Арчерах и
королевской семье имеет великое будущее.

Вчера вечером Джереми Паксман из "Ночных новостей" мучил Пандору
вопросом о говядине на кости. Она неотступно следовала линии партии:
- Необходимо оградить общество и т. д. и т. п!
Хотя в последнем разговоре со мной Пандора заявила:
- Эта полная нелепость! По статистике средний британец скорее
окочурится, свалившись с Ј: стремянки.
Во время интервью из-за фасада политика все-таки проглянула женщина.
Когда мистер Паксман сказал: "Да будет вам, миз Брейтуэйт", Пандора
ответила, понизив голос: "Джереми, вы такой сильный человек". И засмеялась
своим хриплым смехом, а потом, кажется, показала ему язычок.
Это едва ли не самая эротичная вещь, которую я когда-либо видел или
слышал, с тех пор как Барбара Виндзор потеряла лифчик в фильме "Продолжаем
отдыхать" (99).
Сегодня утром газеты только об этом и твердят. Брутус из "Экспресс"
утверждал даже, что мистер Паксман прямо из студии бросился под холодный душ
и охлаждался целых двадцать минут.

Суббота, 14 февраля
День святого Валентина

10 часов утра.
В утренней почте ни одной открытки. Ни одной. Неужели это все, чего я
заслужил за тридцать один год существования на этой бренной земле? Пустую
каминную полку в день святого Валентина?
Но во второй половине дня Уильям с Гленном изготовили мне открытку.
Уильям воспользовался карандашами "Лейкленд". Открытка получилась довольно
милая: большое сердце с палочками вместо рук и ног и пузырьком изо "рта", в
котором было написано: "Папе, тваи сыновя".
Где-то в 9 часов вечера в почтовую щель вползла валентинка. Я тут же
открыл дверь, оглядел улицу вдоль и поперек, но никого не увидел. Открытка
выглядела так, как и полагается выглядеть валентинке: большое красное и
очень пухлое сердце. Внутри единственная буква - Э. Я не знаю никого, чье
имя начиналось бы на Э.
Кто бы это мог быть, дорогой Дневник?

Воскресенье, 15 февраля

Сегодня позвонил Лес Бэнкс, строитель, которого я нанял ремонтировать
дом Арчи, и сказал, что не может завтра приступить к работе, как обещал. Его
теща скоропостижно скончалась накануне вечером.

Понедельник, 16 февраля

Заглянул некий тип по имени Нобби и попросил, нельзя ли "оставить
лестницы сзади дома". Этот человек утверждал, что работает на Леса Бэнкса. Я
потребовал показать документы.
- Да звякните лучше Лесу на мобильник, - сказал он.
Я так и поступил. Лес подтвердил, что Нобби - один из его работников, и
сказал, что работы на Крепостном Валу могут начаться в среду "как только
разделаются с похоронами". Судя по голосу, горем он отнюдь не убит. На самом
деле мне показалось, что он сидит где-то на свежем воздухе, на крыше, и
слушает Радио-1.

3 часа ночи.
Неужели семейство Бэнкс собирается похоронить покойную с неприличной
поспешностью?

Вторник, 17 февраля

Сегодня Гленн спросил:
- Как ты думаешь, папа, Гленн поставит на игру Майкла?
Я понятия не имел, о чем он толкует. Решил, что мальчик начал называть
себя в третьем лице, как в свое время делала Маргарет Тэтчер. Верный признак
сумасшествия или мании величия.
Теперь, после просмотра новостей, я знаю, что Майкл - это Майкл Оуэн,
восемнадцатилетний футбольный вундеркинд, а Гленн - это Глен Ходдл, тренер
английской сборной. С этого дня стану непременно читать спортивные страницы
в "Индепендент". До сих пор я выкладывал ими мусорное ведро под раковиной.

Вечером снова пришла Элеонора Флад. Губы она покрыла помадой, а тело
умаслила благовониями зрелых плодов дерева манго. Я сделал все, что в моих
силах, дабы удержаться и не погладить ее тонкие запястья.
Теперь я понимаю, что меня всегда влекли женские суставы: обожаю
колени, плечи, шеи, лодыжки и запястья. Но к пальцам я беспросветно холоден.
После занятий с Гленном Элеонора сказала мне, что она считает его
"очень умным мальчиком, хотя и несколько отсталым в культурном плане".
Ответил ей, что стараюсь справиться с этой проблемой. Мы беседовали в
гостиной, сидя у камина. Элеонора оглядела книжные шкафы, эстамп с золотой
рыбкой Матисса и сказала:
- Гленну очень повезло, что у него такой отец. Мой отец был:
Она опустила серые глаза и устремила взгляд на пылающие дрова из
прессованных опилок, не в силах закончить предложение. Ее черные волосы
поблескивали в отблесках пламени. На ум мне пришло выражение "врановое
крыло".
Я уточнил:
- Алкоголиком?
- Нет, - ответила Элеонора, но так и не сказала, кем же был ее отец,
чем едва не довела меня до исступления.
С тем она и удалилась - на эпиляцию волос вдоль линии купальника. В
такой-то час?
Когда я зашел пожелать Гленну спокойной ночи, он спросил:
- Как ты думаешь, папа, я научусь читать к чемпионату мира?
- А когда чемпионат мира? - поинтересовался я.
Гленн нахмурился и сказал:
- Но ведь ты-то наверняка должен знать, папа.
Я сказала, что точная дата выскочила у меня из головы, но по лицу
Гленна было ясно, что он горько разочарован во мне.

2 часа ночи.
Я одержим похотью к Элеоноре Флад. Не могу не думать о линии ее
купальника.

Среда, 18 февраля

Никаких признаков Леса Бэнкса. В 5 часов вечера зашел Нобби и забрал
лестницы.
Я позвонил Лесу, но лишь наткнулся на атвоответчик.
Городской совет Гейтсхеда воздвиг рядом с шоссе А1 двухметровую статую
под названием "Ангел Севера". Мама с Иваном покатили на велосипедах смотреть
на нее, по дороге они будут останавливаться в пансионах.
Иван сказал перед отъездом:
- Я давний поклонник творений Энтони Гормли.
А Мама уточнила:
- Этот не тот, что был женат на Джоан Коллинз? (100)

Четверг, 19 февраля

Позвонил Лес Бэнкс, сообщил, что не может сегодня приступить к работе,
потому что они с женой находятся в травмопункте. Она искромсала себе пальцы
электрическим ножом для разделки мяса.
Нобби принес лестницы обратно.

Пятница, 20 февраля

Пальцы миссис Бэнкс загноились, что потребовало еще одного посещения
больницы. Очевидно, Лес ее очень любит. Он обещал начать работы в
понедельник, "это непременно, мистер Моул".

Суббота, 21 февраля

Из Гейтсхеда позвонила мама и спросила:
- Когда должна выйти моя книга?
Ответил ей:
- Это моя книга, о чем ты, я думаю, скоро узнаешь.
Сообщил, что 24-го.
- Отпразднуем? - обрадовалась мама.
Ответил, что буду по горло занят рекламой книги.
- Это я должна ее рекламировать, - обиделась мама.
Неужто "невидимка" решил вылезти на свет божий? Моя мать жаждет славы!
В прошлом году она угодила на страницы желтой прессы, и это прискорбное
событие распалило в ней аппетит.
Спросил, как выглядит "Ангел Севера".
- Душераздирающе, как и вся моя жизнь, - ответила мама.

3 часа дня.
Остановить печатный станок! Сегодня днем инкассаторская служба
"Секьюрикор" доставила пять экземпляров "Потрохенно хорошо. Книга!" На
обложке - Дэв Сингх! Рядом с ним мое размытое фотографическое изображение!
Мое имя частично скрыто сковородкой, его имя - нет.

Воскресенье, 22 февраля

Сегодня утром отнес костюм из "Некст" и пальто от Босса в химчистку
"Сейфвейз". Потребовал срочного обслуживания. Обращаясь к юнцу за стойкой
(Даррен Лейси, исполнительный химчистковый менеджер), я подчеркнул, сколько
важно, чтобы эти предметы моего туалета были безупречно чистыми и
выглаженными. Сообщил ему, что намереваюсь предстать в них перед публикой.
Взяв квитанцию, отошел от стойки и услышал, как какой-то старый хрыч,
стоявший за мной, сказал химчистковому Даррену:
- А где он обычно носит свою одежду? В шкафу, что ль?

Понедельник, 23 февраля

На пальцах миссис Бэнкс зародилась гангрена.
- Она может потерять руку.
В доме тем временем леденящий душу холод, а крыша течет. Позволят ли
домашние несчастья мистера Бэнкса начать когда-нибудь ремонт в моем доме?

Вторник, 24 февраля
День публикации

Сегодняшний день должен был стать самым знаменательным в моей жизни.
Пусть "Потрохенно хорошо. Книга!" на 80 процентов написана мамой и
определенно не относится к высокой литературе, но это все-таки книга, и на
ее обложке значится мое имя. Но разве я мог насладиться этим крупным
достижением, когда в голове - домашние дела и заботы о детях? Нет! Не мог. В
этот великий день я обыскивал дом в поисках кроссовок Гленна, которые, по
его уверению, он скинул под кровать, но которые "за ночь куда-то делись,
папа".
А еще пропали школьные ботинки Уильяма. Мне пришлось вести его в
детский сад в красных резиновых сапогах. В кои-то веки я молил, чтобы был
дождь, но его не было. В итоге Гленн надел мои собственные кроссовки,
купленные в универмаге "Маркс и Спенсер", которые велики ему на три размера,
из-за чего ему пришлось напялить две пары шерстяных носков. Я оставил его у
школьных ворот и смотрел, как он хлюпает в школу. Нельзя сказать, что Гленн
волочил ноги, но он явственно волочил кроссовки.
Почему каждое предшкольное утро на Крепостном Валу полнится домашней
суетой? Даже кот Эндрю нервно дергается с 7.30 до 8.45. Ну почему ни разу
нам с Улиьямом и Гленном не удалось вместе посидеть за завтраком с сияющими
лицами, как у семейства в рекламном ролике? Уильям ведет себя, как Последний
Император: капризно воротит нос от овсянки, пока не становится слишком
поздно, и ему приходится глодать в машине какой-нибудь фрукт. А Гленн такой
медлительный. Меня бесит, как он неторопливо намазывает масло на тост, как
он двигает масло к каждому из четырех углов куска хлеба, а затем возвращает
обратно к центру, после чего вновь повторяет этот утомительный процесс.
Сегодня утром в машине Гленн сказал:
- Папа, ты слишком много кричишь.
Я закричал:
- Не говори с полным ртом. У тебя все сиденье в крошках.
Уильям чистил на заднем сиденье мандарин, и от меня не укрылось, что
толстовка с надписью "Кидсплей" на нем надета наизнанку. И почему наш дом
так захламлен? Стоит мне отвернуться, и наше обиталище оказывается буквально
засыпано всевозможными предметами.

В 10.30 я вышел в прямой эфир по "Радио Зух". Ведущий Дейв Хиляк
(наверняка псевдоним) представил меня "новейшим талантом Эшби-де-ла-Зух".
Кто он, слушатели? - вопросил мистер Хиляк в прямом эфире.
Я пребывал в недоумении, пока мистер Хиляк не включил незамысловатую
музыкальную заставку дурацкой игры в угадайку:

Проверь себя,
Скажи, кто у меня.
В игру сыграй,
Гостя угадай.

Никто не звонил на радио с ответом, так что мистер Хиляк дал очередную
подсказку:
- Хорошо, подсказка номер два. Этот человек - знаменитейший повар.
Телефоны по-прежнему молчали. Мистер Хиляк снова включил заставку и
прочел новости о дорожной ситуации. На Биллесдонском объезде перевернулся
грузовик, рассыпав корм для аквариумных рыбок. По-прежнему никто не звонил.
Я уже сидел в студии десять минут, так ни разу не открыв рта. Мне запретили
говорить, пока меня не узнает какой-нибудь слушатель.
После того как Хиляк зачитал список мест, где на "предстоящей неделе"
состоятся распродажи конфискованных товаров, позвонила женщина и спросила,
не зовут ли меня Делия Смит.
Спустя пять минут Хиляк сообщил третью подсказку.
- Он женился на нигерийской аристократке.
Даже я не узнал бы себя по такому описанию. Какой-то туповатый юнец Тез
из Коулвиля спросил, не зовут ли меня Ленни Генри. Хиляк с легким
раздражением сказал:
- Тез, ведь Дона Френч (101) не нигерийская аристократка?
Тез сказал, что не знает, и Хиляк резко оборвал разговор, даже не
поблагодарив. У этого мистера Хиляка есть честолюбивая мечта стать первым
мидлендским ведущим-хамом. Он шепнул мне об этом, когда звучала "Ветряная
мельница Старого Амстердама" Макса Байгревза. Когда песня закончилась, он
сказал:
- Песня прозвучала для миссис Агнес Гоулайтли, которой исполнилось
сегодня всего восемьдесят девять лет, храни ее Господь.
Четвертая подсказка гласила, что "родственники моего таинственного
гостя недавно попали в выпуски новостей. Его родители оказались вовлечены в
запутанную смену партнеров, где не последнюю роль играла дама по имени
Пандора".
Телефоны раскалились, хотя никто так и не сумел без ошибок назвать мое
имя. Не зовут ли меня Джеймс Воул? А, может, Адриан Соул? Или Ланс Поул? Я
чувствовал обиду и унижение, особенно после того, как Хиляк сообщил
слушателям, что раз никто не назвал правильно мое имя, он перенесет
сегодняшний приз, футболку от "Радио Зух", в завтрашнюю передачу.
Хиляк позволил мне две минуты поговорить о "Потрохенно хорошо. Книга!",
но я был не в ударе. Затем он предложил слушателям звонить и задавать
вопросы. Позвонила вегетарианка по имени Ивонна и спросила, почему я поощряю
массовый геноцид животных, выступая за приготовление потрохов. Я
проинформировал, что очень люблю животных, и дома у меня живет кот, а также
напомнил о хорошо известном факте, что овощи и фрукты вопиют от муки, когда
их выдергивают из земли или срывают с ветви. Тогда Ивонна впала в истерику и
обвинила меня в том, что я мужчина.
Хиляк обрадовался:
- Быть мужчиной пока еще не преступление, согласна, Ивонна?
Тогда Ивонна разрыдалась и сообщила, что бывший муж, распутный плотояд,
оставил прощальную записку в холодильнике - под тарелкой с телячьей
печенкой. Хиляк воодушевился и засыпал несчастную женщину советами, а мне
подал знак, чтобы я убирался. Я с удовольствием подчинился.

Уильям пришел домой с запиской от миссис Парвез:

Уважаемый мистер Моул,
Если Вам требуется помощь в покупке Уильяму школьных ботинок, то хочу
привлечь Ваше внимание к прилагаемой листовке, выпущенной органами
соцобеспечения: "Помощь в приобретении обуви".
Искренне Ваша,
Миссис Парвез

На автоответчике сообщение - Гленн не присутствовал ни на утренней, ни
на дневной перекличке. Когда я начал у него допытываться, он сказал:
- Папа, я не мог. Ну как я мог появиться в кроссовках из универмага
"Маркс и Спенсер"?
И на глаза его навернулись жгучие слезы. Гленн сам этому удивился.
Повез их с Уильямом в загородный торговый комплекс под названием
"Пастбища", который теперь открыт до 10 часов вечера семь дней в неделю. Мы
отправились в отдел "Рундучок". Чернокожий красавец-продавец сказал Гленну:
- Вот это как раз для тебя, приятель.
И протянул Гленну кроссовки, весьма похожие, по-моему скромному
разумению, на те аппараты, что собирают образцы лунного грунта. Гленн
примерил, и на него тут же снизошло просветление.
- Папа, эти по кайфу! - воскликнул он.
Луноходы стоили 75 фунтов 99 пенсов.
- Почти 76 фунтов за два куска резины! - воскликнул я в ответ. - Я
этого не выдержу, Гленн.
Он вернул кроссовки продавцу, который положил их обратно в коробку.
Затем я вспомнил, как меня заставляли надевать серые ботинки без шнурков
вместо док-мартенсов, которые все носили в мое время. Словно воочию услышав
ядовитые насмешки Барри Кента, я вернулся в отдел и купил кроссовки. 75
фунтов 99 пенсов! Только бы не умереть.
Уильяму купили башмаки без шнурков какой-то неведомой фирмы "Король
Лев". Ему хотелось ботинки на молнии "Титаник", но я был неподкупен. Мы
заглянули в книжный отдел. "Потрохенно хорошо! Книга!" на полках нет.
Сыновья были недовольны.
Засунул книгу Барри Кента "Слепой" под стопку Стивена Кинга.

Четверг, 26 февраля

Пришел Нобби за лестницами.
Радио Лестера берет у меня интервью в 12.30. Репортер Ларри Грейвз
сказал, что вчера вечером опробовал рецепт со свиными ножками, но нашел их
несъедобными. Он посмотрел все передачи и решил, что Дэв Сингх - гениальный
комик. Хочет, чтобы я попросил Дэва подписать для него экземпляр книги.

Пятница, 27 февраля

Сегодня вечером после занятия Элеонора выглядела сумрачно. Я выразил
надежду, что причина не в Гленне. Она ответила, что Роджер Терпиш не желает
продлевать ее контракт в школе имени Нила Армстронга. Я спросил почему, но
Элеонора повела себя на удивление уклончиво. Она надела свое черное пальто
не по росту и поспешно удалилась.
Терпиш - глупец: Элеонора - блестящая учительница. За две недели Гленн
продвинулся в умении читать на два года. Он почти сравнялся со средним
девятилетним ребенком.

Суббота, 28 февраля

Услышал по Радио Лестера, что вчера днем на служебной автостоянке школы
имени Нила Армстронга вспыхнуло несколько машин. Считают, что всему причиной
"беспричинный вандализм".
Надеюсь, "фиат" Элеоноры не пострадал. "Вольво" директора можно
сбросить со счетов. Повел Гленна смотреть на единоутробную сестру. По дороге
домой он сказал:
- Я беспокоюсь за маму, папа. Как она справится?
Я перевел разговор на Газзу (102).
- Поставит ли его Ходдл на игру? - спросил я.
- Нет, папа, Газза - слишком жирный, - предсказал Гленн.

Воскресенье, 1 марта

Уильям надавал нам с Гленном тумаков в честь "первого дня месяца". От
меня не укрылось, что Гленн инстинктивно прикрыл гениталии, едва Уильям
приблизился на опасное расстояние. Женщины не понимают, как им повезло, что
их половые причиндалы упрятаны глубоко внутрь тела.
Рецензия в разделе книг газеты "Санди таймс". Под шапкой "Коротко"
говорится:

Гермиона Харпер. "Любовь при искусственном освещении".
Откровенная повесть о любви во время Крымской войны

Спайк Мак-Артни. "Дерьмо".
Слегка завуалированная автобиография о жизни в канализации Глазго

Адриан Моул. "Потрохенно хорошо. Книга!"
100 способов приготовить потроха - уморительно.

Купил в магазине "Бритиш петролеум" шесть экземпляров "СТ". Мальчики
горды тем, что мое имя появилось, по словам Гленна, "в одной из этих дико
толстых газет". В 10 часов вечера позвонила мама и спросила, видел ли я "ее"
рецензию.

Вторник, 3 марта

Сегодня вечером встретил в магазине "Бритиш петролеум" Леса Бэнкса, он
покупал сигареты. Спросил о здоровье его жены. Он посмотрел мне прямо в
глаза и сказал:
- Ей плохо, ее отец вчера вечером рухнул замертво.
Я рассмеялся горьким циничным смехом и ушел.
Бэнкс крикнул мне вслед:
- Бесчувственная скотина!

Четверг, 5 марта

Испытал потрясение, увидев в сегодняшней "Лестер Меркьюри" фотографию
Леса Бэнкса с семьей. Заголовок гласил: "Что дальше? - вопрашивает
несчастная семья Бэнкс".
Не смог заставить себя прочесть статью. Пожалел, что обратил внимание
на подпись под фотографией миссис Бэнкс: "Лидия Бэнкс, 41 год, храбрая
женщина, пережившая ампутацию".

Сегодня вечером Гленн спросил, где находится Косово. Я протянул ему
Атлас мира от "Таймс" и велел посмотреть в указателе. Гленн тупо уставился
на меня. Он не знает, что такое указатель.

Позвонил Лесу Бэнксу и извинился. Он сказал, что придет завтра, "если
позволит погода". Я спросил, что может ему помешать. Он сказал:
- Все, что сможет сдуть меня с крыши.

Пятница, 6 марта

Весь день дует сильный ветер. Сегодня утром присутствовал с мамой в
суде на слушании ее дела "Моул против Туфлемании"
Фигляр-крючкотвор Чарли Давкот внушил маме, будто у нее есть шанс
получить значительную компенсацию за нанесение физического и морального
ущерба за то, что она сломала каблук-шпильку, взбираясь на вершину горы
Сноудон, где хотела встретиться со знаменитым актером, сэром Энтони
Хопкинсом. Когда судья спрсоил маму, почему она надела такую неподходящую
обувь, она сказала:
- Я надела их только перед самой вершиной, так как не хотела, чтобы сэр
Энтони увидел меня во взятых напрокат альпинистских башмаках.
Чарли Давкот устроил перекрестный допрос представителю "Туфлемании"
Джастину Свейворду.
- Мистер Свейворд, имелось ли на вышеозначенных шпильках
предупреждение, что они представляют угрозу для здоровья?
- Разумеется, нет.
- Разумеется, нет? Почему?
- Потому что всякий разумный человек с первого взгляда поймет, что эта
обувь непригодна для:
- Ну да! Разумный человек, возможно, и поймет. Но, мистер Свейворд, моя
клиентка миссис Моул в тот момент не была разумным человеком. Она была
женщиной среднего возраста с климактерическим нездоровым интересом к
киноактеру сэру Энтони Хопкинсу, которые недавно пожелал ухнуть один миллион
фунтов на покупку вышеупомянутой горы.
Маме присудили компенсацию в размере 2000 фунтов плюс судебные
издержки. Судья-магистрат сказал, что "Туфлемания" "намеревалась посредством
использования слова "мания" возбуждать и поощрять впечатлительных женщин к
совершению неразумных и неподходящих покупок".
Честно говоря, я испытал отвращение при виде столь вопиюще неуместного
использования наших и без того загруженных гражданских судов.

Элеонора приступила к работе в муниципальном колледже имени Кита
Джозефа. Она отвечает за работу с отстающими.
- Но ничто не помешает мне еженедельно посещать Крепостной Вал. Я живу
ради пятниц, - сказала она мне.

Воскресенье, 8 марта

Позвонил Лес Бэнкс и сказал, что вчера его собаку переехал автофургон.
Я благоразумно выразил соболезнования. Он сказал, что пришлет субподрядчика
Билла Бродвея.
- Очень умелый строитель, мистер Моул.
Я выразил надежду, что его собака полностью поправится.

Понедельник, 9 марта

Сегодня утром Дэв Сингх засветился в утреннем шоу Ричарда и Джуди,
рекламируя "Потрохенно хорошо. Книга!"
Немедленно связался по телефону с Бриком Иглбергером и записал на его
автоответчик сообщение с самым решительным протестом по поводу узурпации
Дэвом Сингхом моей роли.
На крыше Билл Бродвей включил на полную громкость вульгарное Радио-2.
По акценту Билла я догадался, что его родители родом с Ямайки. Косы у него
почти совсем седые, хотя ему всего лишь тридцать семь. По его словам,
строительство отнимает у него много нервов. Билл боится высоты.

Пятница, 13 марта

Пока мальчишки не встали, я на славу потрудился над радиосериалом
"Королевские Арчеры". Ради эксперимента ввел в сценарий супружескую чету
Блэров.

КОРОЛЕВСКИЕ АРЧЕРЫ

Затихающая пасторальная музыка в исполнении волынки
Звук: Вертолет садится на ячменное поле.
КОРОЛЕВА: Еще бекона, Филипп?
ФИЛ: (Ворчливо) Кто сажает вертолет на мое ячменное поле, когда я
завтракаю?
КОРОЛЕВА: Я сейчас перейду от плиты к окну, не выпуская из рук
сковородку, выгляну и скажу. О, это Чарльз и с ним кто-то еще: женщина в
бриджах.
ФИЛ: Кто это, Лиз? Кто это с нашим старшим сыном?

Переход к ДНЕВНИКУ ЧЕРИ И ТОНИ

Звук: Моют банку из-под йогурта.
ЧЕРИ: (С глубоким вздохом) Я не могу извлечь из банки вирус йогуртовой
парши, Тони (вздох).
ТОНИ: А это нужно, Чери?
ЧЕРИ: (Кричит) Если я не его не извлеку, весь Амбридж может пасть
жертвой йогуртовой парши!
ТОНИ: Ну и пусть, Чери. Ну и пусть.
(Пасторальная музыка, исполняемая на волынке.)

Конец

Весьма мощное начало, как мне кажется.
Когда настало время, я спустился на кухню и заплатил Элеоноре.
Предложил ей выпить стаканчик "Бычьей крови". Она согласилась. Мы сидели у
камина и обсуждали успехи Гленна. Он добился большого прогресса и теперь
может прочесть почти все слова на спортивных страницах "Сан". Элеонора
неотрывно смотрела на пламя и тяжело вздыхала. Я уточнил, что случилось.
- Борюсь с демонами внутри себя, - сказала Элеонора.
Но в подробности вдаваться не стала. Я рассказал ей о своем страхе
перед сетками. До сих пор никому об этом не говорил. Книга "Ребенок и уход
за ним" была библией моих родителей. Они боготворили доктора Спока и
маниакально следовали его советам. Когда в возрасте восемнадцати месяцев я
несколько раз за ночь вылезал из кроватки, в предметном указателе этой
ужасной книги они отыскали рецепт, как бороться с моей дурной привычкой.
Спок посоветовал моим безмозглым родителям лишить меня на ночь свободы,
набросив на кровать бадминтонную сетку и привязав ее к ножкам (к ножкам
кровати, а не к моим). Родители рабски последовали этому дьявольскому
совету, хотя существует документальное свидетельство (письмо Эдны Мей Моул,
матери Джорджа Моула, адресованное миссис Сагден, матери Полин, от 2 мая
1968 года) категорического несогласия моей бабушки Моул. В письме она
утверждает: "Хороший шлепок по тыльной части ног сделал бы его спокойнее".
Я отчетливо помню, как пытался выбраться из-под бадминтонной сетки.
Возможно, суждения доктора Спока относительно войны во Вьетнаме и отличались
здравостью, но по поводу бадминтонной сетки он глубоко заблуждался. Из-за
этого человека я никогда не сумею насладиться битвами на Уимблдонских
кортах. Один только голос уимблдоновской распорядительницы Вирджинии Уэйд
вызывает у меня испарину. Из-за этой детской психологической травмы я
позволяю Уильяму засыпать в любом месте, а затем отношу его в кровать.

Вторник, 17 марта

Гленн уже больше четырех недель живет на Крепостном Валу. Вчера вечером
спросил его, где и с кем он хочет жить. Он ответил:
- Здесь, с тобой, папа.
Не могу сказать, что я именно это хотел услышать. Я с нежностью
отношусь к мальчику, но:
Сегодня утром позвонил Шарон и спросил, нельзя ли нам побеседовать о
будущем Гленна. Разговор был трудным: в дальней комнате плакал Кейстер, а
где-то рядом с телефоном ссорились Бредфорд и Кент. Не удивительно, что
Шарон казалась несколько рассеянной. Когда я упомянул имя Гленна, она
переспросила:
- Кто-кто?
Мы договорились, что я зайду в четверг вечером.

Среда, 18 марта

Сегодня в три часа дня к нашему дому подъехала полицейская патрульная
машина. К двери подошел полицейский и сказал:
- Вам известно, сэр, что у вас на крыше чернокожий мужчина?
Я ответил:
- Да, знаю. Я плачу ему за это 20 фунтов в час.
Гленн очень несчастен. "Манчестер Юнайтед" вылетел из Кубка Чемпионов
после ничьей с "Монако" 1:1.
Я так сказал мальчику:
- Гленн, футбол похож на жизнь, ты должен стремиться забить свой гол.
Но иногда ты побеждаешь, а иногда проигрываешь.
А Гленн ответил:
- Тогда почему "Манчестер" не смог забить еще один гол и победить,
папа?
Мальчику неведомо, что такое метафора.

Четверг, 19 марта

Сегодня позвонил отец - необычное событие. Он говорил вполголоса, и я
понял, что Таня находится поблизости.
- Ты читал газеты, Адриан? - спросил папа.
Ответил, что нет, не читал. Я был слишком занят чисткой утюга, чтобы
улучить минутку сходить за газетами.
- Они совсем охренели, - сообщил папа. - Это уже слишком. Они взяли и
поставили женщину во главе военного корабля. Корабль ее величества
"Экспресс". Ты только подумай, какую кровавую бойню может устроить эта баба.
Я услышал, как Таня кричит из сада:
- Дорогой, пойди послушай дрозда!
Папа пробормотал:
- Надо идти.

Мама однажды направила тихоходный катерок в закрытые ворота шлюза,
отчего отец чуть не выпал за борт. Инцидент произошел на глазах выпивох,
сидевших в садике начальника шлюза и в пабе "Верблюд". Никогда не забуду их
язвительных насмешек.

Час ночи.
Шарон так устала, что дважды засыпала во время нашего разговора о
будущем Гленна. Кейстер относится к той категории младенцев, что
предпочитают, чтобы их кормили каждые три четверти часа. К сожалению, Шарон
кормит грудью. Возможно, ребенку это полезно, зато я от этого только
потерял. Когда-то мне нравилось смотреть на ее восемнадцатилетние груди, но
сейчас, когда ей тридцать, груди превратились в гигантские, пугающие
сооружения с голубыми венозными прожилками. Шарон Ботт - ходячий
молокозавод. Ее соски похожи на лакричное ассорти (разумеется, я имею в
виду, самые большие лакричные конфеты). Ей скорее дашь пятьдесят, чем
тридцать.
Спросил, как она отнесется к тому, чтобы Гленн постоянно жил со мной.
- Я знаю, что с тобой ему будет лучше, - ответила Шарон. - Я ничего не
могу ему дать.
Глядя на ее груди, сказал, что, напротив, она дала ему очень много.
Уведомил ее, что она хорошо потрудилась над его воспитанием и что я с
нежностью отношусь к мальчику.
Шарон с облегчением посмотрела на меня и сказала:
- Можно он будет иногда приходить ко мне на выходные?
Ответил, что буду рад изредка получать отдых в выходные.
Я оглядел гостиную. Ни книг, ни журналов, ни даже газет. Я предвкушаю
тот день, когда смогу познакомить старшего сына с миром литературы. Когда я
вернулся домой, мы отметили это событие заказом в китайском ресторане.
Любимый Уильямом крекер с креветками принести забыли, но тот, вопреки
обыкновению, не стал поднимать крик. Он был страшно рад, что Гленн останется
жить у нас навсегда.
Поднимаясь укладывать Уильяма спать, увидел на двери спальни Гленна
записку. Она гласила: "Свая абиталища Гленна Ботта".

Пятница, 20 марта

Оставил Билла Бродвея заниматься дымоходом и поехал в Лестер. Я скучаю
по жизни большого города. Купил Уильяму несколько трусов "Пауэр Рейнджер" в
магазине "Все за фунт". С беспокойством отметил, что кто-то открыл магазин
"Все за 50 пенсов!" Похоже, экономика идет под откос. Верный признак, что
торговля в городском центре корчится в предсмертных муках.
Присматривался к рюмкам для яиц "Бейуотч" с целью их купить, когда ко
мне подошел человек в зеленой вязаной шапочке с помпончиками и сказал, что
видел меня по телеку. Он попросил у меня автограф, сказал, что это для
Филлис, его душевнобольной сестры, которая моя "большая поклонница". На
обороте счета за газ я написал: "Филлис, было Потрохенно приятно
познакомиться с Вашим братом. С потрохенными пожеланиями, Адриан Моул".
Мужчина посмотрел на оборот счета и сказал:
- Ей это не понравится.
Я спросил почему. По всей видимости, причина душевной болезни Филлис
заключается в том, что она родилась первой и "отошла на второй план", когда
родился он, ее брат.
- Она так и не оправилась, - пояснил мужчина. - От ваших слов "было
приятно познакомиться с Вашим братом" она свихнется окончательно.
Он дал мне автобусный билет, и я начертал на обороте: "Филлис с
наилучшими пожеланиями, А. Моул".
С минуту она рассматривал билет, потом сказал:
- Она может подумать, что Моул - это такая скотина, которая таскает
грузы на хребте. У нее пунктик на почве мулов.
Он протянул мне квитанцию из химчистки, и я написал на обороте:
"Здравствуйте, Филлис, это Адриан Моул, телеповар. Желаю скорейшего
выздоровления!"
Он покачал головой.
- Нет, нельзя писать "желаю скорейшего выздоровления", - сказал он. -
Бедная Филлис не знает, что больна.
Я выхватил квитанцию магазина "Би-эйч-эс", которую он мне протянул, и
накарябал на обороте: "С наилучшими пожеланиями, Адриан Моул". Человек
ворчливо поблагодарил, поправил шапку с помпонами и зашлепал из магазина. Я
пришел в такое смятение, что не мог сосредоточиться на рюмках для яиц
"Бейуотч" и выскочил из магазина, так ничего и не купив.
Чтобы успокоиться, выпил капуччино в кафе на центральной улице. Это
заведение под названием "Харчевня" открылось всего неделю назад и вызывает
сильнейшее подозрение у некоторых слоев лестерского общества. Один
пенсионер, проходя мимо моего столика, сказал своей спутнице:
- Эти столы перегораживают тротуар. Как же быть слепым и инвалидам в
колясках?
Днем отправился к отцу с Таней, чтобы известить их о том, что Гленн
постоянно живет со мной. Они только что вернулись из больницы, где посещали
отделение сексуальных расстройств. К сожалению, им пришло в голову
поделиться со мной мельчайшими подробностями их визита к сексопатологу. Таня
взяла отца за руку и сказала:
- Я пыталась убедить его, что на проникающем сексе свет клином не
сошелся.
Когда она ушла на кухню готовить травяной чай, отец проводил взглядом
ее объемистые бедра и сказал:
- А для меня свет сошелся клином на проникающем сексе. Языком лопатить
я ни хрена не умею - даже провалил устный экзамен, когда сдавал на
водительские права.
Я поспешил сменить тему, сообщив, что для ученических прав теперь
требуется пройти письменный тест, но отец, словно почтовый голубь, вернулся
к теме своих срамных мест. Сообщил, что Таня лечит его геморрой
ароматерапией. После чего неловко заерзал на стуле. Я предположил, что
резиновое кольцо или операция могут принести большее облегчение, чем вонь
лавандового масла. Отец боязливо посмотрел на Таню, которая к тому времени
вернулась в комнату, и громко сказал:
- Я верю в ароматерапию, и тебе не следует насмехаться, Адриан.
Таня улыбнулась моему отцу, точно он послушное дитя двух лет от роду.
На мобильник мне позвонила Элеонора и сказала, что не может сегодня
прийти, поскольку идет на "неотложный прием" к своему врачу.
По дороге домой я приобрел кое-что полезное в автосервисе "Бритиш
петролеум" и купил Гленну календарь игр чемпионата мира по футболу, чтобы он
повесил его у себя в спальне.

Суббота, 21 марта

Сегодня Гленн поинтересовался:
- А мы сыграем в лотерею, папа?
Я чуть не прочел ему стандартную лекцию, почему не нужно играть в
лотереи. Но вместо этого услышал свои слова:
- Почему бы и нет, сынок?
Мы зачеркнули следующий числа: 3 - возраст Уильяма, 13 - возраст
Гленна, 31 - скоро исполнится мне, 16 - возраст Рози, 30 - возраст Шарон и 5
- возраст Нового Пса.

Воскресенье, 22 марта

Выходные провел в непрестанных трудах. В стирке, глажке, складывании и
укладывании одежды. В мытье, сушке, укладывании посуды! В пылесошении полов!
В бесконечном стирании пыли! В постоянном приготовлении пищи! Мне нужна
женщина, чтобы делать все это за меня. Женщина, которой не нужно платить.
Жена.
После работы по дому последовало отупляюще скучное занятие, когда я
зачитывал Гленну вслух календарь чемпионата мира. Он твердо решил к июню
запомнить расписание.

Вторник, 24 марта

За ужином обсуждали, что будем делать, если выиграем в лотерею. Гленн
сказал:
- А как выглядит миллион фунтов, папа?
Я выписал чек на миллион фунтов с уплатой "Гленну Ботту, эсквайру". Он
обалдел и положил его в нагрудный карман школьной рубашки.

Среда, 25 марта

Сегодня 11.30 утра позвонил Роджер Терпиш. Он попросил немедленно
прийти в школу в связи с серьезной неприятностью. Я так встревожился, что
превысил скорость (39 миль в час). В кабинет директора меня проводила
дежурная школьница, очаровательная девочка по имени Нелл Барлоу-Мур.
Терпиш сидел за письменным столом из фальшивого красного дерева и
маньячно пялился на экран компьютера.
- А, мистер Моул, - сказал он, вставая со стула для страдающих
сколиозом. - Прошу прощения, что пришлось вас вызвать, но произошел весьма и
весьма неприятный инцидент.
Инцидент. Это слово повисло в воздухе, тая в себе угрозу.
- Сегодня Гленн принес в школу чек на миллион фунтов, - продолжал
Терпиш он. - Существует строгое правило, что всЈ, имеющее ценность свыше 10
фунтов, должно передаваться на хранение школьному секретарю. Однако, когда
учительница математики мисс Треллис попыталась забрать у Гленна чек, он
принялся ее оскорблять и обозвал дурой. Я не могу позволить, чтобы женская
часть преподавательского состава подвергалась оскорблениям и нападкам,
мистер Моул. И я наказал Гленна недельным исключением из школы.
- Чек был на миллион фунтов, мистер Терпиш. Вы что думаете, это
карманные деньги мальчика?
Но Терпиш сказал в ответ:
- Ваш сын размахивал чеком на школьном дворе. Некоторые первоклассники
перевозбудились, и им стало плохо.
Я пригрозил перевести Гленна в другую школу.
Терпиш возразил:
- Вам не удастся пристроить его в другую школу. Фамилия Ботт хорошо
известно в преподавательских кругах графства. У вашего сына очень дурная
слава.
Глен сидел на изрезанной деревянной скамейке рядом с кабинетом. Когда я
вышел, он вскочил и пробормотал:
- Прости, папа.

Суббота, 28 марта

Уильям и Гленн спросили, что мы будет "делать" на выходных. Я сказал,
что в детстве я ничего не "делал". Просто слонялся по дому, пока не
наступало время ложиться спать.

Понедельник, 30 марта

Позвонила мама и спросила, что я хотел бы получить в четверг на день
рождения. Ответил:
- Сиреневую щетку для унитаза с держателем из каталога "Новые товары".
Мама обиделась:
- Нечего издеваться, Адриан.
Ответил ей:
- Я совершенно серьезно. Щетка Арчи совсем облысела.
- Подарю тебе, как обычно, книжный талон, - вздохнула мама и спросила:
- Как там Уильям?
- В высшей степени хорошо, - а затем многозначительно добавил: - как и
другой мой сын Гленн.
- Что касается Гленна, то я стараюсь изо всех сил, Адриан, но должна
признаться, что: - Последовало молчание, после которого мама выпалила: - Я
не выношу того, как он дышит ртом, и меня трясет, когда я вижу, как он
управляется с ножом и вилкой.
Уведомил ее, что не выношу, как брови Ивана соединяются на переносице,
как Иван повязывает галстук, как Иван прижимается к ней, когда она стоит у
раковины. Но трубку я положил с тяжелым сердцем. Мы оба зашли слишком
далеко. Умолчание - определенно лучше.

Вторник, 31 марта

Приступ паники в 3.17 ночи. Что я сделал со своей жизнью?
Я неудачливый муж.
Я непутевый сын.
Я неудавшийся писатель.
Я не смог освоить электронную записную книжку "Псион".
Горячо молюсь, чтобы не потерпеть неудачу с сыновьями.

Среда, 1 апреля,
День дураков

Какая радость! Какой восторг! Пришло письмо из Би-би-си!

Уважаемый Адриан Моул,
Перехожу сразу к делу. Я только что закончил читать "Белый фургон" (не
важно, как он попал в мои руки, достаточно сказать, что здесь в Би-би-си
ваша рукопись приобрела статус культового произведения). Я потрясен этим
великолепным произведением и хотел бы снять по нему телесериал. Я
рассчитываю на 20 часовых серий.
Разумеется, подбор актеров требует тщательности, но предварительно
предполагается пригласить Робби Колтрейна, Дону Френч, Полин Квирк, Ричарда
Гриффита.
Сегодня я отправляюсь на курсы по избавлению от стресса (мобильные
телефоны запрещены). Завтра вернусь на свое рабочее место. Тогда,
пожалуйста, и позвоните.
Искренне Ваш,
Джон Берт
генеральный директор

И приписка от руки:

PS. Не могу выразить, как я взволнован.

Я немедленно позвонил Брику Иглбергеру и записал на его автоответчике
сообщение с просьбой немедленно перезвонить мне. Позже, снабдив мальчиков
пищей, почистив одежду, и проведя ставшие традиционными поиски обуви,
съездил к маме и снял с письма ксерокопию.
Отправил письмо по факсу Джорджу с Таней, Брику Иглбергеру, Пандоре,
Барри Кенту, Питеру Дикару и в "Лестер Меркьюри". Затем отправил копии
почтой - лицам, не имеющим факса: Найджелу, бабушке и дедушке Сагденам,
тетушке Сьюзен и ее жене.
Дорогой Дневник, сегодня я буду крепко спать. Джон Берт преподнес мне
замечательный подарок на мое тридцатиоднолетие.

Четверг, 2 апреля

Меня разбудил Уильям - бросился на мою кровать, тыча мне в шею острым
углом поздравительной открытки. Открытку эту он сделал в детском саду под
наблюдением миссис Парвез. На лицевой стороне изображено нечто, отдаленно
напоминающее меня: уродец с палочками вместо рук и ног, с огромными зубами и
всклокоченными волосами. На каждой руке по семь пальцев, ботинки - на
высоких каблуках. Внутри Уильям скопировал следующую фразу, составленную
миссис Парвез: "Папе, с наилучшими пожеланиями от Уильяма". "С наилучшими
пожеланиями"! Это многое говорит об отношениях миссис Парвез с собственным
родителем.
Гленн слонялся рядом с дверью спальни, то хмурясь, то улыбаясь. Его
волосы весьма значительно отросли, но он все еще похож на головореза. Буду
рад, когда Гленн вырастет из своей бандитской одежды, и я смогу его
познакомить с подростковым ассортиментом магазина "Некст".
В конце концов, он подошел и сунул мне в руки магазинную открытку. Я
достал ее из конверта огненно-красного цвета. На ней изображен рыболов с
массивной челюстью - в болотных сапогах стоит в реке, вода чуть ли не по
пояс, курит трубку. На берегу массивную челюсть ждет старинное авто.
Багажник машины открыт, показывая, что массивная челюсть уже поймала пять
больших рыб и сложила их в плетеную корзину. Черный лабрадор неотрывно
смотрит на хозяина. Надпись на лицевой стороне гласит: "Любимому папе в его
день рождения". Внутри готическим шрифтом напечатано стихотворение:

Отец, какой особенный нынче день,
Пусть радость твою не сокроет тень.
Пусть удача с тобою будет всегда,
Спортсмену она ведь особо нужна.
С удочкой ты прогуляйся к реке,
По холодку, по туманной росе.
А под вечер вернешься домой -
Ужин, стаканчик и на покой.

Вряд ли можно было найти более неуместные стихи. Не выношу развлечений
на лоне природы, а мысль о том, чтобы спровоцировать безобидную рыбку
заглотить острый крючок, наводит на меня ужас. Однако, увидев, что надпись
"С любовью от Гленна" выведена вполне сносным почерком, а на пустой
внутренней странице накарябан тридцать один поцелуй, я был искренне тронут.
Кроме того, Гленн подарил мне пепельницу в виде змеи, которую он сделал
в школьной гончарной мастерской. Тонкое длинное кольцо обоженной глины
заканчивалось змеиной головой. Гленн сказал:
- На тот случай, если ты захочешь закурить, папа.
По почте пришла открытка от Пандоры (С днем рождения, избиратель),
Найджела (открытка, которая призывала: "Выйди из укрытия, ты знаешь, что ты
голубой", с человечком, выглядывающим из шкафа), от Сагденов (массивная
челюсть, моющая спортивное авто).
Пока я плескался в душе, кто-то просунул под дверь открытки от членов
семьи Моул.
Открытка от мамы была крайне бестактной: карикатурный лысеющий тип
(совсем непохожий на меня) спрашивает: "Мне за тридцать, вы не подскажете,
как взойти на Капитолий?"
Открытка от отца изображала зеленое поле для игры в крикет, несколько
черных лабрадоров с различных точек пристально наблюдают за игрой. По
ступеням трибун спускается женщина с подносом сэндвичей. Все зрительницы в
красивых платьях, шляпках и туфлях на высоких каблуках. Отец написал: "Вот
это были времена! С днем рождения, Адриан, от папы и Тани".
Позвонил на Би-би-си Джону Берту, но его секретарша сказала, что он на
совещании. С удивлением обнаружил, что ей ничего не известно о "Белом
фургоне"! Весь день звонил через различные промежутки времени, но мистер
Берт, видимо, проводил совещание за совещанием. В 4 часа вечера собрались у
мамы, чтобы отметить моей день рождения в узком кругу: торт "Спайс герлз" и
готовая упаковка с праздничным обедом из магазина "Маркс и Спенсер", который
мама как следует не разморозила. В честь меня провозгласили тост и выпили
бокал игристого вина. Рози подарила мне находку, обнаруженную на
"багажниковой" распродаже: томик рассказов Чехова в кожаном переплете.
- Он ох: воняет плесенью, но ее можно отчистить.
Поблагодарил сестру от всего сердца. По всей видимости, в моей семье
только она меня понимает. Мама начала причитать, когда Гленн подцепил
мини-пиццу ножом и запихнул себе в рот, поэтому я увел их с Уильямом домой.
В 11 часов вечера случилось необычайное событие: раздался стук в дверь.
Я отложил книгу Ли Солка "Что, по мнению детей, должны знать родители" и
сошел вниз. На пороге стояла коробка. Я затащил ее в дом и открыл крышку.
Оттуда выплыл воздушный шар и взмыл к потолку. Открытка внутри коробки
гласила: "Хочу тебя, тоскую по тебе".
Кто бы это мог быть, дорогой Дневник?

Пятница, 3 апреля

6.30 вечера.
Джона Берта вновь нет на рабочем месте, он на семинаре "Образы и
ценности". Секретарша не смогла сообщить мне его распорядок дня. Позвонил
Брику, но он тоже ничего не слышал. Попросил позвать Бостон.
- Она больше здесь не работает, Энди, - сообщил Брик. - Бостон типа
свихнулась, и мне пришлось ее уволить. Вернулась на свое хреново Восточное
побережье.
В обычное время пришла миз Элеонора Флад. Воздушный шар привел ее в
восхищение.
- Я не знала о вашем дне рождении, - сказала она.
Невыразимое облегчение.

Вторник, 7 апреля

По-видимому, продажа "Потрохенно хорошо. Книга!", вопреки ожиданиям,
идет вяло. Издатели поговаривают о том, чтобы уценить часть тиража, а
остальное пустить под нож. Судя по всему, У. Х. Смит где-то прячет машину,
которая превращает книги в удобрение. Мой родной отец, известный книгофоб,
наверняка получил бы массу удовольствия, наблюдая за работой этого
уничтожителя литературы.
Позвонили из "Румяной корочки" и попросили присутствовать в четверг на
передаче "Поздно ночью с Дереком и Джун". Дэв Сингх отказался, сославшись на
стресс. Он ложится на неделю в психушку. Шоу "Дерек и Джун" снимается ночью
в малогабаритных квартирках Сохо. Я сказал, что мне нужен номер в гостинице,
так как мне не хочется ехать в оба конца в одну ночь из опасения заснуть за
рулем.
Рози согласилась посидеть с детьми.
Никаких известий из Би-би-си. Из газеты "Обзервер" позвонил какой-то
мужик по имени Ричард Брукс и спросил о деталях сделки с Би-би-си. Он
сказал, что впервые прочел сценарий "Белого фургона" три недели назад. Когда
я спросил, где он его достал, он сказал, что в клубе "Граучо" сценарий ходит
по рукам. Не знаю, как себя чувствовать: польщенным или взбешенным.
На протяжении всего интервью я молился, чтобы никто из моих знакомых
сегодня ночью не смотрел "Поздно ночью с Дереком и Джуди". Сначала мне
пришлось солгать, будто я сижу за их кухонным столом, тогда как на самом
деле мы находились в дерьмовой маленькой "студии" в районе красных фонарей.
Затем к моему изумлению Дерек сказал в прямом эфире:
- Ведь мы же старые друзья, правда, Адриан?
Похоже, он пытается подражать мистеру Бину. Дерек открыл "Потрохенно
хорошо. Книгу!" на рецепте куриных потрохов в пастернаке и принялся
зачитывать вслух.
Все время, пока Дерек читал, жирные плечи Джун тряслись. Само интервью
они вели до смешного непрофессионально. Дерек и Джун высказывали замечания
по поводу моей внешности, затем перестали меня замечать и начали болтать
друг с другом о том, как они провели отпуск в трейлере в каком-то
Инголдмеллсе (103). Съемочная бригада почему-то смеялась до истерики над
каждым их пошлым высказыванием. Потроха этих людей совершенно не
интересовали. Меня снедали гнев и унижение. Как только передача закончилась,
я стремительно покинул студию.
Когда я сел в машину, к окошку склонилась прыщавая девица в джинсовых
шортах и сапогах-веллингтонах, с сигаретой в зубах.
- Вручную хочешь или как? - спросила она.
- У меня автоматическая, - ответил я и поехал в гостиницу "Темпл",
расположенную в парке Хейвен-Хилл, З2.

Гостиница "Темпл"
2 часа ночи.
Это место - минималистский кошмар японского дизайнера. Мой номер
выкрашен в бело-кремовые оттенки и декорирован старыми японскими канистрами
из-под бензина. Никак не могу найти способ открыть гардероб и выяснить, как
спускать воду в туалете. Придется спать при свете, потому что я не знаю, как
его выключить. Когда мне наконец удалось открыть душ, ливанула такая мощная
струя, что вышвырнула меня из кабинки, залила пол и хлынула в спальную яму,
где воду прожорливо впитал футон.
Следовало быть повнимательней, когда коридорный показывал мне комнату,
но, честно говоря, его суровая черная форма и французский акцент так меня
напугали, что я не смог сосредоточиться.

8 часов утра.
Выяснилось, что очень трудно заснуть, если беспрестанно думаешь о
потопе из душа. Потребуют ли от меня заплатить за испорченный футон? А еще
содержимое унитаза - как от него избавиться? Я в очередной раз провел поиски
спускового механизма, но не смог найти ничего похожего на рычаг, ручку,
выключатель или ножную педаль. Я взял стакан и принялся с его помощью лить
воду в унитаз. Потребовалось двадцать минут, прежде чем содержимое
бесповоротно затонуло.

Суббота, 11 апреля

Гленн сказал, что в следующую субботу у него день рождения.
- Я становлюсь тинэйджером, папа.
Мальчик очень возбужден. Мне не хотелось говорить ему, что в свои
подростковые годы я был всеми покинутой и абсолютно несчастной личностью.
Однако у него передо мной одно преимущество: его ни в коем случае нельзя
отнести к интеллектуалам. Гленн не проводит ночи без сна, размышляя над
природой всего сущего. Он проводит ночи без сна, размышляя, кого тренер
Ходдл отберет на чемпионат мира.

Понедельник, 13 апреля

Почтовая открытка с Кейп-код, Америка! Я никого в тех краях не знаю!
Пустая, если не считать моего адреса на одной стороне, и надписи на другой:
"Апрельский дурак, Бездарь!"
Загадка.

Вторник, 14 апреля

Какой стыд! Не удивительно, что Джон Берт мне не перезвонил. Я без
конца изучаю написанный от руки постскриптум, но не могу узнать почерк
шутника. Как мне пережить такое страшное унижение и разочарование?
Гленн попытался утешить меня шуткой:
- Ты хотя бы знаешь, что это не я, папа. У меня нет никакого почерка.

Среда, 15 апреля

Сегодня с помощью Элеоноры Гленн написал свое имя, адрес, а также -
Газза, Ходдл и "чемпионат мира".
Я открыл бутылку розового вина и пригласил Элеонору отметить его
успехи. И чуть не пожалел об этом - выпив полбокала, она очень пристально
уставилась на меня. Мне кажется, я понемногу теряю к ней интерес.

Четверг, 16 апреля

В 7.30 утра позвонила Элеонора (рановато, по-моему) и извинилась за
свое меланхоличное поведение накануне. Судя по всему, она проходит сеанс
психотерапии по причине "несовершенного воспитания и, как следствие,
отсутствия чувства собственного достоинства". Подробности выведывать не
стал. Сказал, что я тоже обращался к психотерапевту по причине "невнимания
ко мне родителей, когда я был ребенком".
В свои тридцать один год я могу вспомнить только два примера
родительского самопожертвования, проявленного отцом. В первом случае мне
было шесть лет, и я уронил малиновый леденец в песок в Уэллсе. Папа отдал
мне свой (наполовину съеденный). Второй произошел, когда меня исключили из
школы за то, что я нарушил правила, явившись в красных носках. Папа
отпросился на работе, пошел к директору, пучеглазому мистеру Скратону, и
заставил его принести униженные извинения.

2 часа ночи.
Что касается бучи из-за красных носков. Только что вспомнил, как было
дело.
1. Отец не отпрашивался на работе. Он был тогда безработным.
2. Он не противостоял пучеглазому Скратону в помещении школы. Он ему
позвонил.
3. Скратон не приносил униженные извинения.
4. На третий день я капитулировал и прибыл в школу в черных носках.

Суббота, 18 апреля
День рождения Гленна

Сегодня утром Гленн зашел ко мне в комнату и поблагодарил за открытку с
надписью "Ты тинэйджер, сынок!" (Рисунок: светловолосый мальчуган в
бейсболке, надетой задом наперед, сидит перед компьютером.) Он попросил
прочесть стих внутри открытки. Я прочел и пожалел, что не сделал этого в
магазине. Тогда бы я непременно купил другую открытку.

"Мальчишка!" - повитуха вскричала.
И великая гордость меня обуяла.
И с гордостью этой тебя я растил,
С тобой в зоопарк охотно ходил.
Буквам и цифрам тебя обучал,
В минуту невзгод плечо подставлял.
И вот ты достиг пути середины:
Уже не дитя, еще не мужчина.
Теперь ты тинэйджер, вся жизнь впереди.
Готовься, надейся, поблажек не жди:
Печаль и раздоры тебя закружат,
Но долг мой - советом тебя поддержать.
Родной ты мне сын, а я твой отец.
На том и умолкну, словам всем - конец.
Думаю, Гленна это поэтическое выражение любви тронуло, хотя наверняка
не скажешь, когда у него такое лицо. Я купил ему в спортивном магазине форму
английской сборной, и он тут же бросился в ванную - переодеваться. У
мальчика мои ноги: в трусах он выглядит не лучшим образом. Уильям подарил
Гленну открытку, которую сделал в детском саду: картонный футболист,
украшенный приклеенной и расцвеченной кукурузной кашей. Когда мы завтракали
(я требую, чтобы мы вместе сидели за столом - когда я рос, моя мать ела стоя
спиной к раковине, а отец сидел на педальном мусорном ведре), Гленн спросил:
- Ко мне придут неожиданные гости, папа?
Ответил ему:
- Нет.
А Гленн сказал:
- Ты ведь так и должен отвечать, правда, папа?
Когда он вышел на улицу, чтобы вместе с Уильямом погонять по двору
футбольный мяч, я позвонил Шарон и попросил ее прийти вместе с детьми.
Кажется, Шарон обрадовалась - она еще не бывала на Крепостном Валу.
Затем я позвонил своим родственникам и упросил их прийти к 5 часам и
принести открытки и подарки.
На автоответчике Элеоноры оставил сообщение.
Большую часть дня закупал все необходимо для приема "неожиданных"
гостей. Купил футбольный торт от Джейн Эшер и тринадцать свечей. В 4.45
приготовил большую кастрюлю картофельного пюре и поставил в духовку тридцать
пять сосисок "Уокерз". Нарезал два фунта испанского лука и поджарил его на
медленном огне. Следующие четверть часа я провел на пороге дома, озабоченно
оглядывая улицу и моля, чтобы гости все-таки пришли.
В конце концов, пешком притащились Шарон, Кейстер, Кент и Брэдфорд, а
потом приехали мои родственники. Попросил их подождать снаружи, затем
заманил Гленна во двор, сказав ему, что хочу отточить мастерство владения
мячом - весьма малоправдоподобный предлог, но он купился. Через пять
утомительных минут, в течение которых я делал вид, что интересуюсь футболом,
завлек мальчика в гостиную, которая уже наполнилась друзьями и
родственниками. Гленн покраснел до корней волос и не произнес ни слова,
когда собравшиеся пропели "С днем рождения тебя!".
На фоне остальных выделялся голос Элеоноры - как выделяется певчий
дрозд на фоне вороньего карканья. Когда подавали чай, Таня Брейтуэйт громким
шепотом сказала отцу:
- Сосиски, картофельное пюре и жареный лук? Как это примитивно.
Мама услышала и тотчас взбеленилась:
- Что ты имеешь против сосисок?
- Против сосисок, как таковых, я ничего не имею, - ответила Таня.
Мама многозначительно посмотрела на отца и заметила:
- А ты, полагаю, теперь и на сардельки согласен.
Таня сердито отвернулась и следующие полчаса трепалась с Элеонорой о
кашемире.
- Это возмутительно, - услышал я ее слова.
Когда Таня ушла, я заметил Элеоноре:
- Если Таня считает, что цена возмутительно высока, ей не следовало
покупать кашемир.
Элеонора недоуменно посмотрела на меня и сказала:
- Мы говорили не о кашемире. Мы обсуждали положение в Кашмире.
Я рад, что меня больше к ней не влечет. Ни одному нормальному мужчине
не захочется иметь отношений с плоскогрудой женщиной, которая на исходе дня
рассуждает о каком-то Кашмире. Кейстер привел в восхищение всех гостей, его
передавали его из рук в руки и тискали. За исключением Элеоноры. Втайне я
считаю, что младенец весьма уродлив - точь-в-точь Вуди Аллен, только без
очков, разумеется.
Шарон выглядела обрадованной, когда Гленн попросил мою маму
сфотографировать его с родителями.
Мама сделала несколько снимков своим одноразовым фотоаппаратом. Она
была весьма довольна, когда Гленн поблагодарил ее:
- Спасибо, бабушка.
Ей нравится, что Уильям зовет ее бабушкой.

Воскресенье, 19 апреля

Сегодня утром спросил Гленна, что такое саббат (104). Он сосредоточенно
сморщил лицо, а потом сказал:
- Помоему, это какая-то доисторическая рок-группа, да?
- Группа называется "Блэк саббат", - ответил я, - и прославилась
высмеиванием христианства и нравов среднего класса.
Я объяснил, что саббат - это седьмой день, когда Бог отдыхал от
сотворения мира.
Гленн пришел в восторг. Он сказал, что в школе они уже прошли иудаизм,
индуизм, сикхизм, буддизм и язычество, но еще не начали "проходить
христианство, папа".
Мальчик никогда не слышал о Моисее и десяти заповедях. Когда мы убирали
со стола после воскресного обеда, я рассказал ему с Уильмом о том, как Иисус
превратил воду в вино.
- Он был алкашом, да, папа? - заинтересовался Гленн, когда я закончил.
Большинство людей из прошлой жизни Гленна страдали недугом, который
государство помогало им лечить. Я не стал говорить про свое пристрастие к
"Опал фрутс" и страхе перед сетками. Гленн считает меня совершенно здоровым
человеком. Не хочу развеивать это заблуждение. После обеда я подремал на
диване, а мальчики играли с компьютерной приставкой, которую Шарон купила
Гленну на день рождения, заказав ее по каталогу.
Приснился эротический сон, будто я снимаю с Элеоноры кашемир в Кашмире.
Потребовалось несколько минут, прежде чем я смог подняться с дивана, без
урона для своего достоинства.

Среда, 22 апреля

Билл Бродвей в Париже выискивает пару билетов на чемпионат мира.
Позвонил по горячей линии, чтобы прикупить несколько штук в качестве
вложения капитала, но, по-видимому, та же мысль пришла в голову еще 20
миллионам человек. Дозвонилось только 15 000. Я в их число не попал.

3 часа ночи.
Гленну только что приснился кошмар, будто тренер Ходдл не взял в
команду его кумира Алана Ширера за то, что тот убежденный атеист.

Пятница, 24 апреля

На рынке (не на Лестерском) появилось лекарство под названием виагра.
Эрекция после него продолжается час.
От такой новости мой отец впал в экстаз! Он уговорил Таню взять часть
его пенсионных денег и купить два билета до Нью-Йорка и обратно, чтобы
разыскать поставщика. Еще одно свидетельство безумия поколения бэби-бумеров.
В 6 часов вечера отвез отца с Таней в аэропорт Бирмингема. Оба сели на
заднее сиденье автомобиля и пристегнулись ремнями. Движение на шоссе М6 было
просто ужасным, поэтому я ехал медленно, но все равно оказался зажат между
двумя автофургонами. В какой-то момент отец закричал:
- Черт бы тебя побрал, давай шевелись. Обгоняй! С такой скоростью мы не
успеем в дьюти-фри.
Таня выглядела напряженней, чем обычно. Полагаю, она переживала по
поводу перспектив, которые виагра откроет перед моим отцом. Я погрузил багаж
на тележку, так как у Тани с отцом болят спины от непосильной работы в саду.
Папа шепнул мне:
- Девять тысяч миль и две тысячи фунтов за то, чтобы искусно владеть
своей плотской шпагой! Пусть только попробует обмануть ожидания!
По причине жары, совсем несвойственной для этого времени года, я обещал
поливать сад дважды в день. Глобальное потепление разоряет наше английское
садоводство.
- Прошу тебя, Адриан, следи, чтобы емкости не пересохли, - молила меня
Таня.
Жалко смотреть, как люди попадают в рабскую зависимость от каких-то
растений. Надеюсь, со мной этого не случится.

Суббота, 25 апреля

Сегодня видел в новостях любовь всей своей жизни: она стояла на
каком-то причале и обращалась к небольшой толпе ловцов моллюсков. Она
выглядела невообразимо обольстительно. Волосы развевались на свежем ветру
восточного побережья. Об обещании правительства защитить моллюсков она
говорила с такой же страстностью, с какой другие говорят о Бахе или
древнеанглийской поэзии.

Воскресенье, 26 апреля

В 3 часа ночи позвонил отец из Нью-Йорка, забыв, что в это время люди в
Англии спят. Он спросил про сад. Я солгал, что хорошо пропитал его водой.
- Отлично, - сказал он, - потому что девушка, сообщающая по Си-эн-эн
прогноз погоды, сказала, что в Британии стоит аномально жаркая погода для
апреля.
Чтобы сменить тему, я спросил, отыскал ли он следы виагры.
- Да, нашел поставщика. Сегодня он принесет ее в гостиницу.
Голос у отца звучал, как у Аль Пачино.
На Вязовый проспект мы поехали сразу после завтрака. С гравием все
нормально - хорошо разровнен, но растения в кадках засохли и зачахли. Я
достал шланг и велел мальчикам пропитать траву и оцинкованные емкости, в
которых находились бывшие цветы. Вода просто стекла со спекшейся земли.
- Слишком поздно, - сказал Гленн. - Все погибло, папа.
Мы обсудили, вырвать ли увядшие растения или оставить все, как есть. В
итоге мы их выдернули и заменили веселенькими цветочками из магазина
"Садовод".

Нас пригласили на Глициниевую аллею на воскресный обед. Я с радостью
согласился. Меня уже тошнит от готовки и вкусовых капризов мальчишек. Уильям
ест только кукурузные хлопья, пасту "Мармайт", намазанную на белый хлеб без
корочки, виноград без косточек и йогурт без наполнителя.
Гленн после просмотра документального фильма "Бойня на Перкинс-авеню",
снятого организацией "Мир в действии" на скотобойне в Верхнем Норвуде,
сделал выбор в пользу вегетарианства. Когда фильм просто ужасающе завершился
- стоп-кадром морды пораженной электрошоком коровы - Гленн оттолкнул
сандвичи с говядиной, которые я приготовил на ужин и заявил:
- Я больше никогда не буду есть мясо, папа. У нас нет сыра?
Сам же я сижу на диете из вареной, толченой, жареной, печеной, тушеной
картошки - подобно величайшим писателям всех времен: Достоевскому и Джойсу,
они оба родом из стран, где картофель - основной продукт питания. В этом
скромном овоще присутствует нечто особенное, провоцирующее творческие акты.
Иван с каждым нашим посещением выглядит все удрученней. Когда мы
накрыли на стол, мама посетовала, что он по шестнадцать часов в сутки торчит
перед экраном компьютера.
- Информация поступает сюда все двадцать четыре часа. У нас есть
электронная почта, голосовая почта, интернет. А еще факс, обычный телефон и
нормаьная почта, которую приносят на дом. Человеческий мозг не способен
справиться с таким объемом информации, Адриан. Даже его чертова машина
советует ему, что делать.
Я согласился, что, похоже, Иван страдает от переизбытка информации.
- А чем именно Иван зарабатывает на жизнь?
Мама призналась, что не в курсе.
Я отправился в кабинетную часть гостиной - сообщить Ивану, что пора
обедать. Он сидел перед экраном, бледный и потный. Спросил, что случилось.
Иван ответил:
- Искал в Сети производителей соломинок для напитков, и получил 17 000
ссылок.
Я стал мягко подталкивать его к обеденной части гостиной. Разделывая
цыпленка, Иван беспрестанно поглядывал на экран, по которому непрерывным
потоком скользили имена и электронные адреса производителей соломинок для
напитков.
За едой я попробовал выведать, чем он занимается.
- Обрабатываю информацию, - раздраженно ответил Иван.
- Для кого? - уточнил я.
- Для того, кто купит информацию, которую я обрабатываю, - повысил он
голос.
Над столом повисло угрюмое молчание, нарушаемое лишь звоном столовых
приборов и шумным хлюпанием жареной репой, что производил Гленн.
Позже, когда мы с мальчиками мыли посуду, я услышал, как мама сказала
Ивану:
- Если это дельце выговорит, мне понадобится собственный компьютер и
выделенная интернет-линия.
Я поинтересовался у мамы, зачем ей столь сложное оборудование, а она
сказала, что надеется начать собственное дело: выпуск поздравительных
открыток к новому тысячелетию. А также открыток, поздравляющих с разводом,
открыток от детей любви, открыток "Я голубой", открыток от оплодотворенных в
пробирке.
Я с радостью вернулся к себе домой, где единственное опасное достижение
прогресса - старая хлеборезка Арчи.

Понедельник, 27 апреля

Брик переслал мне письмо от некоего типа из Белграда с непроизносимым
именем, сплошь состоящим из букв "К" и "Й", которые хочет перевести "На
птице" - на тот случай, если роман захотят опубликовать в бывшей Югославии.

Уважаемый мистер Моул,
Я зачитывай вашу самое замечательно хороший произведению "На птице" и я
подумавал, что это будет очень хороший для сербских людов прочитывай также и
это. Разрешение вы давай для моей перевод на английский с сербского языки?
Я давно транслировал "Над пропастью во лжи", "Царь мухов" и мой самый
позднейший "Древник Брюзжит Жонс".
Если вы соглашение с этим предлаганием, вы нужно отсылаю факс из мою
офис. Как показано это в верхе.
Я посылаю вас в надежде прехороший пожеланий.
Йайкй Влйкйкйв

Позвонил Брику. В отличие от меня, он особых восторгов не проявил.
- У меня нет доверия к английскому этого Влйкйкйв. У этого типа
полностью отсутствует чувство языка.

Уильям проболтался Тане, какая катастрофа постигла Вязовый проспект -
едва только мы заметили путешественников в зале прилета Бирмингемского
аэропорта.
- Вам удалось спасти какие-нибудь травянистые растения? - простонала
она.
- Опишите их, - потребовал я.
- В цветущем состоянии они так прелестны, бледны и нежны, - слабым
голосом ответила Таня.
Тут вмешался Гленн:
- Теперь здесь лучше подходит другое время, миссис Брейтуэйт. Вам лучше
сказать - они были прелестны.
Частное образование явно идет ему на пользу.

10.30 вечера
Таня с жалобами позвонила маме. По всей видимости, она считает, что я
намеренно погубил ее сад. Таня выдернула все декоративную флору из магазина
"Садовод" и заменила ее какими-то сорняками.
Мама строго конфиденциально сообщила мне, что Таню до смерти затрахали
новые сексуальные запросы отца. Судя по всему (если верить маме, которая не
всегда бывает надежным свидетелем), Таня весь час интимной жизни лежит и
думает про каталог семян. Она поделилась с мамой, что ждет не дождется,
когда у отца кончатся запасы виагры. И молится о том, что Национальная
служба здравоохранения не разрешила выписывать ее импотентам.
- Надеюсь, работа в саду сублимирует сексуальную энергию Джорджа, -
посетовала Таня в разговоре с мамой.
Не желаю, чтобы мама подружилась с Таней. Это противоречит
естественному порядку вещей. Это все равно, как если бы Йен Пейсли и Джерри
Адамс (105) вместе отправились на Ибицу.

Вторник, 28 апреля

Сегодня вечером в новостях показали Пандору. Какой-то анонимный враг
выдал, что она моллюсконенавистница! Любовь всей моей жизни снимали скрытой
камерой во время разговора с Питером Мандельсоном в ресторане Ноттинг-Хилла.
Звук не записали, но анонимный враг нанял человека, умеющего читать по
губам, и по экрану бежали титры, пока "Панди" и "Манди" пожирали
техасско-мексиканские деликатесы.

МАНДИ: Ты знаешь, как сильно я люблю Тони, Панди. Я готов сделать для
него все. Все.
ПАНДИ: Да, да, но ты же не рассчитываешь, что он станет выбирать между
тобой и Гордоном. Ух ты! Какая отменная сальса.
МАНДИ: Я пытался испытывать симпатию к Гордону, но: Там в углу не Робин
Кук с Гейнор?
ПАНДИ: Нет, расслабься, это другой бородатый урод с соплячкой.
МАНДИ: Кстати о бородатых уродах, я видел тебя в новостях в субботу
вечером. По поводу брюхоногих моллюсков.
ПАНДИ: Манди, дорогой, ты путаешь их с устрицами. Это у них бороды. А
брюхоногие моллюски - это такие отвратительные твари, жутко похожие на
недоделанные гениталии. И как только можно отправлять такое в рот! (Смех.)
МАНДИ: Как бы то ни было, Панди, ты была великолепна. Ты довольна
работой в своем министерстве рыболовства?
ПАНДИ: Нет. Мне срочно нужна должность Робина Кука. Я говорю на
сербско-хорватском, русском, китайском, французском, итальянском и
испанском. Я создана для министерства иностранных дел. И я бы превосходно
выглядела, выступая перед Объединенными Нациями. В костюме от Вивьен
Вествуд.
МАНДИ: Я замолвлю за тебя словечко перед Тони, Панди.
ПАНДИ: Возьмем пудинг?
МАНДИ: Я пас, только кофе без кофеина.

Среда, 29 апреля

Заголовок в "Сан" гласил:
"БРЮХОНОГИЕ МОЛЛЮСКИ - ЭТО "БОЛЬНЫЕ ГЕНИТАЛИИ", - ГОВОРИТ ПАН".

Четверг, 30 апреля

СКАНДАЛ ИЗ-ЗА БРЮХОНОГИХ МОЛЛЮСКОВ РАЗРАСТАЕТСЯ

Член парламента Пандора Брейтуэйт утверждает, что она не сравнивала
брюхоногих моллюсков с больными гениталиями. Она сказала в сегодняшнем
заявлении: "Чтение по губам не является точной наукой".
Ассоциация брюхоногих моллюсков призвала к отставке Брейтуэйт. "Ее
оправдания несостоятельны", - заявил представитель АБМ.
Индепендент

Британская ассоциация читающих по губам присоединилась к требованию
отставки доктора Пандоры Брейтуэйт. Представительница Общества глухих
сказала сегодня: "Она возвращает нас в средневековье".
Комментарий Рика Стайна, известного шеф-повара, специализирующегося на
рыбных блюдах: "Когда я смотрю на брюхоногого моллюска, секс - это не
первое, что приходит мне в голову".

Брутус - Экспресс

Мама сообщила, что сегодня вечером Пандору вызывают на срочное
заседание эшби-де-ла-зухского отделения лейбористской партии. Празднование
годовщины нового состава парламента, на котором Пандора должна быть почетным
гостем, пройдет без нее.

Пятница, 1 мая

6.30 утра.
Пандора только что покинула мою кровать! Она появилась вчера в полночь
в совершеннейшем смятении после ее отставки в министерстве сельского
хозяйства и рыболовства.
- Не знаю, зачем я здесь, - разрыдалась она.
И прямо на пороге рухнула в мои объятия. Я провел ее в дом и сказал,
что это страшная трагедия - уйти в отставку из-за интриг вонючих моллюсков.
Мы сели у камина; Пандора достала из портфеля бутылку "Столичной" и
попросила принести два стакана. Я умчался на кухню, насыпал в вазочку
подсоленных хлебных палочек, ломтями настрогал сыр, бросил в стаканы лед и
нашел бутылку тоника. Все это я поставил на поднос и отнес в гостиную.
- Хочу напиться! - объявила Пандора, когда я вошел
Она скинула туфли и свернулась в древнем кресле Арчи. Когда она
закурила сигарету, на нее сурово посмотрел портрет Беатрисы Вебб (106).
- И все равно брюхоногие моллюски похожи на сморщенные члены, - с
вызовом сказала Пандора и добавила: - Почему я должна терять работу только
из-за того, что сказала правду?
Наивный вопрос в устах члена парламента. Я опустился рядом с ней на
колени и взял ее за запястье. Пандора удивилась:
- Что это ты щупаешь мне пульс?
Затем расплакалась и сказала:
- Я всегда о тебе помнила, Ади.
Мы покончили с водкой, и я откупорил бутылку шампанского, которую
приберегал к встрече миллениума. После того как было выпито и шампанское, я
порыскал в кладовке Арчи и обнаружил полбутылки бренди "Мартелл". Эндрю
зашипел на меня, когда я плеснул немного в стакан Пандоры.
В 2.30 ночи зазвонил телефон, но в трубке слышалось лишь легкое
дыхание.
Вскоре после этого мы с Пандорой, пошатываясь, поднялись ко мне в
спальню. Она всю ночь спала в моих объятиях. Мы оба не сняли нижнее белье
(пандорино разочаровало меня своей практичностью). Я предвкушал, как утром
займусь с ней любовью, когда мы оба протрезвеем, а дабы нам не помешали,
запер дверь изнутри, но в 6.15 утра запищал пейджер, и Пандора подскочила.
У нее опять были дела.
Она спешно оделась, пробормотала: "Спасибо", отперла дверь и побежала
вниз. Мгновение спустя я услышал, как ее "сааб" свернул за угол.
В 7 часов Пандора позвонила из машины.
- Я должна знать, Ади, мы этим занимались?
Я заверил ее, что в плотском познании друг друга мы продвинулись не
дальше, чем в прежние времена. Спросил ее, куда это она так сорвалась.
- У меня встреча с Аластером, будем решать, как устроить мое
возвращение. Потом мы вместе с фотографом обедаем в рыбном ресторане
"Уильтонс".
Догадываюсь, что она выберет из меню.

9.30 вечера.
Неожиданная вспышка со стороны Элеоноры! Должен сказать, когда она
сегодня объявилась на моем пороге и молча проследовала мимо в дом, вид у нее
был довольно безумный. После урока я предложил ей чашечку чая. Элеонора
кивнула, кусая кубы и немного напоминая Анну из фильма "Мы с королем", когда
та говорит Юлу Бриннеру, что возвращается в Англию (107). Я готовил чай в
гнетущей тишине - лишь во дворе шлепал футбольный мяч. Протянул Элеоноре
кружку с надписью "Сегодня у вас плохой день?" (Условное изображение женщины
со стоящими дыбом волосами.) Элеонора посмотрела на кружку и вопросила:
- Почему эта кружка?
- Ни по чему, - ответила я. - Взял ее наугад.
Элеонора продолжала:
- Почему вы перестали смотреть на мои запястья?
А потом рассказала сдавленным голосом, что всю ночь простояла у моего
дома и видела, как Пандора ушла в 6.20 утра. Что я мог ответить, дорогой
Дневник? Застигнут на месте преступления! К сожалению, я слишком шумно
втянул в себя чай, затем попытался скрыть этот факт, закашлявшись. При этом
часть жидкости попала в дыхательное горло. В результате я забился в
судорожном кашле, который сопровождался соплями, слезами и легким
подтеканием мочи из переполненного мочевого пузыря.
В кухню вошел Гленн и спросил:
- Почему ты плачешь, папа?
Ответить я ему не смог. Вместо меня это сделала Элеонора:
- Этот мир - юдоль печалей, Гленн.
Крайне неверная интерпретация моих слез.
- Думаю, с миром все в порядке, - ответил Гленн.
Подумать только, однажды я мечтал возлежать на Элеоноре и покрывать ее
бледное тело поцелуями!
Когда Гленн удалился принимать ванну, я пришел в себя и сказал
Элеоноре:
- Я предпочел бы, чтобы вы не создавали у Гленна впечатления, будто я
имею привычку плакать из-за печалей этого мира.
- Теперь для меня все в черном цвете, - скорбно отозвалась она.
- Это вы сами в черном цвете. Почему бы вам не внести в свою жизнь
какую-нибудь иную краску? Розовая блузка или белый джемпер мог бы вас
развеселить.
- Мой нумеролог предупреждал меня, что я познакомлюсь с новым
любовником посредством своей работы и все закончится слезами.
- Элеонора, вы все время складываете два и два и каждый раз получаете
пять. Мы никогда не были любовниками.
Она посмотрела мне в глаза и сказала:
- А вы хотите, чтобы мы стали любовниками?
Я объяснил, что подобно Стивену Фраю, дал обет целомудрия.
- Я вам не верю, - ответила Элеонора. - Настоящая причина в том, что вы
говорили с Роджером Терпишем и полицией.
- О чем? - встревожился я.
Она пропустила вопрос мимо ушей:
- Вы влюблены в эту парламентскую шлюшку. Она была в нашей постели.
Пришлось признать:
- Мы с Пандорой спали вместе. Однако между нами не имело место ничего,
связанного с сексом. Мы ни на секунду не снимали нижнего белья.
Тут-то Элеонора и выдала новость, что Стивен Фрай отказался от
целомудрия и вот-вот заявит, что секс - это "совершенно изумительная вещь".
Гленн крикнул из ванной, что Уильям похитил у него мыло в форме
футбольного кубка мира. Я поднялся, чтобы разобраться с мальчиками. Когда я
спустился, то от меня не укрылось, что Элеонора расстегнула одну пуговицу на
своей черной шелковой блузке. Непринужденно спросил, почему она упомянула
полицию. Этот вопрос не давал мне покоя.
- Если вы действительно хотите знать, - ответила Элеонора, - я уже
попадала в полицию, хотя какое отношение это может иметь к моей квалификации
как учителя:
Я ее оборвал:
- За что вы угодили в полицию?
Она покачала головой:
- Но почему это повторяется снова и снова? Почему я не могу найти
мужчину, который готов пойти за мной в огонь, как и я за ним?
Она приподняла подол длинного черного платья и утерла глаза.
На левом колене я заметил татуировку - птица феникс простирает крылья.
Наверное, Элеонора никогда не носит мини-юбки.
- Отец отказался от меня, когда мне было тринадцать, и с тех пор
мужчины то и дело бросают меня, - сообщила она.
- Если отец бросил вас, это не значит:
Элеонора поднялась со стула.
- Он не бросил, - сказала она, - он погиб от несчастного случая.
- Простите, - заторопился я. - В автокатастрофе?
Элеонора скорбно улыбнулась.
- О, нет, это я еще могла бы принять. - Она с вызовом посмотрела на
меня. - Ему на голову с балкона упала маленькая собачка. Это было в
Торремолинос.
Дорогой дневник, я честно пытался не рассмеяться. И в течение пяти
секунд мне удавалось сохранять невозмутимость, но потом я все же не
выдержал. Быстро отвернулся, но Элеонора, видимо, прочла правду по моим
трясущимся плечам:
- Да, смейтесь, смейтесь над самым трагичным событием моей жизни.
Я попытался сдержать себя и выпалил:
- Породистая собака?
Почему? Ну почему? Я прекрасно знал, что в затхлом испанском городишке
не водится породистых собак. Я был там пять лет назад.
Заплатил Элеоноре 9 фунтов, попросил ее уйти и больше не приходить.
Прежде чем захлопнуть дверь, она сказала:
- Я еще вернусь!
Если она и вернется, я ей не открою.

Суббота, 2 мая, Вязовый проспект.

11.59.

У меня ничего не осталось. Ни дома, ни денег, ни машины, ни рукописей.
Элеонора все сожгла. И пластиковых насекомых Уильяма. И кроссовки Гленна.
Мужик с автозаправки "Бритиш петролеум" извинился, что продал ей
бензин. Он стоял в толпе возбужденных зевак, наблюдавших, как горит мое
обиталище.
Все мы стояли и смотрели, пока не погасло пламя. Затем главный
инспектор Барон проинформировал, что Элеонора Флад арестована. По его
мнению, ее не следовало "выпускать из мест заключения". Свою зловещую
карьеру поджигательницы Элеонора начала еще в педагогическом колледже с
небольшого пожара в баре - после того, как ей отказались продать алкогольный
напиток.
Мама прибыла в махровом халате и серых носках, которые она надевает на
ночь. Волнение и отблески пламени на лице сделали ее на десять лет моложе.
- Адриан, скажи, что ты застраховался! - были ее первые слова.
Я не решился ответить. Ответил вместо меня Гленн:
- Папа все время забывал, правда, папа?
И он неловко похлопал меня по плечу. А я похлопал его.
Из обугленного дома вывалился пожарный, бережно неся что-то в каске. Я
надеялся, что это пятидесятифунтовые банкноты, но то был Эндрю. В мокром
виде он весьма тощ.
Отец пытался меня утешить словами:
- Дома и имущество бывают зачастую обузой, приятель.
Дела мои обстоят хуже некуда. Однако у меня есть Уильям, Гленн и Эндрю,
а еще пропахший дымом дневник, который пожарный нашел под матрасом в комнате
Гленна. На обложке значатся слова: "Тайный дневник Гленна Моула (13)".
На первой странице написано: "Кагда я вырасту, я хочу быть пахожим на
папу."
В своей жизни я неоднократно размышлял, как встречу пожар, наводнение
или бурю. Помчусь ли прочь в панике, пытаясь спасти свою жизнь? До
сегодняшней ночи я подозревал, что именно так и поступлю. Но проснувшись от
грохота взрывающегося стекла, от запаха дыма и жара языков пламени, я
выяснил, что волнует меня вовсе не собственная жизнь. Единственное, что меня
в ту минуту заботило - вывести из дома мальчиков.
Полагаю, к завтрашнему утру я весьма приукрашу историю и предстану
перед общественностью в ореоле героя - в ореоле, которого, возможно, и не
заслуживаю. Но сейчас, в эту ночь и в этот час я с превеликим удовольствием
говорю - держался я молодцом.

--------------------------------------------------------------------------------

1. Пьеса Дж. Б. Пристли -- Здесь и далее прим. переводчика.
2. несомненно (фр.)
3. Дэн Куэйл - американский вице-президент при Р. Рейгане.
4. Британский журналист и шоумен, ведущий популярной передачи на канале
Би-би-си "Высшая скорость".
5. Прославляет Британскую империю, слова А. Бенсона (1862-1925), музыка
Э. Элгара (1857-1934).
6. Основатель скаутского движения.
7. Английский драматург, актер и композитор (1899-1973), его пьеса
"Интимная жизнь" считается шедевром английской драматургии XX века.
8. Город в Нидерландах, где в 1944 году британские войска безуспешно
пытались занять плацдарм на правом берегу Рейна.
9. Харольд Николсон (1886-1968) - британский дипломат и писатель. Автор
политических эссе, описаний путешествий и детективов. Его трехтомные
"Дневники и письма" - ценный документ британской общественной и политической
жизни в период с 1930 по 1964 гг.
10. естественно (фр.)
11. ну конечно (фр.)
12. Какой сюрприз! (фр.)
13. Сэмюэл Пепис (1633-1703) - английский чиновник адмиралтейства. В
1660-1669 годах вел дневник - важный источник сведений о жизни и быте того
времени.
14. ез (фр.)
15. Эстрадная певица и актриса, отметилась участием в мюзикле "Кошки".
16. Герберт Маршалл Маклюэн (1911-1980) - канадский социолог и флософ,
теоретик коммуникационных технологий и создатель теории о массовой культуре.
Фразу о пятнадцати минутах славы принадлежит, конечно же, Энди Уорхолу -
любимому объекту Маклюэна в его философско-социологических построениях.
17. Гарольд Вильсон - премьер-министр Великобритании от лейбористской
партии (1964-1976 гг.); Дженни Ли - британская политическая деятельница, в
1929 г. впервые избрана в парламент от лейбористской партии, министр
культуры (1964-1970 гг.).
18. Кристобаль Баленсьяга (1895-1972) - известный испанский модельер.
19. Песня группы D:Ream's, которую лейбористы выбрали в качестве
официальной к выборам 1997 года.
20. С 1997 года министр иностранных дел Великобритании.
21. Главный финансист Консервативной партии
22. Четвертый пункт устава Лейбористкой партии, провозглашавший ее
целью социалистическое переустройство общества. Правое крыло партии
неоднократно делало попытки его отменить.
23. Бетти Бутройд - в то время спикер палаты общин, принадлежит к
Лейбористской партии.
24. Теренс Конран - владелец сети дорогих мебельных магазинов и
ресторанов, апологет хорошего вкуса..
25. Крупная фирма, торгующая недорогой мебелью.
26. вдвоем (фр.)
27. Английский писатель, имеет репутацию мастера эпатажа.
28. Английский архитектор и оформитель первой половины 19 века.
29. Бывший диктатор Заира.
30. Майкл Хауард - министр иностранных дел в теневом правительстве
консерваторов; Уильям Хейг - лидер партии консерваторов.
31. Уильям Питт Младший (1759-1806) - премьер-министр Великобритании в
1783-1801 гг. и в 1804-06 гг., основатель партии новых тори.
32. Название официального стенографического отчета о заседаниях
британского парламента, названного по имени издателя Люка Хансарда
(1752-1828), который первым начала печатать такие отчеты.
33. Компания по продаже фото- и радиоаппаратуры.
34. Сильвия Плат (1932-1963) - американская поэтесса, вышедшая замуж за
английского поэта-лауреата Теда Хьюза и с 1956 жившая в Англии.
35. Имеется в виду церковь Сент-Мэри-ле-Боу. Считается, что человек,
родившийся в пределах слышимости его колоколов, - истинный кокни.
36. Ведущая популярного кулинарного теле-шоу, автор многочисленных
поваренных книг.
37. всем (фр.)
38. Би-эйч-эс (BHS) - крупная сеть однотипных магазинов одежды.
39. великолепно (фр.)
40. очень, очень обыденным (фр.)
41. острот (фр.)
42. Английский поэт-лауреат (1972-1984)
43. Английский поэт и писатель (1914-1997), первая часть его
автобиографической трилогии называется "Сидр с Рози", где, в частности,
описывается его первый сексуальный опыт с некоей Рози Бертон.
44. в качестве родителей (лат.)
45. Динозаврик из популярного мультфильма.
46. Американский телевизионный комик.
47. Энн Уиддкомб - министр иностранных дел теневого кабинета
консервативной партии, красотой не блещет; Кейт Мосс - неземная красавица и,
как следствие, супермодель.
48. Фирменное название сидра.
49. Заболевание, вызванное длительным пребыванием ног в холоде и
сырости.
50. Пресс-секретарь британского премьер-министра Тони Блэра
51. Телевизионная программа, посвященная антиквариату.
52. Купол в Гринвиче на нулевом меридиане построили в честь нового
тысячелетия. За осуществление проекта отвечал Питер Мандельсон - в 1997
министр по делам Северной Ирландии.
53. Ричард Мэдли и Джуди Финниган - ведущие телешоу "Доброе Утро".
54. Английский актер, режисер и писатель. Приобрел известность после
роли Дживса в телесериале "Дживс и Вустер" по книгам П. Г. Вудхауза.
55. двойником (нем.)
56. Английский комик, прославившийся исполнением роли Питкина в
знаменитых комедиях.
57. Свежий базилик, перетертый с кедровыми орехами, чесноком, оливковым
маслом и сыром
58. Греческая закуска из паштета рыбьих молок, оливкового масла,
лимонного сока и размоченных хлебных крошек или картофельного пюре
59. карри с густым соусом из молотых орехов и йогурта
60. Синдром Туретта - тик голосовых связок, в обиходе так называют и
непроизвольное сквернословие.
61. Популярный радиосериал на Би-Би-Си о жизни вымышленной деревенской
семьи. Передается ежедневно, начиная с 1951 года и по сегодняшний день.
62. Балетная звезда и друг принцессы Дианы.
63. Торговец произведениями искусства и друг принца Чарлза, с которым у
Дианы был роман. За время их недолгой связи предприимчивая Диана позвонила
Оливеру Хору свыше 400 раз, используя для этого телефоны-автоматы и всякий
раз маскируясь и надевая перчатки, чтобы не оставлять отпечатки пальцев.
64. Фонд борьбы со СПИДом.
65. напоминания (фр.)
66. Эдуард Морган Форстер (1879-1970) - английский писатель.
67. Поджелудочная железа.
68. коктейль из джина, ликера "куантро" и лимонного сока.
69. парная мания (фр.)
70. Ведущая семейного телешоу "Большой завтрак", идущего на 4-м канале
Би-би-си.
71. весьма (фр.)
72. Герой книги Ф.Бернетта "Маленький лорд Фаунтлерой"
73. В Бельгии гомосексуалистов насмешливо называют "ливерами".
74. изобретательности (фр.)
75. Персонаж радиосериала "Арчеры".
76. Популярное ток-шоу на Би-би-си.
77. Американские феминистки требуют повсеместно заменить употребление
слова man (человек, мужчина) на person (личность), правда, до фамилий они
пока не добрались.
78. Ближайшее воскресенье перед днем перемирия в Первой мировой войне
(11 ноября). В этот день собирают пожертвования в пользу инвалидов войны, в
обмен на искусственные маки.
79. лучший из лучших (фр.)
80. Актриса, звезда эротического кино.
81. Джейн Торвилл и Кристофер Дин - знаменитые английские фигуристы,
неоднократные чемпионы мира и олимпийские чемпионы 1984 г.
82. Так в Англии называют кровяную колбасу.
83. Автобиографический роман английской писательницы Нэнси Митфорд
(1904-1973).
84. Редактор отдела поэзии газеты "Дейли экспресс".
85. Джек Каннингем - председатель правительственной группы по вопросам
биотехнологии и генетических изменений.
86. Пола Йейтс - популярная британская телеведущая, подруга
покончившего с собой лидера грубы "INXS" Майка Хатчинсона; в сентябре 2000
года была найдена мертвой в своем доме. Хьюи Грин (1920-1997) - известный
телеведущий, с 1956 по 1977 вел на Би-би-си конкурс "Ваш шанс", и за все это
время лишь несколько человек сумели добиться успеха; Х. Грин славился едкими
манерами.
87. "Зеленые пальцы" (фр.)
88. рубленая баранина по-гречески.
89. Австралийская феминистка и писательница, ратующая за сексуальную
свободу для женщин. Ее книга "Женщина-евнух" оказала большое влияние на
феминистское движение.
90. Американский убийца (р. 1934), объявивший себя "Иисусом-сатаной" и
устроивший резню в Голливуде.
91. Британский комический актер.
92. Ультраправая женская организация. Объединяет женщин, предки которых
жили в Америке еще в период Войны за независимость.
93. Секретарша Б. Клинтона в бытность его арканазсского губернаторства.
94. Томас Пейн (1737-1809) - американский революционный демократ. Его
памфлеты способствовали формированию революционного сознания американцев,
полному разрыву с Англией и объявлению независимости.
95. Знаменитый футболист (1915-2000), легенда английского футбола.
96. Настоящее имя Джорджа Оруэлла.
97. Ирландский рок-музыкант (р. 1945, наст. имя Джордж Айвен)
98. Британский литератор, издатель, политический деятель и журналист
(1880-1969), муж Вирджинии Вулф.
99. Барбара Виндзор - английская актриса, известная ролями пышногрудых
глуповатых блондинок в фильмах цикла "Продолжаем:".
100. Энтони Гормли - британский скульптор, специализирующийся на
инсталляциях; Джоан Коллинз - британская актриса, получавшая известность
после роли в американском сериале "Династия", ее второго мужа звали Энтони
Ньюли.
101. Ленни Генри - чернокожий британский комик, выходец с Ямайки; его
жена Дона Френч - комическая актриса, коренная британка.
102. Пол Гаскойн по прозвищу Газза - футболист сборной Англии,
знаменитый своим скандальным нравом.
103. Очень модный курорт, "трейлеры" там весьма фешенебельны и оснащены
всем, вплоть до центрального отопления и канализации.
104. В английском языке sabbath означает день отдыха, предписанный
религией. У христиан - воскресенье, у иудеев - суббота.
105. Йен Пейсли - североирландский политик-протестант, выступающий за
сохранение Северной Ирландии в составе Великобритании; Джерри Адамс - лидер
ирландской националистической партии "Шинн Фейн", ратующий за независимость
Северной Ирландии.
106. Английский экономист и историк (1858-1943).
107. "Мы с королем" (1956) - классический голливудский фильм о романе
между королем Сиама и английской гувернанткой; Юл Бриннер за роль короля
Сиама получил "Оскара". Любопытно, что у Сью Таунсенд есть роман "Мы с
королевой", также посвященный тяжкой судьбе монархов, только британских.

Назад Вперед
Рейтинг книги
N/A
(0 Ratings)
  • 5 Star
  • 4 Star
  • 3 Star
  • 2 Star
  • 1 Star
Отзывы
Рейтинг:
Категория: