Пересадочная станция

Читать
Отзывы

2

Страница - 1 из 185


Клиффорд Саймак. Пересадочная станция


1


Грохот стих. Дым, словно тонкие серые пряди тумана, плыл над
истерзанным полем, разваленными изгородями и персиковыми деревьями,
которые артиллерийский огонь превратил в торчащие из земли щепки. Над
огромной равниной, где в порыве застарелой ненависти сошлись в битве
непримиримые враги, где совсем недавно люди рубились насмерть, а затем,
истощив все силы, отползли назад, на какое-то мгновение воцарилось - нет,
не успокоение - безмолвие.
Казалось, целую вечность перекатывался от горизонта до горизонта
пушечный гром, взметалась в небо земля, ржали кони, хрипло кричали кони.
Свист металла и тупые удары пуль, настигающих жертву, вспышки обжигающего
огня, блеск клинков, яркие боевые знамена, реющие на ветру.
А затем все это кончилось, и наступила тишина.
Но тишина в этот день и над этой равниной звучала фальшиво, и вот она
уже нарушается стонами и криками: кто-то просит воды, кто-то молит о
смерти - крики, стоны, призывы о помощи будут звучать под безжалостным
летним солнцем еще долгие часы. Позже распростертые фигуры умолкнут и
замрут, а потом над полем поплывет удушливый, тошнотворный запах - и
могилы павших будут совсем не глубоки...
Много пшеницы останется неубранной, и не зацветут весной неухоженные
сады: а на равнине, плавно поднимающейся к каменистому хребту, останутся
несказанные слова, недоделанные дела и набухшие от влаги кучки тряпья,
кричащие о бессмысленной расточительности смерти.
Железная Бригада, 5-й Нью-Гэмпширский, 1-й Миннесотский, 2-й
Массачусетский, 16-й Мэнский - то были славные имена, и с годами их слава
росла, но все же это только имена, откликающиеся эхом в туннелях веков.
Еще одно имя - Инек Уоллис.
Он так и держал в мозолистой руке свой разбитый мушкет. Лицо его
почернело от пороховой гари. Сапоги покрылись коркой спекшейся крови и
пыли.
Он все еще был жив.

2


Доктор Эрвин Хардвик в раздражении перекатывал карандаш между
ладонями и оценивающе разглядывал человека, что сидел напротив него.

Читать

Роберт Силверберг. Пересадочная станция

Страница - 1 из 185


Роберт Силверберг. Пересадочная станция


-----------------------------------------------------------------------
Robert Silverberg. Halfway House (1981). Пер. - В.Вебер.
Авт.сб. "На дальних мирах". М., "Мир", 1990.
OCR & spellcheck by HarryFan, 27 September 2000
-----------------------------------------------------------------------
Много позже Олфайри понял, что ради жизни надо отдать жизнь. Тогда он
просто думал о том, как остаться в живых.
Он был l'uomo dal fuoco in bocca, человек с огнем во рту. Рак жег ему
горло. Говорил он с помощью механического имитатора, но опухоль грозила
прокрасться в мозг, еще немного - и Франко Олфайри перестал бы
существовать. Поэтому он обратился к помощи Провала.
У него были деньги. Именно они позволили ему войти в дверь, соединяющую
миры. Деньги, много денег. Те, кто управлял Провалом, ничего не делали из
альтруистических побуждений. Каждый раз на то, чтобы открыть Провал,
уходило три миллиона киловатт. Этой энергии могло бы хватить довольно
большому городу. Но цена не смущала Олфайри. Деньги вряд ли понадобятся
ему, если существа на другом конце Провала не вернут его к жизни.
- Встаньте на эту пластину, - буркнул механик. - Поставьте ноги вдоль
красной полосы. Возьмитесь за поручень. Вот так. Теперь ждите.
Олфайри повиновался. Давно уже к нему не обращались в повелительном
наклонении, но он простил механику его грубость. Для механика Олфайри был
лишь куском дорогого мяса, в котором уже завелись черви. Олфайри вгляделся
в зеркальный блеск остроносых черных туфель и крепче сжал ворсистый чехол
поручня. Он ждал прихода энергетической волны.
Олфайри представлял, что должно произойти. В Милане двадцать лет назад,
когда создавалось европейское энергетическое кольцо, он был инженером. Он
понимал механизм действия Провала так же хорошо, как... ну, как любой
другой инженер, но не математик. Олфайри оставил инженерную деятельность,
чтобы основать промышленную империю, которая простерлась от Альп до
голубого Средиземноморья. Тем не менее он продолжал интересоваться
достижениями техники и гордился тем, что, придя на завод, мог подойти к
любому станку и сказать, что делает рабочий.
Олфайри знал, что энергетическая волна на мгновение создаст особое
состояние, которое называлось сингулярным, в естественном виде оно

Читать
Рейтинг книги
N/A
(0 Ratings)
  • 5 Star
  • 4 Star
  • 3 Star
  • 2 Star
  • 1 Star
Отзывы
Рейтинг:
Категория: